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Bill Gates soutient un projet nucléaire dans le Wyoming

Bill Gates soutient un projet nucléaire dans le Wyoming

À l’extérieur d’une petite ville charbonnière du sud-ouest du Wyoming, un effort de plusieurs milliards de dollars est en cours pour construire la première d’une nouvelle génération de centrales nucléaires américaines.

Les ouvriers ont commencé les travaux mardi Un nouveau type de réacteur nucléaire Ils sont censés être plus petits et moins chers que les énormes réacteurs d’autrefois, et conçus pour produire de l’électricité sans le dioxyde de carbone qui réchauffe rapidement la planète.

Le réacteur construit par la start-up TerraPower ne sera achevé qu’en 2030 au plus tôt et devra faire face à d’énormes obstacles. La Commission de réglementation nucléaire n’a pas encore approuvé la conception, et l’entreprise devra surmonter les inévitables retards et dépassements de coûts qui ont condamné d’innombrables projets nucléaires auparavant.

Cependant, TerraPower possède un fondateur influent aux poches profondes. Bill Gates, Actuellement classé En tant que septième personne la plus riche du monde, il a investi plus d’un milliard de dollars de sa richesse dans TerraPower, un montant qu’il espère augmenter.

« Si vous vous souciez du climat, il existe de très nombreux endroits dans le monde où l’énergie nucléaire devrait fonctionner », a déclaré Gates lors d’un entretien près du site du projet lundi. « Je ne suis pas impliqué dans TerraPower pour gagner plus d’argent, je suis impliqué dans TerraPower parce que nous devons construire un grand nombre de ces réacteurs.

M. Gates, l’ancien patron de Microsoft, a déclaré qu’il pensait que le meilleur moyen de résoudre le changement climatique passait par des innovations qui rendent l’énergie propre compétitive par rapport aux combustibles fossiles, une philosophie qu’il a décrite dans son livre de 2021, « Comment éviter une catastrophe climatique ».

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À l’échelle nationale, l’énergie nucléaire connaît un regain d’intérêt, alors que plusieurs start-ups rivalisent pour construire une vague de réacteurs plus petits, et que l’administration Biden offre d’énormes allégements fiscaux pour les nouvelles centrales.

Les espoirs pour le projet TerraPower sont particulièrement grands parmi les 3 000 habitants des villes voisines de Kemmerer et Diamondville, dans le Wyoming. Pendant des décennies, l’économie locale a reposé sur une centrale électrique au charbon et une mine voisine. Mais cette centrale devrait fermer d’ici 2036, à mesure que le pays abandonne la combustion du charbon.

Le nouveau réacteur, et les emplois qui en découlent, pourraient constituer une bouée de sauvetage.