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À l’intérieur de l’usine où les robots construisent votre prochain téléphone Samsung

Dans l’usine d’appareils mobiles de Samsung à Gumi, en Corée du Sud, à environ trois heures de Séoul, la capitale du pays, presque tout est automatisé. Même le processus de mise sur les couvre-chaussures nécessaires pour entrer dans certaines parties de l’installation est géré par une machine.

Cette histoire fait partie Événement SamsungCollection d’actualités, d’astuces et de conseils de Crumpe sur les produits les plus populaires de Samsung.

Le bourdonnement des robots, le souffle des joints d’air et le changement de position des bras mécaniques peuvent être entendus dans toute l’installation. De temps en temps, le robot autonome jouera une belle chanson pour indiquer sa venue. Ces robots, connus sous le nom d’AGV (pour Automated Guided Vehicles), parcourent le sol de l’usine pour transporter les matériaux vers leurs stations assignées, guidés par des rails en aluminium au sol. Il y a 80 robots, me dit-on, dans l’usine Gumi de l’entreprise, où des téléphones comme le Galaxy S23 et le nouveau Galaxy Z Flip 5 sont assemblés.

Les robots itinérants et les bras mécaniques peuvent être courants dans les usines de cette taille (il suffit de demander Amazone). Et étant donné que l’usine de Samsung a produit 6 milliards d’appareils depuis 1988 et produit plus d’un million de téléphones phares par mois, il n’est pas étonnant que l’entreprise ait fait appel à une aide automatisée. Mais une visite à l’usine mobile de Samsung, où j’ai vu le Galaxy S23 Ultra passer d’un simple circuit imprimé à un produit entièrement emballé, montre à quel point le processus de production est méticuleux, organisé et bien sûr automatisé.

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L’usine mobile et le laboratoire d’automatisation de Samsung regorgent de robots qui aident à déplacer les matériaux, à assembler et à tester les produits.

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La visite fournit également un contexte expliquant pourquoi les nouveaux appareils ont mis si longtemps à passer des concepts aux produits disponibles dans le commerce. En plus de s’assurer que des technologies telles que les écrans pliants ou les écrans roulants fonctionnent correctement, Samsung doit développer de nouvelles machines et intégrer des processus d’inspection dans la chaîne de production pour un assemblage à grande échelle. Chaque composant, même ceux apparemment mineurs comme le capteur d’empreintes digitales, a sa place assignée dans la chaîne de production pour les contrôles de qualité.

Mais malgré tous ces tests, Samsung est toujours pris dans la polémique des produits cassés. Malheureusement, j’ai dû rappeler mon Galaxy Note 7 en 2016 après des problèmes de surchauffe. Et il a retardé le lancement de son premier téléphone pliable, le Galaxy Fold, en 2019 après que certains critiques aient signalé des écrans cassés. Recherchez Reddit et vous trouverez histoires Propriétaires de Galaxy Z Flip avec des appareils défectueux.

Avant de visiter la zone où les téléphones Galaxy sont assemblés, j’ai découvert le processus de montage en surface de l’appareil. C’est là que les matériaux sont montés et soudés sur une carte de circuit imprimé, qui est essentiellement le système cardiovasculaire de votre téléphone Galaxy. Les matériaux sont stockés à partir de ce qui ressemble à une bobine de ruban géante, avec une moyenne de 23 à 25 composants assemblés à chaque flashage.

Après le processus de soudure et diverses inspections, une grande carte de circuit imprimé est ensuite découpée en cartes individuelles plus petites qui alimentent les téléphones. Une carte est généralement divisée en parties pouvant alimenter quatre à six téléphones.

Bien que je n’aie pas pu visualiser ces étapes, étant donné que l’installation doit être contrôlée pour la température, l’humidité et la poussière, j’ai obtenu une place au premier rang de la chaîne de production principale. Les bras robotiques ont sérieusement déplacé les Galaxy S23 Ultras partiellement assemblés autour de la bande transporteuse, connectant soigneusement les connecteurs et insérant les vis.

Des bras robotiques déplacent les téléphones partiellement assemblés autour d’un tapis roulant.

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Une grande partie de la chaîne de montage est dédiée au contrôle qualité. Samsung indique qu’il existe environ 30 000 à 50 000 éléments de numérisation pour la seule gamme Galaxy S23. inclut la connectivité S Pen ; port de charge ; fonctionnalité de communication en champ proche (ou NFC, la technologie qui prend en charge les paiements sans contact) ; Panneaux à écran tactile, capteurs d’empreintes digitales, caméras. Haut-parleurs; Plateau de carte SIM ; et les connexions Wi-Fi. Il existe également des points de contrôle à l’intérieur de la chaîne de montage pour les puces qui permettent les communications à ondes millimétriques 5G et ultra-large bande, la technologie de détection de proximité qui permet aux téléphones de partager des fichiers plus facilement et d’agir comme des clés numériques pour une voiture.

Les robots sont partout pendant le processus d’assemblage, mais ce ne sont pas toutes des machines dans l’usine de Samsung. Près d’un millier d’employés travaillent dans cette seule ligne. Je m’en suis souvenu dès que j’ai quitté l’usine et que je me suis promené sur le campus, où les employés se promenaient l’après-midi sous des parapluies colorés pour les protéger du soleil.

Le Galaxy Z Flip 5 sort de la chaîne de montage de Samsung.

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La chaîne de montage n’est également qu’une partie de l’installation de Samsung. Il existe également un laboratoire d’automatisation au siège de l’entreprise, où Samsung teste les appareils actuels et à venir pour voir s’ils fonctionnent comme ils le devraient dans des conditions normales d’utilisation. (Cela diffère du laboratoire de fiabilité du campus Digital City de Samsung à Suwon, en Corée du Sud, où les appareils sont évalués dans des conditions plus difficiles et stressantes.)

Et oui, tout comme une chaîne de montage, elle est truffée de robots qui communiquent méthodiquement les tâches qui leur sont assignées. Samsung affirme que six mois de tests dans ce laboratoire équivaut à deux ans d’utilisation par le consommateur.

Un robot teste la Samsung Galaxy Watch.

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Dans ce laboratoire, les Z Flips et les Z Folds sont pliés et dépliés à plusieurs reprises, les S Pens sont constamment branchés et retirés des téléphones, et les appareils s’éloignent des claviers à l’écran. Les bras robotiques se tordaient vigoureusement et agitaient la Galaxy Watch sur son poignet pour simuler l’exercice.

Une chambre à l’intérieur du laboratoire contient cinq modèles faciaux pour tester la reconnaissance faciale, une caractéristique commune à la plupart des smartphones Samsung. Bien que je ne puisse pas voir ce qu’il y avait à l’intérieur, on m’a dit qu’il y avait divers prototypes destinés à tester le fonctionnement de la technologie entre différentes courses et dans plusieurs conditions d’éclairage.

Il existe des tests pour presque tout ce que vous pouvez imaginer, y compris des tâches simples comme se promener avec votre téléphone dans la main et le balancer lorsque vous marchez. Et ce n’est qu’une petite partie des tests effectués par Samsung. Dans d’autres coins du laboratoire, des robots chargent et vident les batteries des téléphones Samsung, branchent les Galaxy Buds encore et encore et testent les capteurs d’empreintes digitales à différentes températures.

Un robot tape sur le clavier d’un téléphone Galaxy dans le laboratoire d’automatisation de Samsung.

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Après avoir examiné le laboratoire de test et la chaîne de production de Samsung, je commence à comprendre pourquoi les nouveaux appareils mettent si longtemps à passer du prototype au produit. Samsung présentait une technologie d’affichage flexible en 2011, bien avant l’arrivée du premier Galaxy Fold en 2019. Je me demande combien de temps il faudra avant que d’autres appareils en phase de conception ne fassent leur transition vers de vrais produits.

Samsung a présenté ses concepts d’affichage au CES 2023.

David Katzmaier/Crumpe

Au CES 2023, la conférence technologique annuelle qui a lieu à Las Vegas chaque année en janvier, Samsung a présenté des appareils conceptuels avec des écrans coulissants qui peuvent être agrandis selon les besoins. TM Roh, président de l’activité mobile de Samsung, a déclaré à CNET dans une interview que la société avait d’autres concepts en cours en plus de ce qui avait été présenté au CES.

En plus des téléphones, Samsung a également taquiné le projet de réalité mixte qu’il a créé en collaboration avec Google et Qualcomm. Et des rumeurs ont commencé à circuler sur le suivi de la santé Bague Samsung Galaxy.

Seul le temps nous dira où va la feuille de route des produits de Samsung. Mais si la société testait de nouveaux gadgets pliables et des anneaux intelligents, je suis sûr qu’ils testaient quelque part dans les laboratoires de Samsung, à l’abri des regards.