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Au moins 75 personnes tuées et plus de 100 disparues lors des inondations au Brésil |  L’actualité de la crise climatique

Au moins 75 personnes tuées et plus de 100 disparues lors des inondations au Brésil | L’actualité de la crise climatique

Plus de 88 000 personnes ont été déplacées à cause des inondations qui ont frappé l’État du Rio Grande do Sul, dans le sud du Brésil.

Les autorités locales ont déclaré que des inondations massives dans l’État du Rio Grande do Sul, dans le sud du Brésil, ont tué au moins 75 personnes au cours des sept derniers jours et que 103 autres personnes ont été portées disparues.

Les autorités de la protection civile de l’État ont déclaré dimanche que les dégâts causés par la pluie avaient contraint plus de 88 000 personnes à quitter leur domicile. Près de 16 000 personnes ont trouvé refuge dans des écoles, des gymnases et autres abris temporaires.

Les inondations ont laissé des traces dévastatrices, notamment des glissements de terrain, des routes emportées et des ponts effondrés à travers l’État. Les opérateurs ont signalé des pannes de courant et de communication. Plus de 800 000 personnes souffrent d’un approvisionnement en eau interrompu, selon la Défense civile, qui cite les chiffres de la Korsan Water Company.

« Je le répète et j’insiste : la dévastation à laquelle nous sommes exposés est sans précédent », a déclaré dimanche matin le gouverneur de l’État, Eduardo Leyte. Il avait précédemment déclaré que l’État aurait besoin « d’une sorte de « plan Marshall » pour le reconstruire ».

Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva s’est rendu dimanche à Rio Grande do Sul pour la deuxième fois, accompagné du ministre de la Défense José Mosío, du ministre des Finances Fernando Haddad, de la ministre de l’Environnement Marina Silva et d’autres. Le commandant et son équipe ont inspecté les rues inondées de la capitale de l’État, Porto Alegre, depuis un hélicoptère.

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« Nous devons cesser de courir après les catastrophes. Nous devons prévoir à l’avance quelles catastrophes pourraient survenir et nous devons agir », a ensuite déclaré le président Lula aux journalistes.

Un homme marche près d’une ferme détruite par les courants de crue provoqués par de fortes pluies à Jacarezinho, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil. [Diego Vara/Reuters]

La rivière Guayba a atteint un niveau record de 5,33 mètres (17,5 pieds) dimanche matin, dépassant les niveaux observés lors d’une crue historique en 1941, lorsque la rivière atteignait 4,76 mètres (15,6 pieds).

Lors de la messe de dimanche au Vatican, le pape François a déclaré qu’il priait pour les habitants de l’État. « Que le Seigneur accueille les morts et console leurs familles et ceux qui ont dû quitter leur foyer », a-t-il déclaré.

De fortes pluies ont commencé lundi et devraient se poursuivre jusqu’à dimanche. Dans certaines régions, comme les vallées, les pentes des montagnes et les villes, plus de 300 millimètres (11,8 pouces) de pluie sont tombés en moins d’une semaine, a annoncé jeudi l’Institut météorologique national du Brésil, connu sous son acronyme portugais INMET.

Les secouristes évacuent une victime d'inondation à Porto Alegre, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le 5 mai 2024. REUTERS/Renan Matos
Les secouristes évacuent une victime des inondations à Porto Alegre, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil [Renan Mattos/Reuters]

Ces fortes pluies constituent la quatrième catastrophe environnementale de ce type dans l’État en un an, après les inondations de juillet, septembre et novembre 2023 qui ont fait 75 morts.

Le climat en Amérique du Sud est affecté par le phénomène climatique El Niño, un événement périodique naturel qui réchauffe les eaux de surface du Pacifique tropical. Au Brésil, El Niño a toujours provoqué des sécheresses dans le nord et de fortes pluies dans le sud.

Cette année, les effets d’El Niño ont été particulièrement dramatiques, avec une sécheresse historique en Amazonie. Les scientifiques affirment que les phénomènes météorologiques extrêmes se produisent plus fréquemment en raison du changement climatique provoqué par l’homme.

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« Ces tragédies continueront de se produire, et elles seront pires et plus fréquentes », a déclaré Solly Araujo, coordinatrice des politiques publiques à l’Observatoire du climat, un réseau regroupant des dizaines de groupes environnementaux et sociaux.

Le Brésil doit s’adapter aux effets du changement climatique, a-t-elle déclaré vendredi dans un communiqué, faisant référence à un processus connu sous le nom d’adaptation.