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Biden dit à Macron de la France que les États-Unis ont été «maladroits» dans le sous-accord australien | actualités politiques

Biden fait l’éloge de la France en tant que « partenaire important », et Macron dit que les inquiétudes de la France ont été « dissipées » concernant la perte du contrat de sous-marin de 60 milliards de dollars.

Le président américain Joe Biden, alors qu’il rencontrait son homologue français Emmanuel Macron à Rome, a reconnu que les États-Unis avaient été « maladroits » en annulant l’accord de la France pour vendre des sous-marins à propulsion nucléaire à l’Australie plus tôt cette année.

Il s’agissait de la première réunion des dirigeants américains et français alors qu’ils cherchaient à rétablir leurs relations après une dispute diplomatique sur le pacte de sécurité entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie conclu en septembre.

Macron s’est exprimé d’abord en français pendant que Biden écoutait, affirmant que la réunion était « importante » et qu’elle était essentielle pour « envisager l’avenir » alors que les deux pays sont confrontés à de nouveaux défis. Ils se sont serré la main à la fin des propos de Macron.

La réunion a eu lieu à la Villa Bonaparte, l’ambassade de France au Vatican au cœur de Rome, et précède le sommet du Groupe des Vingt (G20) des dirigeants des plus grandes économies. Biden a rencontré le pape François plus tôt dans la journée.

Biden et Macron se sont salués avec une poignée de main et une tape sur l’épaule avant leur rencontre. Biden ne s’est pas officiellement excusé auprès de Macron, mais a reconnu que les États-Unis n’auraient pas dû surprendre leur plus vieil allié avec l’accord australien.

« Je pense que ce qui s’est passé utilise une expression anglaise, ce que nous avons fait était maladroit », a déclaré Biden, ajoutant que l’accord sur les sous-marins « n’avait pas été conclu avec beaucoup de pitié ».

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« J’avais l’impression que la France était informée depuis longtemps », a-t-il ajouté.

Le président américain Joe Biden, à gauche, et le président français Emmanuel Macron se serrent la main lors d’une réunion à La Villa Bonaparte à Rome, le 29 octobre avant le sommet du G20 prévu ce week-end. [Evan Vucci/AP Photo]

Le contrat de sous-marins mené par les États-Unis avec l’Australie remplace un accord français antérieur visant à fournir à l’Australie des sous-marins à moteur diesel.

Les États-Unis ont fait valoir que cette décision, qui armerait l’allié du Pacifique de bateaux à propulsion nucléaire de haute qualité, permettrait mieux à l’Australie de contenir l’empiétement chinois dans la région.

Macron a déclaré que les deux alliés développeraient une « coopération plus forte » pour éviter que des malentendus similaires ne se reproduisent.

« Nous avons clairement indiqué ensemble ce que nous devions clarifier », a ajouté Macron, lorsque les médias lui ont demandé si les relations américano-françaises avaient été réparées.

« Ce qui compte vraiment maintenant, c’est ce que nous allons faire ensemble dans les semaines, les mois et les années à venir », a-t-il déclaré.

La France a accusé les États-Unis et l’Australie de « mentir » au sujet de l’accord sur les sous-marins, qui a coûté à la France environ 60 milliards de dollars de pertes de revenus lorsque l’Australie a annulé son achat de sous-marins français.

Pendant ce temps, la Première dame américaine Jill Biden a accueilli Brigitte Macron pour une « réunion bilatérale » vendredi après-midi.

La première dame des États-Unis, Jill Biden, salue la première dame de France Brigitte Macron alors qu’elles sortent du bar Il Marchese après leur rencontre lors d’une visite à Rome pour le sommet du G20 [Flavio Lo Scalzo/Reuters]

La réunion a été revue par Jake Sullivan de l’Agence de sécurité nationale des États-Unis, affirmant que les deux dirigeants « couvriraient pratiquement les problèmes de front de mer auxquels l’alliance américano-française est confrontée », y compris la lutte contre le terrorisme au Moyen-Orient, en Chine et les questions commerciales et économiques.

« Nous sommes satisfaits de l’engagement approfondi que nous avons eu avec la France au cours des dernières semaines », a déclaré Sullivan aux journalistes voyageant avec le président.

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Macron a remercié Biden pour « des décisions très pratiques et très concrètes » ces dernières semaines pour aider l’armée française dans la région du Sahel en Afrique.

La France compte environ 5 100 soldats stationnés au Tchad et au Mali menant des opérations militaires de coalition contre des groupes liés à al-Qaïda et à l’EI au Sahel.

Macron a annoncé en juillet que la France prévoyait de mettre fin à l’opération Sahel en 2022 et de réduire ses forces dans la région à entre 2 500 et 3 000 soldats.

Le président français recherchait davantage de renseignements américains et de coopération militaire pour les opérations françaises au Sahel.