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Braden Smith est le finaliste de Purdue derrière Gonzaga dans la compétition de Maui

Braden Smith est le finaliste de Purdue derrière Gonzaga dans la compétition de Maui

HONOLULU — Braden Smith possède l’un des cerveaux du basket-ball, capable de stocker chaque bit d’information. Inoubliable.

Le garde de Purdue jouait un match presque parfait lundi au premier tour du Maui Invitational – tirant 4 sur 4 en première mi-temps plus quelques interceptions – jusqu’à ce qu’il prenne un dribble de trop contre le n°11 Gonzaga. -Défense d’écran de boule de haie. Le grand homme des Zags, Ben Gregg, a mis la main sur le ballon, l’a laissé tomber dans le genou de Smith et a rugi. Les Chaudronniers n°2 étaient menés de cinq points à la mi-temps et auraient pu chuter encore plus si Smith n’avait pas aussi bien joué. Mais l’entraîneur de Purdue, Matt Painter, s’attend à mieux connaître Smith.

«Moins c’est plus», disait le peintre. « Par exemple, vous ne pouvez pas attaquer et passer par-dessus leur épaule extérieure à chaque fois. S’ils vous battent à cet endroit, vous devez être capable de vous retirer du dribble, de retirer le ballon de vos mains, de le retourner et laissez les autres faire le travail.

Avance rapide jusqu’au moment où Purdue était prêt à porter le coup de grâce en seconde période. Il y avait le grand homme de Gonzaga, Graham Icke, qui se bousculait fort et frappait le ballon. Smith a reculé son dribble, a attendu qu’Ike lui tourne le dos et poursuive Zach Eddy, puis a lu la marque, délivrant une passe au but à Myles Colvin pour établir un 3 points.

Moins d’une minute plus tard, Smith a pris le relais et a aboyé sur le banc de Gonzaga, ce qu’il avait entendu dire comme étant « vulgaire » tout au long du match.

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« Tout le monde a quelque chose à dire, alors j’avais quelque chose à dire », a déclaré Smith. « Je me dis : ‘Très bien, mon frère.’ C’est ma deuxième année à te battre, mais d’accord. »

Smith est inoubliable.

L’arrière de deuxième année a été exceptionnel pour la deuxième année consécutive contre les Bulldogs, récoltant 14 points et sept passes décisives l’an dernier à Portland, puis inscrivant 13 points, six passes décisives et cinq interceptions lors de la victoire 73-63 de lundi.

Si vous avez besoin d’une raison pour parier sur la victoire de Purdue en mars de cette année, c’est le développement de Smith et l’arrivée du sorcier secondaire Lance Jones.

L’arrivée jusqu’à l’année dernière était un cauchemar pour Smith. Il a réalisé sept revirements lors de la défaite du tournoi de la NCAA contre la tête de série n°16 Fairleigh Dickinson. C’était beaucoup à faire pour un nouvel élève. Il avait besoin d’aide en zone arrière. Un autre manieur de ballon compétent et un gardien avec un certain rythme pour convenir aux petites équipes. C’est pourquoi il était si important d’ajouter un garde comme Jones, transféré du sud de l’Illinois. Smith pense que la défaite du FDU ne se produira pas si Purdue a Jones, qui a également marqué 13 points contre Gonzaga.

Plus important encore, Jones a pu garder la star de Gonzaga, Ryan Nembhard, la tâche la plus épuisante de la journée.

« Cela a été incroyable », a déclaré Smith à propos de l’ajout de Jones. « Cela m’aide, moi et ma jambe. Je ne suis pas trop fatigué. C’est un autre gars qui va jouer. »

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Jones a également donné à Purdue l’outil de coupe qui manquait. Il est arrivé au bord à plusieurs reprises contre les Zags, notamment en transition. Le senior est similaire à Smith dans le sens où il attaque comme s’il avait quelque chose à prouver. « Il est un peu plus âgé, donc il sait comment le contrôler un peu plus », a déclaré Smith.

Smith garde tout ce qui est simple dans sa poche arrière et dit que le peintre l’encourage. « Je suis né avec un avantage », dit-il. « J’ai toujours joué de cette façon. Je sens que je dois le faire, sinon je ne jouerais pas dans ce genre d’environnement.

Il vend ses jouets et ses cadeaux à découvert. L’étudiant de deuxième année de 6 pieds est peut-être petit, mais il a des bras longs – il a une envergure de 6-5 – et voit le jeu des deux côtés. Les Zags pensaient qu’ils avaient une voie de circulation lundi, puis Smith a mis sa main à l’intérieur et a repoussé le ballon.

Offensivement, Smith sait que s’il utilise ses épaules pour atteindre un défenseur plus grand, ses longs bras lui permettront de mettre le ballon hors de portée des bloqueurs de tir.

Cela apporte un changement à Edey, Edey et juste Edey pour les Chaudronniers.

Smith est un maestro opérant sur des écrans à billes. La plupart des équipes minimisent la couverture cette saison contre Purdue pour tenter de contenir le joueur national de l’année de 7 pieds 4 pouces. Smith les faisait payer en effectuant des tractions au lieu d’essayer toujours de frapper l’homme qui roulait.

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« Mon instinct est d’essayer de mettre le ballon au bon endroit pour les autres », a-t-il déclaré. « L’année dernière, j’ai essayé de voir grand. Et je pense que maintenant, quand je cherche mon opportunité, cela ouvre les choses, car alors ils doivent me respecter. Ensuite, une fois qu’ils me respectent, je peux réaliser ces jeux. »

Tout comme Eddie voit beaucoup de défenses différentes, il en va de même pour Smith, plus il a de succès. Gonzaga était plus agressif dans sa couverture, et Smith l’a utilisé à son avantage. Soit en attendant qu’un marqueur se dirige une fois que le défenseur supplémentaire est parti pour chasser Eddy, soit en rejetant l’écran et en conduisant là où la défense n’était pas là.

Smith suit les ordres de son entraîneur de tirer davantage, mais il ne se montrera jamais trop agressif aux dépens de son équipe. C’était la différence lundi. Une équipe avait un meneur à Nembhard qui essayait d’en faire trop – Nembhard était 5 sur 17 sur le terrain, le forçant à réaliser des tirs difficiles tard – tandis que Smith contrôlait le jeu et effectuait des jeux intelligents presque à chaque fois.

Cela a conduit aux seules statistiques qui l’intéressaient : les victoires.

(Photo de Braden Smith au volant de Luka Krajinovic de Gonzaga : Darryl Omi/Getty Images)