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Au moins 24 morts dans des affrontements aux frontières du Kirghizistan et du Tadjikistan | Nouvelles de conflit

Le Kirghizistan a fait état de « batailles intenses » avec le Tadjikistan le long de la frontière contestée malgré un accord de cessez-le-feu.

Le Kirghizistan et le Tadjikistan se sont partagé la responsabilité des combats à leurs frontières qui ont tué au moins 24 personnes, en ont blessé des dizaines et provoqué une évacuation massive.

Le ministère kirghize de la Santé a annoncé tôt samedi matin que 24 corps avaient été livrés aux hôpitaux de la région de Batken, à la frontière du Tadjikistan.

Le ministère a indiqué que 87 autres personnes avaient été blessées.

Les affrontements frontaliers qui ont commencé plus tôt cette semaine se sont transformés en combats à grande échelle vendredi, impliquant des chars, de l’artillerie et des lance-roquettes.

Dans le cadre de l’attentat, les forces tadjikes ont bombardé la capitale régionale Batkin avec des missiles.

Image fixe d’une vidéo, diffusée par les gardes-frontières kirghizes, montrant ce qu’elle a qualifié d’affrontements militaires actifs à la frontière kirghize-tadjike le 16 septembre 2022 [Kyrgyz Border Guard Service via Reuters]

Le ministère des Urgences du Kirghizistan a déclaré que 136 000 personnes avaient été évacuées de la zone touchée par les combats.

La cause des combats à la frontière tendue entre les deux anciens voisins soviétiques d’Asie centrale n’était pas immédiatement claire.

Une tentative de cessez-le-feu a rapidement échoué vendredi et les tirs d’artillerie ont repris plus tard dans la journée.

Les chefs des gardes-frontières des deux pays se sont rencontrés vers minuit et ont convenu de créer un groupe de surveillance conjoint pour travailler à aider à mettre fin aux hostilités. Il n’était pas immédiatement clair si la réunion avait eu un impact sur les combats.

Le service frontalier kirghize a déclaré vendredi dans un communiqué que ses forces continuaient de repousser les attaques tadjikes.

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« Du côté tadjik, le bombardement des positions du côté kirghize se poursuit, et dans certaines zones, des combats acharnés ont lieu », a-t-elle ajouté.

Un portail d’information du gouvernement du Tadjikistan, citant son service de garde-frontières, a déclaré que les forces kirghizes renforçaient leurs positions et ouvraient le feu sur trois villages frontaliers.

Héritage soviétique

Les problèmes frontaliers en Asie centrale découlent en grande partie de l’ère soviétique lorsque Moscou a tenté de diviser la région entre des groupes dont les colonies étaient souvent situées au milieu de celles d’autres races.

En 2021, un différend sur les droits à l’eau et l’installation de caméras de surveillance par le Tadjikistan ont provoqué des affrontements près de la frontière qui ont fait au moins 55 morts.

Les deux pays hébergent des bases militaires russes. Moscou a appelé plus tôt vendredi à la cessation des hostilités.

Les affrontements surviennent à un moment où les forces russes combattent en Ukraine et où un nouveau cessez-le-feu semble être en place entre les anciens États soviétiques, l’Arménie et l’Azerbaïdjan.

Timur Umarov, membre du Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré que les villages reculés au milieu du conflit n’avaient pas d’importance économique, mais que les deux parties leur accordaient une importance politique exagérée.

Umarov a déclaré que les deux gouvernements étaient devenus dépendants de ce qu’il a appelé « la rhétorique populiste et nationaliste » qui a rendu impossibles les échanges de terres pour mettre fin au conflit.

Les présidents du Kirghizistan et du Tadjikistan, Sadir Gabrov et Emomali Rahmon, se sont rencontrés vendredi lors du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai en Ouzbékistan.

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Selon un communiqué publié sur le site Internet de Gabarov, les deux dirigeants ont discuté de la situation à la frontière et ont convenu d’ordonner aux autorités compétentes de retirer leurs troupes et de cesser les combats.

Les médias kirghizes ont déclaré que Gabarov était revenu au Kirghizistan depuis la ville ouzbèke de Samarkand et avait immédiatement réuni le Conseil de sécurité du pays pour une réunion.

Alexander Knyazev, un autre analyste de l’Asie centrale, a déclaré que les deux parties n’avaient montré aucune volonté de résoudre le conflit pacifiquement et que les revendications territoriales mutuelles avaient provoqué des attitudes hostiles à tous les niveaux.

Il a déclaré que seuls des soldats de la paix tiers pourraient empêcher de nouveaux conflits en créant une zone démilitarisée.