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Apple admet avoir classé son application Files par rapport à un concurrent de Dropbox

En 2019, face à une enquête intense par Le journal de Wall Street Et le New York Times Ce qui a clairement et systématiquement montré que l’App Store d’Apple classe ses propres applications devant ses concurrents, Apple Il a affirmé qu’il n’avait rien fait de mal Des cadres supérieurs ont déclaré qu’un algorithme secret avec 42 variables différentes fonctionnait comme prévu foiset insistez sur le fait qu’Apple ne modifie pas manuellement les résultats de la recherche.

Pourquoi est-ce élevé? Un fil de discussion intéressant est apparu pendant le Épique contre Apple Vivre Là où il apparaît certainement qu’Apple a fait exactement le contraire – la reconnaissance de la main semble avoir amélioré le classement de son application Fichiers devant la concurrence pendant 11 mois complets.

“Nous supprimons le boosting manuel et les résultats de recherche devraient être plus pertinents maintenant”, a écrit Debankur Naskar, responsable de la recherche d’applications Apple, après que le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, ait confronté la société qui est apparue pour la première fois lors de la recherche de Dropbox. Dropbox n’était même pas visible sur la première page [of search results]Livres Sweeney. Vous pouvez lire l’intégralité de la série d’e-mails incluse à certains égards ci-dessous.

Comme vous le verrez, NASCAR a suggéré que les fichiers étaient intentionnellement Il a été renforcé pour ce résultat de recherche précis lors de la “dernière conférence WWDC”. Cela aurait pu être la WWDC 2017, il y a environ un an, lorsque les applications File sont sorties pour la première fois.

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Le fil de discussion reflète assez bien Apple en général. Apparemment, Matt Fisher (vice-président de l’App Store) chez Apple était initialement contre l’idée. “[W]Quel feu vert place l’application Fichiers au-dessus de Dropbox dans les résultats de recherche organiques ? Je ne savais pas que nous l’avions fait, et je ne pense pas que nous devrions. Mais il a terminé la conversation par « À l’avenir, j’aimerais que des demandes similaires d’examen/d’approbation me parviennent », indiquant qu’il n’exclut pas complètement les dérogations manuelles.

Mais Apple dit le bord Ce que nous pensons voir dans ces e-mails n’est pas tout à fait exact. Bien qu’Apple n’ait pas contesté l’idée de catégoriser injustement les fichiers sur Dropbox, la société affirme que la réalité était une simple erreur : l’application Fichiers avait une intégration Dropbox, Apple a donc mis “Dropbox” dans les métadonnées de l’application, et elle a automatiquement été classée comme résultat. Les recherches de “Dropbox” sont en cours.

Je suis un peu sceptique quant à cette interprétation – en partie parce qu’elle ne correspond pas à ce que NASCAR suggère dans l’e-mail, et en partie parce qu’Apple Également Elle m’a dit que cela avait corrigé le bogue immédiatement (bien qu’il soit apparemment là depuis 11 mois, ce n’était pas instantané), et en partie parce que la société a ignoré à plusieurs reprises mes questions quant à savoir si cela s’était déjà produit avec d’autres applications auparavant.

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Le plus qu’Apple puisse me dire, c’est qu’il n’a pas manuellement Augmenter les fichiers par rapport aux concurrents et que nous «ne favorisons pas nos applications par rapport à celles de tout développeur ou concurrent» en règle générale.

Mais honnêtement, peu importe qu’Apple manuellement Boosté leurs propres applications ou non. Ce qui compte, c’est le résultat : depuis 11 mois, la nouvelle application Fichiers d’Apple fait l’objet de recherches méticuleuses sur son concurrent Dropbox. On dit que Steve Jobs a juré qu’il serait tuéEt il a fallu que le PDG de l’un des partenaires de premier plan d’Apple envoie un e-mail à l’entreprise avant qu’Apple ne puisse faire quoi que ce soit à ce sujet. Et sur la base de Le journal de Wall StreetEnquête, Apple n’a peut-être pas fait grand-chose : l’application Files était toujours classée n ° 1 sur l’App Store pour le stockage dans le cloud en juin 2018, un mois après la dissolution de cette chaîne de messagerie, selon une infographie jointe. le Le journal de Wall Street une histoire.

Par ailleurs, la distinction entre renforcement « manuel » et tout autre type de renforcement peut être purement académique. Les algorithmes sont écrits par des personnes, après tout. Si Apple peut créer un algorithme à 42 facteurs qui donne à ses propres applications des résultats positifs, pourquoi doit-il contourner cet algorithme et risquer que ses e-mails soient poursuivis dans des années ?

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Il ne peut modifier cet algorithme qu’à volonté – c’est exactement ce que j’ai fait pour résoudre un problème Le journal de Wall Street Et le à l’heure actuelleil y a deux ans. Il n’a fallu qu’un ingénieur pour changer l’algorithme en juillet 2019, Selon foisEt les propres applications d’Apple sont immédiatement tombées dans le classement de l’App Store. Mais à l’époque, les dirigeants ont déclaré que la formule précédente n’était pas une erreur. Apple voulait simplement donner l’impression que ses propres applications reçoivent un traitement spécial. Elle a donc “amélioré” l’algorithme pour obtenir le nouveau résultat souhaité.

Apple a fait cette déclaration :

Nous avons créé l’App Store pour qu’il soit un endroit sûr et fiable permettant aux clients de découvrir et de télécharger des applications, ainsi qu’une excellente opportunité commerciale pour tous les développeurs. La recherche dans l’App Store n’a qu’un seul objectif : offrir aux clients ce qu’ils recherchent. Nous le faisons d’une manière équitable pour tous les développeurs et ne différencions pas nos applications par rapport aux applications de tout développeur ou concurrent. Aujourd’hui, les développeurs ont de nombreuses options pour distribuer leurs applications, c’est pourquoi nous travaillons dur pour qu’il soit facile, équitable et une excellente opportunité pour eux de développer des applications pour nos clients du monde entier.