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Bernard Arnault cède Carrefour après 14 ans

Mises à jour de Bernard Arnault

Le milliardaire français Bernard Arnault a vendu ses parts restantes dans le distributeur alimentaire Carrefour, mettant ainsi fin à un investissement décevant de 14 ans après une offre publique d’achat déjouée plus tôt cette année.

La holding Financière Agache d’Arnault a vendu mercredi sa participation de 5,7% dans Carrefour pour 16 euros par action, réalisant un chiffre d’affaires de 724 millions d’euros, selon la banque d’investissement Société Générale, qui a mené l’opération.

L’investissement de Carrefour était un faux pas rare pour l’homme qui contrôlait tellement LVMH et a construit son empire grâce à des acquisitions pour devenir l’une des personnes les plus riches du monde. Arnault subit une perte chez Carrefour : les actions se négociaient à près de 47 € lorsqu’il a acheté en 2007, bien qu’il aurait réalisé un profit pendant cette période.

L’action Carrefour a clôturé en baisse de 5% mercredi, ce qui en fait le plus gros perdant de l’indice CAC 40, en hausse de 1%.

Sous la direction du PDG Alexandre Bombard depuis 2017, Carrefour a restructuré et vendu des actifs tels que son activité en Chine. C’est la plus grande chaîne d’épicerie en France, avec environ 2 000 supermarchés et plus de 700 hypermarchés de grande taille en Europe.

La campagne de réduction des coûts de Bompard ces dernières années a libéré de l’argent pour faire des investissements importants dans le commerce électronique, qui a prospéré pendant la pandémie de Covid-19.

Le canadien Couche-Tard, qui exploite des dépanneurs et des stations-service, a contacté l’entreprise en janvier au sujet d’une acquisition évaluée à environ 20 euros par action. Mais le gouvernement français a bloqué les pourparlers, affirmant que Carrefour était une entreprise stratégique importante pour l’approvisionnement alimentaire et la base agricole du pays.

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La sortie d’Arnault laisserait deux autres actionnaires importants de Carrefour, qui siègent également au conseil d’administration de 13 membres. La famille Mullins, propriétaire du groupe de supermarchés Galeries Lafayette, détient près de 10 % du capital depuis 2014, tandis que le milliardaire brésilien Abilio Deniz en détient environ 8 %, selon les données de Refinitiv.

Une personne proche du dossier a déclaré que la sortie d’Arnault était due à la frustration de la lenteur du redressement de Carrefour. Mais dans un communiqué publié mercredi, Arnault a salué les antécédents du PDG. « Au cours des quatre dernières années, Carrefour a connu une reprise remarquable sous la direction d’Alexandre Bombard », a déclaré Arnault. “Après 14 ans en tant qu’actionnaire de long terme, nous avons décidé de simplement réorienter notre investissement.”

Arnault Financière Agache détient des participations dans la mode et le luxe, investit dans des startups technologiques et a également acquis une participation dans le fabricant de chaussures Birkenstock en février.

La sortie de Carrefour a eu un impact majeur sur les actions d’une autre société dans laquelle Arnault avait investi, le groupe français de médias et de distribution Lagardère. Ses actions ont chuté de 7 pour cent après un rapport de BFM TV qu’Arnault songeait aussi à vendre Lagardère.

Il avait acheté l’année dernière près de 25 pour cent du capital de la société en commandite dans le cadre d’une opération considérée comme un sauvetage de l’héritier Arnaud Lagardère, qui était sous la pression de l’attaquant de l’entreprise Vincent Bollory et de l’investisseur activiste Amber Capital.

Un porte-parole d’Arnault a refusé de commenter Lagardre.

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