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890 millions d’années ? Un géologue a peut-être découvert les plus anciens fossiles d’animaux au Canada

Un géologue canadien a peut-être découvert d’anciens fossiles d’éponges datant de 890 millions d’années, soit 350 millions d’années de plus que les plus anciens fossiles d’éponges incontestés.

Les structures fossilisées trouvées dans les échantillons de roche montrent probablement les éponges qui existaient dans les récifs coralliens sous-marins il y a des millions d’années. Elizabeth Turner, professeure à l’Université Laurentienne, a déclaré que les découvertes pourraient représenter les plus anciens fossiles d’animaux jamais découverts Article paru mercredi dans la revue Nature.

Les scientifiques ont estimé que les éponges existaient avant des créatures plus complexes il y a plus de 540 millions d’années ; Cependant, il y a un manque d’éponges fossilisées découvertes par les scientifiques qui prouveraient la chronologie des premières créatures.

Les fossiles découverts par Turner ressemblent aux squelettes trouvés dans certaines éponges modernes appelées démosponges. Les squelettes sont constitués de parties qui ressemblent à des branches d’arbre connectées.

La géologue a déclaré à USA TODAY que sa découverte intrigue tant les scientifiques que les non-scientifiques, qui peuvent tous en apprendre davantage sur l’histoire de l’émergence des animaux – et des humains -.

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“Nous sommes des animaux”, a déclaré Turner. « Et nous avons un grand esprit, et nous sommes capables de remettre en question les choses et de nous demander comment nous sommes devenus.

« Que s’est-il passé avant et à quoi cela ressemblait-il ? Comment cela a-t-il commencé ? Elle a dit. “C’est vraiment de la recherche là-dessus. Je balance le panier de pommes. “

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Si l’âge des fossiles découverts par Turner s’avérait correct, les organismes auraient vécu sur Terre avant qu’il n’y ait suffisamment d’oxygène pour soutenir la vie animale et avant les périodes glaciaires généralisées, selon les scientifiques.

Les fossiles ont été trouvés dans une région éloignée du nord-ouest du Canada qui ne peut être atteinte que par hélicoptère.

Turner a déclaré à USA TODAY que certains critiques peuvent être sceptiques quant à ses conclusions sur la base des niveaux d’oxygène de la Terre et des conditions auxquelles les éponges peuvent être confrontées.

“Voici, je dis : ‘Oh, les premiers animaux sont apparus avant cela. “Donc, ils n’avaient pas besoin de cet oxygène. Donc, les gens pourraient ne pas se sentir à l’aise avec ça”, a déclaré Turner.

“Ce n’est pas le Saint Graal”, a-t-elle noté. “C’est juste un pas vers une meilleure vision de l’évolution animale.”

Les organismes ressemblant à des éponges vivant dans les récifs étaient constitués de bactéries qui auraient pu créer suffisamment d’oxygène pour que l’éponge survive, En ce qui concerne rapports.

“Nous savons qu’il y a eu un temps, un épisode ou une période d’évolution cryptique chez les animaux il y a 540 millions d’années”, a déclaré Turner. “La question est – jusqu’où es-tu remonté et comment c’était ? C’est le grand trou.”

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Les fossiles d’animaux les plus anciens de tous les temps pourraient être une ancienne éponge découverte au Canada