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À l’Aïd al-Adha, de nouvelles règles pour le pèlerinage ont laissé beaucoup de frustrés: NPR

Des musulmans du monde entier se sont rendus à La Mecque, en Arabie saoudite, pour participer au Hajj. Certains qui voulaient participer aux rituels de cette année sont repartis frustrés par un nouvel ensemble de règles de voyage établies par le gouvernement.

Hassan Shibli


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Hassan Shibli

Des musulmans du monde entier se sont rendus à La Mecque, en Arabie saoudite, pour participer au Hajj. Certains qui voulaient participer aux rituels de cette année sont repartis frustrés par un nouvel ensemble de règles de voyage établies par le gouvernement.

Hassan Shibli

L’Arabie saoudite a finalement rouvert la ville sainte de La Mecque à Voyageurs internationaux après une interruption de deux ans en raison de la pandémie de coronavirus. Mais un nouvel ensemble de restrictions de voyage et de procédures opérationnelles a créé un ensemble de problèmes différent pour ceux qui veulent faire le voyage de l’Aïd al-Adha.

L’Arabie saoudite a rouvert le pays à un million de personnes qui souhaitent effectuer le Hajj 2022 à La Mecque. Habituellement, environ deux millions de personnes descendent dans la ville pour le pèlerinage, mais les autorités ont décidé de limiter le nombre de participants cette année en raison de la pandémie en cours.

Mais pour beaucoup, la capacité limitée n’était pas le plus gros obstacle sur leur chemin. L’Arabie saoudite a mis en place un nouveau système de réservation qui oblige les pèlerins potentiels à passer par une seule plateforme en ligne, que beaucoup ont eu du mal à naviguer.

Problèmes avec le nouveau système de réservation

Traditionnellement, de nombreux musulmans de pays occidentaux tels que les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie utilisent des agences de voyages pour tout réserver, des vols et de l’hébergement aux guides sur le terrain. Mais les nouvelles règles saoudiennes ont supprimé l’homme du milieu. Au lieu de cela, les gens ont été invités à réserver leur vol faire le tourla seule plate-forme en ligne pour gérer les préparatifs de voyage du Hajj.

Mahmoud Ghanem, un biochimiste du Delaware, était initialement enthousiasmé par les changements car ils s’accompagnaient de la promesse que les choses seraient non seulement moins chères, mais aussi plus faciles.

Mahmoud a déclaré: « Quand le gouvernement saoudien a annoncé qu’il utiliserait une porte ou autre, j’étais très heureux. Je me suis dit: » Oh mon Dieu, mes rêves sont devenus réalité. « Un cauchemar. »

Il a essayé de réserver un vol pour lui et sa femme en vain. Mais il rencontrait de fréquents messages d’erreur chaque fois qu’il essayait de choisir un voyage à forfait, totalisant près de 30 000 $ chacun sur 10 jours. Il a désespérément tendu la main vers un radeau, mais a assuré qu’il serait en mesure de faire le voyage.

Il a finalement obtenu ses arrangements de voyage le 28 juin et a payé le montant total. Mais le lendemain matin, après être resté debout toute la nuit pour se préparer au vol, Ghanem a reçu un appel de Dubaï lui disant de ne pas monter dans l’avion ; Il n’y avait pas de place.

« J’avais l’habitude de les appeler deux fois par jour et j’aimais les supplier d’aimer qu’ils reçoivent le billet électronique, et rien », a déclaré Mahmoud. « Puis, à partir du 2 juillet, j’ai vu sur Twitter des personnes recevoir des e-mails leur disant que vous aviez deux options : réservez votre vol privé, ou vous pouvez annuler, puis nous vous rembourserons et veillerons à ce que vous mettiez en évidence le Hajj de l’année prochaine. Mais je n’ai pas Je ne comprends même pas ça.

Avec autant de personnes essayant d’accomplir le Hajj, il a dit qu’il aurait compris si quelqu’un lui avait dit qu’il ne pouvait pas y aller. Il voulait juste que quelqu’un soit transparent. Au lieu de cela, Mahmoud a déclaré que lui et sa femme avaient été pendus pendant des jours par des représentants qui leur avaient assuré qu’ils pourraient atteindre La Mecque.

Mais après avoir vu ce que les autres ont dû affronter à son arrivée, il est déjà content qu’ils ne se soient pas rendus en Arabie saoudite.

problèmes sur le terrain

Le pèlerinage de cette année commence le soir du 7 juillet et se termine le soir du 12 juillet. Des millions de personnes participent aux rituels qui suivent les mêmes étapes prises par le prophète Mahomet il y a environ 1 400 ans chaque année. C’est pourquoi tant d’efforts sont déployés pour s’assurer que les voyageurs ont ce dont ils ont besoin lors de ce qui pourrait être un voyage unique dans une vie.

Cela dit, beaucoup de ceux qui ont fait le pèlerinage cette année ont partagé leurs frustrations et leurs craintes à propos du pèlerinage sur les réseaux sociaux.

Muhammad Naseem a déclaré que sa mère et son père avaient pu prendre le vol depuis le Royaume-Uni, mais seulement après que leur vol ait été retardé de plus d’une semaine. Ils ont d’abord réservé un hôtel à seulement cinq minutes à pied de la Grande Mosquée, Sainte Mosquée à La MecqueAu lieu de cela, ils se sont retrouvés dans un autre hôtel, à une heure de marche.

On leur avait aussi promis trois repas par jour, mais la nourriture n’arrivait jamais.

« Mes parents sont tous les deux diabétiques (type 2), il est donc important de manger à l’heure », a déclaré Nassim. « Ils ont pris quelques biscuits en pensant que les Mutawaf serviraient tout le temps de la nourriture à l’heure… mais ils ne le sont pas. »

À Mina, à environ 8 km de la Grande Mosquée de La Mecque, des tentes sont fournies à perte de vue pour les voyageurs séjournant au camp tout en effectuant d’autres parties du Hajj. Certains partagent une tente avec des dizaines d’autres personnes, tandis que d’autres optent pour plus d’intimité, ne gardant une tente que pour ceux qui participent à leur fête.

Lorsque les températures dépassent 100 degrés, la climatisation a tendance à passer d’un article de luxe à une nécessité. Certains utilisateurs de Twitter résidant à Mina ont déclaré que leurs climatiseurs ne fonctionnaient pas, ce qui entraînait des conditions de vie insupportables.

« Notre tente à Mina n’a pas de climatisation. On ne peut pas respirer dans ces tentes. On dirait un four [Instant noodles] Pour le déjeuner, un utilisateur a écrit. Nous mourrons d’un coup de chaleur. »

D’autres se sont plaints de la médiocrité des toilettes, du manque d’eau potable et du manque de guides anglophones pour montrer le chemin. Et la grande majorité de ceux qui ne sont pas satisfaits de leur expérience du Hajj pointent du doigt le tawaf, le ministère du Hajj et de la Omra du Royaume d’Arabie saoudite et le gouvernement lui-même.

Le Hajj a toujours été incomplet

Bien que le Hajj soit une exigence unique, de nombreux musulmans font le voyage plusieurs fois. Selon Hassan Shibli, un avocat de Floride, les pèlerins pour la première fois peuvent se sentir confus et étonnés par l’expérience. Mais pour ceux qui l’ont déjà fait, comme Shibli, le pèlerinage de cette année sort un peu de l’ordinaire.

« Les choses ne sont pas parfaites, c’est chaotique, mais ça a toujours été le cas », a déclaré Shibli. « Je suis venu au Hajj depuis l’âge de 17 ans. C’est toujours une aventure, toujours transformatrice. Même les défis et les difficultés font partie de la douceur du voyage, et notre seule chance de se sacrifier face à Dieu à Sukhn et perdu le confort auquel nous sommes habitués. Vous apprenez à apprécier les défis.

Hassan Shibli fait de son mieux pour aider en tant que guide bénévole pour les pèlerins pour la première fois. Au cours des années passées, il a estimé que son aide était utile, mais avec le manque de guides sur Terre cette année, il a estimé que son aide était plus importante que jamais.

Hassan Shibli

Cette année marque la septième ou huitième saison du Hajj. Au cours des années passées, il s’est porté volontaire pour aider à guider les nouveaux arrivants qui ne savent souvent pas où aller et quand. Mais cette année, dit-il, ses services sont plus importants que jamais avec une pénurie de guides anglophones.

Il admet que les choses peuvent être améliorées. Mais il a également vu des membres du ministère du Hajj et de la Omra faire leur tournée pour collecter des notes.

« Ils interagissent et sont réceptifs, a déclaré Shibli. Cela m’a légitimement surpris. » « Je pense que j’aurais une opinion différente si ce n’était pas pour ça. »

Ghanem est moins optimiste. Cette année était son premier pèlerinage. Il se bat toujours pour récupérer son argent de l’offre de cette année et n’est pas sûr de vouloir encore risquer des dizaines de milliers de dollars l’année prochaine.

En tant que double citoyen, lui et sa femme peuvent essayer d’assister au Hajj de l’année prochaine par l’intermédiaire du gouvernement égyptien. Il a essayé de le réussir avant de passer par les États-Unis en juin, mais on lui a dit qu’il n’était pas sélectionné. Mais Ghanem a déclaré qu’ils étaient au moins transparents, maintenant ses attentes.

Malgré tous ses déboires, il a dit qu’il était toujours déterminé à atteindre La Mecque. Ghanem souhaite seulement que le gouvernement saoudien reconsidère son approche du Hajj en rendant plus facile et plus coûteux pour les musulmans du monde entier de remplir leur devoir religieux.

« Ça doit être un peu comme un événement religieux. Le profit doit être minime, tu sais ? dit Ghanem. « Mais ça a été un métier au fil des ans. »