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Caitlin Clark a quitté l’équipe olympique américaine.  Liste principale Aja Wilson, Breanna Stewart et Diana Taurasi

Caitlin Clark a quitté l’équipe olympique américaine. Liste principale Aja Wilson, Breanna Stewart et Diana Taurasi

Écrit par Shams Charania, Joe Vardon, Mark Beaulieu, Ben Beckman et Chantelle Jennings

L’étoile montante d’Indiana Fever, Kaitlyn Clark, a été exclue de la liste de 12 joueuses de basket-ball féminin de l’équipe américaine pour les prochains Jeux olympiques d’été. La liste officielle des USA Basketball a été annoncée mardi.

La liste montre une préférence pour les vétérans avec Aja Wilson, Breanna Stewart, Diana Taurasi, Brittney Greiner, Alyssa Thomas, Navesa Collier, Joelle Lloyd, Kelsey Bloom, Jackie Young, Sabrina Ionescu, Chelsea Gray et Kahleigh Cooper sélectionnées. Les Américaines ont remporté l’or à tous les Jeux Olympiques depuis 1996, et cette liste d’étoiles semble sur le point de devenir la favorite à Paris.

Sept des 12 joueurs ont une expérience olympique à cinq contre cinq et deux autres ont une expérience en 3 × 3, il n’y aura donc que trois olympiens pour la première fois – Thomas, Cooper et Ionescu. Les joueurs sélectionnés ont récemment commencé à recevoir des maillots olympiques de l’équipe américaine.

Le président du comité, Gene Rizzotti, a déclaré L’athlète L’expérience antérieure des joueurs a été prise en considération.

« Nous étions censés donner (à l’entraîneur olympique) Cheryl (Reeve) une équipe possédant de l’expérience et des connaissances en matière de compétition internationale, une familiarité avec le système d’entraînement, des capacités de leadership, de la polyvalence et de la profondeur à chaque poste », a déclaré Rizzotti. « Nous avons estimé que les 12 joueurs que nous avons sélectionnés étaient les meilleurs lorsqu’il s’agissait de prendre une décision en matière de basket-ball. »

Taurasi, qui aura 42 ans au début des Jeux, participera à ses sixièmes Jeux olympiques, battant un record international qu’elle a établi avec cinq autres athlètes, hommes et femmes. Son coéquipier de Phoenix Mercury, Griner, a participé à deux Jeux olympiques précédents.

Deux fois MVP de la WNBA et deux fois MVP de la finale, Stewart participera à ses troisièmes Jeux olympiques. À Tokyo en 2021, elle a récolté en moyenne 15 points et 10 rebonds par match et a été nommée joueuse la plus utile du tournoi olympique.

Wilson, autre double Joueuse WNBA de l’année, a marqué 16,5 points par match à Tokyo lors de ses débuts olympiques, et connaît un bon début cette saison dans la WNBA, avec une moyenne de 28 points et 12,3 rebonds par match.

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Clarke, Breonna Jones et Aliyah Boston seront probablement remplaçantes si l’une des 12 joueuses est incapable de jouer, ont indiqué des sources proches du dossier. Boston, coéquipier de Clark’s Fever et recrue de l’année WNBA l’année dernière, est un autre jeune talent qui a été sensiblement exclu de la liste.

Clarke vient de terminer une carrière historique dans la NCAA à Iowa State, où elle est devenue la meilleure buteuse de tous les temps de la Division I et a remporté deux prix de Joueuse nationale de l’année. Vendredi, elle a marqué sept paniers à 3 points et a égalé son record en carrière en NBA avec 30 points lors d’une victoire contre les Washington Mystics.

En mars, Clark était l’un des 14 joueurs à recevoir une invitation au dernier camp d’entraînement de l’équipe nationale américaine avant les Jeux d’été. Elle n’a pas pu y assister parce qu’elle jouait contre l’Iowa dans le Final Four, alors que plusieurs joueurs ayant des années de service dans le programme national américain avant elle étaient présents. Les Américaines organisent depuis des années des camps d’entraînement périodiques pour les candidats à l’équipe nationale. Bien que ce ne soit pas obligatoire, cela aide grandement le comité de sélection à décider quels 12 représenteront le programme de basket-ball le plus dominant – masculin ou féminin.

La liste a été sélectionnée par le comité de basket-ball féminin, qui comprend l’entraîneur de Caroline du Sud et ancien entraîneur de l’équipe américaine Dawn Staley, la triple olympienne et assistante du LSU Simone Augustus, la double olympienne et entraîneur d’Old Dominion Delisha Milton-Jones et la présidente du Connecticut Sun. Jennifer. Rizzotti et Bethany Donavin, présidente des opérations de la ligue de la WNBA.

Avec quatre membres des Aces de Las Vegas, la liste olympique de 2024 n’est pas sans rappeler celle de 2016. En 2016, un tiers de l’équipe était composé de joueurs des Lynx du Minnesota – Maya Moore, Lindsey Whalen, Augustus et Sylvia Fowles – parmi lesquels. une série historique de quatre titres WNBA en sept saisons. Dans le dernier épisode de L’athlète Lors de la présentation du basket-ball féminin, Augustus a souligné à quel point l’inclusion de plusieurs joueuses d’une même équipe pourrait profiter à l’équipe américaine, qui n’a pas beaucoup de temps d’entraînement ensemble lors de ses 12 derniers matchs avant les Jeux olympiques. La liste de 2024 ne se réunira que la semaine précédant le All-Star Game en juillet.

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L’absence de Clark est-elle une surprise ?

Il n’est pas tout à fait surprenant qu’elle n’ait pas fait partie de l’équipe. La vérité est que l’équipe féminine américaine de basket-ball, vainqueur de sept médailles d’or olympiques consécutives, constitue la plus grande collection de talents de basket-ball au monde. Beaucoup d’entre eux ont joué ensemble en WNBA ou aux Jeux olympiques. Clarke, en raison de sa saison collégiale, n’a jamais participé à un camp de l’équipe nationale senior au cours de ce cycle, ce qui a peut-être soulevé des questions sur la façon dont elle s’intégrera sur le terrain. La liste est pleine de continuité – pensez aux quatre joueurs As et aux trois joueurs Mercury de la liste.

Il est également difficile d’imaginer que son lent début de saison WNBA n’ait pas influencé la décision. Bien que Clark ait connu quelques progrès – vendredi soir, par exemple, elle est devenue la première joueuse de l’histoire de la WNBA avec 200 points et 75 passes décisives au cours de ses 12 premiers matchs – elle mène également la WNBA avec 67 revirements – 29 de plus que tout autre joueur. Son taux de tir à 3 points de 32,7 pour cent est également inférieur à ce que beaucoup attendaient. Cependant, en excluant Clarke de la liste, le Comité olympique semble accepter des audiences télévisées inférieures à celles que si Clarke faisait partie de l’équipe. -Ben Beckman, écrivain sur le basket-ball féminin

La liste est biaisée en faveur des joueurs ayant une expérience professionnelle

Ce qui rend l’omission de Clarke – et celle de sa coéquipière de Fever Boston – surprenante, c’est que l’équipe olympique comprend souvent des joueurs plus jeunes qui ne seront probablement pas des contributeurs majeurs à court terme mais qui sont considérés comme l’avenir du programme. Mais ce n’est pas le cas cette année puisque Ionescu, 26 ans, est le plus jeune joueur.

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Naturellement, la liste de cette année est riche en talents. La liste olympique de 2028 sera presque certainement également la favorite pour les Jeux olympiques de 2028. Ainsi, même sans Clark, Boston ou Atlanta Dream Ryan Howard sur la liste cette année, ce n’est pas comme si les États-Unis étaient en retard sur la concurrence. Cependant, la philosophie de constitution de listes adoptée par le comité de sélection est remarquable. -Beckman

Clark peut-il encore participer ?

Une question qui reste sans réponse est de savoir si Gray sera disponible pour les Jeux olympiques. Elle s’est blessée au bas de la jambe lors du troisième match de la finale WNBA 2023 et n’a pas encore joué cette saison WNBA. Cependant, elle a participé au camp d’entraînement olympique américain à Cleveland et, si elle est en bonne santé, elle pourrait potentiellement être la titulaire. En théorie, Clarke pourrait potentiellement remplacer Gray ou être un remplaçant si d’autres blessures surviennent avant les Jeux olympiques. Cependant, une fois l’événement commencé, ni Clark, Jones ni Boston ne peuvent participer, même si le joueur est blessé pendant la compétition. -Beckman

Lecture obligatoire

Une version précédente de cette histoire indiquait mal si USA Basketball nommerait des remplaçants pour son équipe olympique féminine. Bien que trois joueurs soient considérés comme des remplaçants potentiels au cas où l’un des 12 joueurs de l’équipe ne pourrait pas jouer, les remplaçants officiels ne devraient pas être révélés publiquement dans un avenir proche.

(Photo : Stephen Gosling/NBAE via Getty Images)