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Anthony Davis mène les Lakers devant Golden State

Anthony Davis mène les Lakers devant Golden State

SAN FRANCISCO – Anthony Davis était assis à côté de LeBron James, regardant James le féliciter.

James a déclaré mardi soir, à la suite d’une performance dominante de Davis lors de la victoire du premier match des Lakers dans la série des demi-finales de la Conférence Ouest contre les Golden State Warriors. « C’est pourquoi leurs maillots sont dans les chevrons. M sera là quand il aura fini de jouer. »

James est allé encore une minute dans le même sens. Une fois qu’il eut fini, Davis lui tapota le dos.

« Je prendrai ma montre la semaine prochaine », a déclaré James, souriant à sa plaisanterie sur l’échange. « ou une voiture. »

Bien que la série ait suscité la nostalgie des années où le gardien des James Warriors, Stephen Curry, se battait chaque juin pour le championnat NBA, cela ne peut dépendre que de Davis, qui a le potentiel d’en être le meilleur joueur. Il n’a pas toujours été comme ça, car il était sujet aux blessures et à un jeu incohérent. Mais mardi soir, Davis a montré ce que sa domination pouvait signifier pour les Lakers, en les propulsant vers une victoire 117-112 sur la route contre les Warriors, champions en titre, et en s’emparant de l’avantage du terrain.

Curry a terminé avec 27 points, 6 rebonds et 3 passes tandis que deux autres gardes de Golden State, Klay Thompson et Jordan Poole, ont perdu 20 points.

Davis a terminé le match avec 30 points, 23 rebonds et 4 contres. Avec au moins 30 points et 20 rebonds, Davis a rejoint une équipe d’élite dans l’histoire des séries éliminatoires des Lakers : Elgin Baylor, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar et Shaquille O’Neal. La différence statistique la plus nette entre les deux équipes était le résultat direct du jeu de Davis: les Lakers ont dominé les Warriors à l’intérieur de la peinture, 54-28.

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« Il est tout pour nous », a déclaré le garde des Lakers Dennis Schroeder. « Défensif, offensif, une grande partie de cette organisation. Je veux dire, il n’était pas un All-Star, il n’était pas le joueur défensif de l’année. Il prend cela très au sérieux, il fait tout pour nous, et il est le annonceur. »

Il était logique que James et Carrie soient le centre narratif de la série. Ils sont deux des meilleurs joueurs à avoir jamais joué dans la NBA, remportant chacun quatre championnats. Ils se sont affrontés en finale chaque année de 2015 à 2018, et ont chacun remporté un championnat depuis lors également – James en 2020 et Curry la saison dernière.

C’est la première fois depuis 2018 que les deux s’affrontent en séries éliminatoires, et il y a eu de nombreux moments mardi soir où ils ont dominé la scène.

Avant le match, les deux ont partagé un rire à la table du marqueur. Au milieu du deuxième quart, alors que Davis tirait des lancers francs, James s’est promené sur la ligne de touche avec Curry, qui se dirigeait vers le banc de Golden State. James est resté à côté de Carrie jusqu’à ce qu’il s’asseye, et même après cela, il a continué à lui parler.

« Il plaisantait juste sur le fait qu’il devait me garder jusqu’à ce que je m’assois sur le banc », a déclaré Curry.

Mais en première mi-temps, James était avec Davis. Les deux ont quitté le terrain ensemble, côte à côte, pas à pas.

La scène rappelait leur première année ensemble, la saison de championnat 2019-2020, lorsque Davis et James allaient à peine n’importe où l’un sans l’autre et s’attendaient l’un à l’autre pour terminer les entretiens sur le terrain après chaque match.

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Les Lakers ont beaucoup abandonné pour acquérir Davis l’été précédant cette saison, y compris des joueurs qui deviendraient des éléments cruciaux pour d’autres franchises. Mais Davis a semblé récompenser immédiatement les Lakers. Il a été nommé dans la première équipe All-NBA et All-Defensive. Il a été nominé pour le joueur défensif de l’année. Il convient parfaitement à l’équipe James.

Une partie de ce qui a fait que ce partenariat fonctionne si bien est la façon dont leurs personnalités s’entremêlent. Davis n’a jamais eu besoin d’être le centre d’attention. James s’en fichait, mais j’ai prospéré grâce à ça.

« Nous ne sommes pas jaloux les uns des autres », a déclaré James lors de la finale de la NBA 2020.

Cette dynamique est entrée en jeu mardi soir lorsque James et Carey étaient au centre de l’attention.

Davis ne recherche peut-être pas l’attention, mais il l’exige sur le terrain, surtout lorsqu’il joue comme il l’a fait lors du premier match.

« Nous savons que c’est ce qu’il peut faire », a déclaré l’entraîneur des Lakers, Darvin Hamm. « C’est génial. Nous avions besoin de tous ces points, rebonds, tirs bloqués et passes décisives aussi. »

Bien que Davis ait excellé en défense à l’intérieur de la peinture, il a fait sentir sa présence sur tout le terrain. Tard dans le match, les Warriors ont bloqué les Warriors peu de temps après que Curry ait égalé le match avec un coup de cœur à 3 points avec 1 minute et 38 secondes à jouer pour le couronner 14-0.

Le garde des Lakers D’Angelo Russell a marqué la différence en attaque. Quelques instants plus tard, Curry a réessayé, cette fois en se dirigeant vers le panier, seulement pour que Davis bloque son tir. Avec 39,3 secondes à jouer dans le match et les Lakers menant par trois, Davis a récupéré un rebond sur une faute de Paul.

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Davies était également agressif et semblait infatigable malgré 43 minutes et 50 secondes de jeu, plus que tout autre joueur. Jouez toute la deuxième mi-temps.

Hamm a attribué la gestion des charges des Lakers pendant la saison régulière à la capacité de Davis à jouer de longues minutes en séries éliminatoires.

Les critiques de Davis ont mis en doute son endurance et sa constance, et non sans raison. Il a raté des matchs en raison d’une blessure chaque année de sa carrière et n’a disputé que 56 matchs cette saison.

Il a dit « je m’en fous ». « Je me fiche de ce que personne d’autre ne pense. Seuls les gars dans les vestiaires, le personnel d’entraîneurs, seules les opinions qui m’intéressent. À part ça, je sors et je joue au basket, et je fais ce que je peux pour aider l’équipe à gagner.

Davis et James étaient deux des derniers joueurs restés sur le terrain mardi soir, Davis donnant une interview d’après-match avec TNT et James parlant avec la chaîne de diffusion régionale des Lakers. Davis interrompt brièvement la réunion de James pour lui serrer la main avant de quitter le terrain.

« Ce sera un match différent », a déclaré Davis lorsqu’on lui a posé des questions sur le deuxième match jeudi. « Ils feront des ajustements. Nous ferons des ajustements. » « Je continuerai à être agressif », a-t-il ajouté.