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Après une incroyable visite de Mars, l’Inde dit que l’orbiteur n’a plus de carburant

Zoom / Une image disque complète de Mars prise par la mission Mars Orbiter.

ISRO

Malgré les réalisations modestes de l’Inde, la mission du rover indien sur Mars est l’une des plus remarquables de l’ère des vols spatiaux modernes. Lancée en 2013, il s’agissait de la première mission martienne construite par un pays asiatique à atteindre une orbite autour de la planète rouge – seuls les États-Unis, l’Union soviétique et l’Agence spatiale européenne l’ont fait auparavant.

Et peut-être le plus important, l’Inde a démontré qu’un vaisseau spatial robuste et capable peut être développé sur Mars avec un petit budget. Au lieu de coûter des centaines de millions de dollars, la mission Mars n’a été développée qu’environ 25 millions de dollars, grâce à un processus Les responsables indiens l’ont décrit Au nom de « l’Ingénierie de l’Economie ».

Mais toutes les bonnes choses ont une fin, et ce week-end, l’agence spatiale indienne, ISRO, a déclaré la mission « irrécupérable ». La mise à jour est intervenue après une réunion d’une journée pour discuter du vaisseau spatial et de la possibilité de le sauver après la perte du contact avec le rover en avril lors d’une longue éclipse lorsque Mars s’est déplacé entre l’orbite et le soleil.

« Lors de la réunion nationale, l’ISRO a discuté du fait que l’impulsion doit avoir été épuisée et que, par conséquent, la position souhaitée pour la production d’énergie durable ne peut pas être atteinte », a déclaré l’agence spatiale. Il a déclaré dans une mise à jour publiée lundi. « Le vaisseau spatial a été déclaré irrécupérable et a atteint la fin de sa vie. La mission sera toujours considérée comme une réalisation technique et scientifique remarquable dans l’histoire de l’exploration planétaire. »

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La sonde a définitivement dépassé les attentes. Conçu à l’origine pour six mois, il a ramené des données sur Terre pendant près de huit ans.

Parmi ses contributions scientifiques figurent des images régulières de l’intégralité du disque de Mars, en couleur, en raison de l’orbite elliptique de l’engin spatial. La plupart des engins spatiaux en orbite autour de Mars passent leur temps relativement près de la planète, regardant directement la surface. La mission Mars Orbiter a également fourni des données précieuses sur la mince atmosphère martienne et les tempêtes de poussière observées. Les responsables indiens ont déclaré que plus de 7 200 utilisateurs se sont inscrits pour télécharger librement les données collectées par la mission.

Au cours de la réunion, les scientifiques et les ingénieurs ont discuté du défi de survivre à de longues périodes d’éclipse allant jusqu’à sept heures. Une grande partie du propulseur à bord du vaisseau spatial il y a cinq ans a dû être dépensée pour repositionner le véhicule pour survivre à ces éclipses et s’assurer que suffisamment de lumière solaire atteigne ses panneaux solaires.

Après le succès de la mission Mars Orbiter, l’Inde a alloué plus de ressources aux missions lunaires et martiennes. Le pays prévoit plusieurs missions sur la surface lunaire, dans le but ultime de renvoyer des échantillons. Un autre rover est prévu autour de Mars dans les prochaines années, suivi d’un rover dans la seconde moitié des années 2020.