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Après la sortie de Bills, MyKayla Skinner remporte l’argent olympique

TOKYO (AFP) – Elle s’est lancée depuis le bunker, a atterri en suspension et a salué, puis Michaela Skinner a entendu le rugissement de ses coéquipières qui regardaient dans les gradins. Une voix sonnait plus fort que les autres – Simone Biles, enracinant pour Skinner dans ce qui allait devenir un interprète médaillé d’argent.

“Je savais que ça allait être plus fort là-bas ce soir”, a déclaré Skinner.

Skinner a toujours rêvé de participer aux Jeux olympiques, et il a décrit la chance inattendue de la onzième heure comme une chance “sur un million” qu’elle ne raterait pas.

Elle n’était pas censée être là, en lice pour le saut dans les finales féminines de dimanche.

J’ai obtenu le quatrième meilleur score lors des qualifications. Mais les règles permettent à chaque pays un maximum de deux athlètes en finale. Biles et Jed Curry ont tous deux terminé premier et deuxième, excluant Skinner de la compétition.

Elle a été choquée que ses Jeux olympiques – et sa carrière de gymnaste – aient l’air d’avoir fini par se qualifier. Elle se préparait à monter à bord d’un avion pour rentrer chez elle.

Skinner, 24 ans, a envoyé un message d’adieu en ligne.

Elle a écrit : “C’est la fin du livre sur ma carrière de gymnaste.” “Pour l’instant, je vais juste essayer de combler le vide dans mon cœur.”

Mais ensuite, les Biles ont connu des difficultés lors de la finale par équipe mardi et ont abandonné cette compétition. Biles a demandé à son entraîneur d’envoyer un texto à Skinner et de lui dire de rester, juste au cas où elle ne pourrait pas continuer à concourir et que Skinner devra intervenir.

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Biles était aux prises avec ce que les gymnastes appellent des “entorses”, l’incapacité soudaine de contrôler leur corps tout en volant dans les airs. Skinner a dit qu’elle l’avait eu une fois mais qu’elle a pu récupérer rapidement. Elle connaît d’autres gymnastes qui ont mis des semaines à récupérer. Biles décidait jour après jour si elle se sentait prête à participer à des compétitions.

Skinner a dit qu’il était difficile de se remettre dans le jeu. Après les qualifications, j’ai cédé pour rentrer à la maison et passer à autre chose. Mais elle a dit qu’elle s’était ralliée avec le soutien de Biles et du reste de l’équipe.

Les Bills ont décidé samedi qu’elle ne participerait pas le lendemain.

Skinner a posté la nouvelle sur Twitter : “On dirait que je vais à nouveau rivaliser avec Leo. Fais-le pour nous, Simone Biles. Il est temps bébé.”

“Je veux que tu montes sur le podium, lui dit Biles. Je veux que tu obtiennes la médaille.”

Le chemin de Skinner vers les Jeux olympiques n’était pas une ligne droite, ni facile.

Elle était remplaçante dans l’équipe olympique de 2016 qui a remporté la médaille d’or à Rio de Janeiro – ce qui l’a déçue car elle a obtenu le quatrième meilleur résultat en qualifications.

Elle a ensuite pris sa retraite de la gymnastique d’élite et s’est concentrée sur sa carrière universitaire à l’Université de l’Utah. Elle a dit que la compétition à l’université l’avait à nouveau tombée amoureuse du sport, et elle a donc choisi de revenir en 2019, animée par un désir ardent de former l’équipe olympique de Tokyo.

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COVID-19 a duré sa formation. Elle a contracté le virus et a été hospitalisée en janvier. Elle a raté environ un mois au gymnase et n’était pas sûre de revenir.

Mais elle l’a fait, marquant un retour sans précédent à 24 ans, un âge considéré comme archaïque dans ce sport dominé par les adolescents.

“Je pense que c’est formidable de montrer que l’âge n’est qu’un chiffre et que tout est possible si vous travaillez dur et en rêvez”, a déclaré Skinner, ajoutant qu’elle espère que les jeunes gymnastes qui entrent dans le sport seront inspirées par son endurance.

La seule joueuse à avoir marqué le plus de points dimanche était la Brésilienne Rebecca Andrade, qui a remporté la médaille d’or. Alors que Skinner montait sur le podium, elle a sauvé sa plus grosse vague en se tournant vers ses coéquipières dans les gradins. Beals et les autres ont dansé et crié.

“C’est tellement bizarre, je n’ai pas l’habitude de la voir dans les gradins”, a déclaré Skinner.

Elle a déclaré que Biles avait été généreux tout au long de l’épreuve. Elle est calme et optimiste – elle rit et rit avec eux toute la journée – et encourage ses coéquipiers à tout donner.

“C’est définitivement un cookie fort”, a déclaré Skinner. “Vous m’avez inspiré de tant de façons.”

Elle craint qu’une fois qu’ils soient tous rentrés à la maison, la situation ne s’aggrave, mais elle pense que Biles, 24 ans, ira bien.

“En fin de compte, il n’y a pas que de la gymnastique. Il est temps de passer à autre chose dans la vie”, a déclaré Skinner, qui est également enthousiasmée par son prochain cours. Je sais qu’elle attend vraiment avec impatience la suite. Je suis prêt.”

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Elle va à l’école pour diffuser du sport. Maintenant, elle rêve de fonder une famille.

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