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Bettina Grossman, l’une des photographes d’art de l’hôtel Chelsea, est décédée à l’âge de 94 ans

Il peut sembler peu probable, en voyant Bettina Grossman pousser son caddie plein d’œuvres d’art à l’extérieur de l’hôtel Chelsea, qu’elle soit une artiste accomplie avec une carrière autrefois prometteuse.

Mme Grossman était inhabituelle, même selon les normes de Chelsea, un paradis populaire pour les artistes excentriques. Son studio, la chambre 503, au bout d’un long couloir du cinquième étage, est tellement encombré de son arriéré d’œuvres d’art – des dessins, des sculptures et des photographies en grande partie abstraits et hautement conceptuels – qu’elle a été déplacée de son espace de vie. Elle dormait dans le couloir sur une chaise longue.

« Elle était une excentrique avec un E majuscule », a déclaré Robert Lambert, un peintre qui vivait dans le couloir de Mme Grossman à Chelsea, qui au fil des ans a accueilli des gens comme Mark Twain, Bob Dylan et Janis Joplin.

« Sa chambre était comme une tombe égyptienne », a-t-il ajouté dans une interview. « Cela ressemblait à une épave, mais vous soufflez de la poussière et il n’y a que de beaux trésors sculptés. »

Pendant la majeure partie des années 1950 et 1960, Mme Grossman a travaillé comme artiste en Europe. Mais après une série de déceptions professionnelles, elle s’est isolée en tant que résidente permanente de Chelsea pendant un demi-siècle, protégeant farouchement sa vie privée et la collection d’œuvres d’art qu’elle a produites à son apogée à New York et en Europe.

Elle a refusé les invités et a gardé la porte de son appartement sécurisée avec plusieurs serrures lourdes.

Sa nièce Alisa Green a déclaré que Mme Grossman était décédée le 2 novembre d’une insuffisance respiratoire dans un centre de soins de Brooklyn, où elle se réadaptait après une chute plusieurs mois plus tôt. Elle avait 94 ans.

Vers la fin de la vie de Mme Grossman, elle et son travail sont devenus largement connus. Elle a fait l’objet de deux documentaires et a permis à un petit cercle de confrères artistes de cataloguer ses pièces et de les faire montrer dans des expositions à New York et en Allemagne. Son travail est actuellement exposé au Museum of Modern Art de Manhattan et au MoMA PS1 dans le Queens.

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Bettina Grossman est née le 28 septembre 1927 à Brooklyn de parents Saul et Pauline Grossman et a grandi avec trois frères et sœurs dans un foyer juif orthodoxe de la région de Borough Park.

Son frère Morty a déclaré dans une interview que son père possédait un magasin de musique à Manhattan mais a découragé ses enfants de poursuivre les arts.

« Comment avez-vous obtenu le talent, je ne sais pas – je pense que Dieu l’a mis dedans », a-t-il déclaré.

Après des études d’art commercial au lycée, elle est devenue créatrice de cravates, draps, taies d’oreiller, etc. pour un fabricant de textile et a économisé suffisamment d’argent au début de la vingtaine pour déménager en Europe. Là, elle a poursuivi sa carrière d’actrice et a évité son jeune surnom, Betty, simplement par le seul nom de Bettina.

« Elle a choisi son nom et a créé son personnage », a déclaré Mme Green, sa nièce.

Mme Grossman est devenue une artisane stricte. Elle a voyagé à Carrera, en Italie, pour sélectionner du marbre pour ses sculptures. Elle a étudié le vitrail avec une maîtrise en France.

Elle a également mené une vie audacieuse et brisée. Sa nièce a déclaré qu’avec son look de mannequin et sa garde-robe, elle conduisait des voitures de sport, gravissait les Alpes et attirait beaucoup de ses amis.

Elle est retournée aux États-Unis et vivait et travaillait dans le bâtiment de Brooklyn Heights à la fin des années 1960 lorsqu’un incendie a détruit la plupart de ses œuvres, notamment des peintures, des sculptures, des diapositives photo et des dessins textiles.

« C’était le point de rupture », a déclaré Green. « C’était une chose douloureuse pour elle. »

dans un « La fille aux ballons noirs » (2010), un film documentaire réalisé par Corinne van der Burch, une cinéaste néerlandaise vivant à Brooklyn, Mme Grossman a déclaré qu’après que l’incendie « a ruiné ma vie », elle a redoublé d’engagement envers son art, l’empêchant de se marier et d’avoir enfants ou même prendre du temps de son travail pour promouvoir pour lui.

« La seule façon de faire de belles choses comme celle-ci est de s’isoler de la réalité, des amis, des situations désordonnées là-bas », a-t-elle déclaré.

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Vers 1970, elle s’installe à l’hôtel Chelsea – non pas à cause de sa réputation romantique, mais à cause de son atmosphère agréable et de ses habitudes créatives.

Elle a continué à créer et à exposer occasionnellement des œuvres, mais était de plus en plus découragée par les difficultés auxquelles elle était confrontée en tant que femme dans le monde de l’art commercial et la croyance répandue que ses idées étaient cooptées par d’autres artistes.

Ses myriades de frustrations alimentaient souvent de nouvelles affaires. Une fois, alors qu’elle regardait depuis son balcon au cinquième étage et pensait à sauter, elle a plutôt commencé à prendre des photos de piétons d’en haut et a collecté une série de photos.

Tout en faisant sa tournée dans le quartier, elle a poussé un caddie contenant des portefeuilles et des échantillons de son travail qu’elle détestait être laissé sans surveillance dans la maison.

Alors que Mme Grossman était aimée par un cercle restreint d’amis artistes, elle restait un mystère pour les autres. Hors de sa chambre, je me suis levé oeuvre provocante Des lettres sur sa porte annoncent le bâtiment comme « l’Institut de Recherche en Nomenologie » et la multiplicité des principes intellectuels, artistiques et philosophiques. Un autre a simplement déclaré : « Aidez-moi, je vais me faire tuer ».

En 2007, Sam Bassett, un artiste qui séjournait dans un hôtel à l’époque, a réalisé un documentaire sur Mme Grossman intitulé Bettina.

« Vraiment, elle s’étouffait avec sa propre grandeur », a-t-il déclaré au New York Times en 2008.

L’augmentation du travail a commencé à l’empêcher d’accéder à la salle de bain et à la cuisine. Avec un peu d’espace, elle se tourna vers les photos et les impressions et s’endormit dans un espace qu’elle avait dégagé de sa porte.

« Girl With Black Balloons » a remporté un prix Metropolis au DOC NYC Festival en 2011.

Ito Barrada, une artiste marocaine basée à Brooklyn, s’est liée d’amitié avec Mme Grossman il y a plusieurs années et a commencé à montrer son travail aux conservateurs de plusieurs musées et galeries.

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Le travail de Mme Grossman a été montré aux côtés de Mme Berrada Au Centre des arts de Governors Island En 2019, ainsi qu’à l’exposition 2020 à la galerie Sfeir-Semler à Hambourg, en Allemagne.

La photo de Mlle Grossman dans le spectacle Dans le Musée d’Art Moderne à côté d’œuvres de la collection du musée sélectionnées par Mme Berrada. Intitulé « Deux heures dans la vie d’un cheveu », il existe plusieurs cas d’exposition à des cheveux bouclés flottant dans l’eau. D’autres œuvres de Mme Grossman sont exposées dans le cadre de l’exposition « Greater New York » au MoMA PS1.

Mme Berrada a aidé à compiler un livre sur le travail de Mme Grossman qui sera publié l’année prochaine. prestigieux Festival Rencontres d’Arles De la photographie internationale dans le sud de la France, une exposition personnelle du travail de Mme Grossman est prévue pour l’été prochain.

Mme Grossman est enterrée en Israël près de sa mère. En plus de son frère, elle laisse dans le deuil sa sœur, Esther Zetor.

Lambert, son ancien voisin, a déclaré que ces dernières années, des fans avaient laissé des fleurs et des notes sur une petite table dans le hall devant la porte de Mme Grossman.

« Elle recevait des messages du monde entier », a-t-il déclaré.

Comme elle refusait de laisser entrer le personnel de l’hôtel dans son appartement, elle tomba dans un état déplorable. En 2006, elle a réussi à repousser une tentative d’expulsion d’un hôtel.

Ces dernières années, alors que l’hôtel subissait des travaux de rénovation et était transformé en une propriété de luxe, Mme Grossman a fait partie du nombre décroissant de résidents à temps plein qui sont restés en raison des réglementations gouvernementales en matière de location. Son frère a dit que son loyer était d’environ 350 $ par mois.

Elle a décliné la possibilité de considérer une offre d’achat pour renoncer à son bail.

« Je leur ai dit: » Dites-leur que vous voulez 5 millions de dollars «  », a déclaré Lambert. Elle a dit : « Où vais-je ?