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AFFAIRE SIMON : Un haut responsable estime que Johnson ne peut pas diriger sur Covid

AFFAIRE SIMON : Un haut responsable estime que Johnson ne peut pas diriger sur Covid

  • Écrit par Paul Seddon
  • Journaliste politique

Explication vidéo,

Martin Reynolds déclare à l’enquête Covid qu’il « regrette profondément mon rôle dans ces événements »

Boris Johnson « ne peut pas diriger » au plus fort de la pandémie de Covid, a déclaré en privé le plus haut fonctionnaire britannique à ses collègues.

Dans des messages WhatsApp de septembre 2020 révélés dans le cadre de l’enquête Covid, Simon Case a déclaré que l’ancien Premier ministre « changeait chaque jour son orientation stratégique ».

Il a ajouté que cela rend la formation d’un gouvernement « impossible » et que « nous ne pouvons pas le soutenir dans son leadership avec cette approche ».

« J’ai atteint mes limites », a-t-il écrit, qualifiant les autres ministres de « faibles ».

Au cours d’une journée riche en preuves solides, l’un des anciens collaborateurs de Johnson a également déclaré qu’il pensait que Johnson se demandait pourquoi l’économie détruisait « des gens qui de toute façon vont bientôt mourir ».

L’assistant, Imran Shafi, a déclaré à l’enquête qu’il pensait que l’ancien Premier ministre avait fait cette remarque lors d’une réunion avec le chancelier de l’époque, Rishi Sunak, en mars 2020, à peu près au moment du premier verrouillage du Royaume-Uni.

Une note adressée à Shafi dans son journal disait : « Nous tuons le patient pour traiter la tumeur. [taken to mean large numbers of people] Qui mourra ? Pourquoi détruire l’économie pour le bien de personnes qui, de toute façon, mourront bientôt.»

Lorsqu’on lui a demandé qui avait fait cette déclaration, l’assistant a répondu : « Je ne peux pas le dire avec certitude. Je pense que c’était l’ancien Premier ministre. »

Les tensions au sommet du gouvernement sont apparues dans une série de messages WhatsApp, d’e-mails et de mémos quotidiens.

Le secrétaire privé principal de Johnson, Martin Reynolds, a envoyé un e-mail à environ 200 membres du personnel pour assister à un événement de boissons « apportez votre propre alcool » au parc n°10 en mai 2020, au plus fort de la pandémie.

Reynolds s’est excusé d’avoir envoyé l’e-mail, ajoutant que c’était « complètement faux ».

Il a également évoqué les difficultés rencontrées par Downing Street au cours des premiers mois de la pandémie, ajoutant qu’il y avait eu des « politiques internes divergentes » dues à l’ancien conseiller principal de Johnson, Dominic Cummings.

Il a ajouté que le gouvernement était incapable de faire face à l’ampleur de la crise et que le Cabinet Office de l’époque n’avait pas réussi à coordonner correctement le rôle des différents départements.

Parmi les autres éléments de preuve entendus lors de l’enquête figurent :

  • Il est apparu que M. Reynolds avait activé la fonction de disparition des messages dans un groupe WhatsApp créé pour tenir Boris Johnson informé de la réponse de Covid.
  • Il a dirigé le poste en avril 2021, environ un mois avant que l’enquête ne soit rendue publique pour la première fois.
  • Il a déclaré qu’il ne pouvait pas « se rappeler exactement » pourquoi il avait fait cela, mais il était peut-être préoccupé par les fuites dans les médias.
  • Il a ajouté qu’il existe une « grande inquiétude » quant aux projets de restructuration de la fonction publique et de suppression de certains fonctionnaires.
  • Sir Patrick Vallance, conseiller scientifique en chef du gouvernement pendant la pandémie, a décrit Johnson comme « faible et indécis » dans ses mémoires.

Un élément de preuve clé est venu sous la forme d’une conversation WhatsApp en septembre 2020 entre M. Case, M. Cummings et Lee Cain, l’ancien directeur des communications de Johnson.

À ce sujet, M. Case, le secrétaire du Cabinet, a écrit qu’il était « à la fin » des changements de politique venant du Premier ministre.

« Lundi, nous avions peur que le virus revienne comme il l’a fait en Europe, en mars, etc. Aujourd’hui, nous étions en mode ‘laissez-le souffler’ parce que le Royaume-Uni est pathétique, a besoin d’une douche froide, etc », a-t-il écrit.

« il [Boris Johnson] Il ne peut pas conduire et nous ne pouvons pas l’aider à conduire avec cette approche. « Le capitaine de l’équipe ne peut pas changer chaque jour la décision lors des grands matches. »

Il a ajouté que « l’équipe faible » au cœur de la réponse à Covid – comprenant le secrétaire à la Santé de l’époque, Matt Hancock, puis le secrétaire à l’Éducation, Sir Gavin Williamson – « ne pouvait pas réussir » dans ces circonstances.

« Le gouvernement n’est pas si difficile en réalité, mais ce type rend vraiment les choses impossibles. »

Lors d’une précédente conversation en juillet 2020, alors qu’il était secrétaire permanent n°10, Case a déclaré que Johnson voulait « annoncer que nous avons dépassé Covid et que tout ira bien ».

« Cela risque de devenir fou et dangereux à la manière de Trump/Bolsonaro », a-t-il ajouté, faisant référence aux présidents américain et brésilien de l’époque.

Source des images, Enquête sur le COVID-19

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Une note d’Imran Shafi a enregistré une rencontre en mars 2020 entre Boris Johnson et Rishi Sunak

M. Cummings doit témoigner mardi, aux côtés de M. Cain – qui devait témoigner lundi mais dont l’audience est terminée.

Ailleurs, l’enquête a appris que les collaborateurs de Johnson avaient tenté de persuader les principaux conseillers scientifiques du pays de participer à une conférence de presse avec Cummings au sujet de son voyage de confinement au château de Barnard, dans le comté de Durham.

Dans ses mémoires, Sir Patrick a déclaré que des conseillers avaient tenté de le « durcir » lui et le médecin-chef de l’Angleterre, Sir Chris Whitty, pour qu’ils participent – mais cela semble avoir été annulé par M. Cummings lui-même.

Case, qui est secrétaire du Cabinet depuis septembre 2020, devrait témoigner dans le cadre de l’enquête mais est actuellement en congé de maladie.

Un porte-parole du Cabinet Office a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il serait en « congé de courte durée » et « devait retourner au travail dans quelques semaines ».

Johnson, ainsi que son successeur Rishi Sunak, devraient également témoigner dans le cadre de l’enquête plus tard cet automne.

Un groupe représentant les familles endeuillées par Covid a déclaré qu’il avait été « difficile de suivre le nombre de révélations horribles » qui ont émergé de l’enquête.

Un porte-parole du gouvernement a ajouté : « Alors que le No10 se bat pour le pouvoir, il a succombé à un nombre stupéfiant de morts à travers le pays. »

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