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3 morts et un disparu à cause de la pluie dans la plus grande ville de Nouvelle-Zélande

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (AP) – Trois personnes sont mortes et au moins une est portée disparue après des niveaux record de pluie dans la plus grande ville de Nouvelle-Zélande, provoquant des perturbations généralisées, ont annoncé samedi les autorités.

Le Premier ministre Chris Hepkins s’est rendu à Auckland dans un avion militaire après avoir déclaré l’état d’urgence dans la région.

« Notre priorité est de veiller à ce que les habitants d’Auckland soient en sécurité, logés et aient accès aux services essentiels dont ils ont besoin », a déclaré Hipkins.

Il a déclaré que la ville subissait un nettoyage majeur et que les gens devraient rester chez eux si possible. Il a déclaré que la panne météorologique pourrait être temporaire, avec plus de fortes pluies attendues.

« Il s’agit d’un événement sans précédent dans la mémoire récente », a déclaré Hipkins.

Vendredi a été la journée la plus humide jamais enregistrée à Auckland, selon les agences météorologiques, battant la quantité de pluie qui tomberait normalement pendant tout l’été en une seule journée. Vendredi soir, plus de 15 cm (6 po) de pluie sont tombés en seulement trois heures à certains endroits.

La pluie a bloqué les autoroutes et s’est déversée dans les maisons. Des centaines de personnes se sont retrouvées bloquées à l’aéroport d’Auckland pendant la nuit après que l’aéroport a immobilisé tous les vols et que des parties du terminal ont été inondées.

La police a déclaré avoir trouvé le corps d’un homme dans un puits inondé et un autre corps dans un parking inondé. Ils ont ajouté que les pompiers et les équipes d’urgence ont trouvé un troisième corps après qu’un glissement de terrain a provoqué la chute d’une maison dans la banlieue de Remoira. La police a déclaré qu’une personne était toujours portée disparue après avoir été emportée par les eaux de crue.

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L’électricité a été rétablie dans la plupart des endroits, a déclaré Hipkins, bien qu’environ 3 500 foyers soient restés sans électricité.

Une vidéo publiée en ligne montrait des réservoirs d’eau profonds à certains endroits.

Le législateur Ricardo Menendez a publié une vidéo de l’eau qui coule dans les maisons. « Nous avons juste dû évacuer notre maison car l’eau montait et coulait vraiment », a-t-il écrit sur Twitter.

Fire and Emergency New Zealand a déclaré que ses équipes avaient répondu à plus de 700 incidents dans la région et que le personnel avait reçu plus de 2 000 appels d’urgence.

« Nous avions tous les employés et bénévoles disponibles sur la route pour répondre aux événements les plus critiques », a déclaré l’administrateur du district, Brad Mosby.

Mosby a déclaré que les équipages avaient secouru 126 personnes coincées dans des maisons ou des voitures, ou impliquées dans des accidents de voiture.

Air New Zealand a déclaré avoir repris les vols intérieurs à destination et en provenance d’Auckland samedi après-midi, mais n’était pas encore sûr de la date de reprise des vols internationaux.

« Les inondations ont eu un impact significatif sur nos opérations à Auckland », a déclaré David Morgan, directeur des opérations et de la sécurité de la compagnie aérienne. « Nous travaillons pour amener les clients à leurs destinations finales et ramener notre équipage et nos avions au bon endroit. Cela peut prendre quelques jours pour tout remettre sur les rails. »

Dans une série de mises à jour sur Twitter, l’aéroport d’Auckland a déclaré que les gens pouvaient quitter l’aéroport tôt samedi pour rentrer chez eux ou se loger après que des centaines aient passé la nuit dans le terminal.

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« La nuit a été longue et difficile à l’aéroport d’Auckland, nous remercions tout le monde pour leur patience continue », a écrit l’aéroport.

« Malheureusement, en raison d’inondations antérieures dans le hall des bagages, nous ne sommes actuellement pas en mesure de vous restituer les bagages enregistrés », a écrit l’aéroport. « Votre compagnie aérienne prendra des dispositions pour son retour à une date ultérieure. »

La tempête a également provoqué l’annulation du concert d’Elton John avant qu’il ne devait commencer vendredi soir. Un autre concert de John prévu au stade samedi soir a également été annulé.

Environ 40 000 personnes devaient assister à chaque concert au Mt Smart Stadium. Des milliers de personnes étaient déjà en place vendredi soir lorsque les organisateurs ont décidé d’annuler peu de temps avant que John ne monte sur scène à 19h30.

De nombreux spectateurs confrontés aux circonstances étaient frustrés que la décision n’ait pas été prise quelques heures plus tôt.

Le maire d’Oakland, Wayne Brown, a défendu les critiques selon lesquelles son bureau n’avait pas bien communiqué la gravité de la situation et avait retardé la déclaration de l’état d’urgence jusqu’à environ 21h30 vendredi.

Il a déclaré que le moment de la déclaration d’urgence est guidé par des experts.

« Nous allons passer en revue tout ce qui s’est passé », a déclaré Brown. « Nous devons nous assurer que la coordination et la consultation avec le public sont correctes. »