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Carrie Lam, «trop confiante», peut-elle sauver son héritage à Hong Kong?

HONG KONG – Les élèves étaient assis tranquillement alors que les soldats prenaient d’assaut le hall d’un lycée de Hong Kong, agitant le drapeau chinois. Les MC parlent le mandarin, la langue de la Chine continentale, plutôt que le cantonais, la langue dominante de la ville. Ensuite, Carrie Lam, directrice générale de Hong Kong, est montée sur le podium pour glorifier l’importance du patriotisme dans la jeunesse de la ville.

Il s’agissait de la quatrième visite de Mme Lam dans une école ces dernières semaines – un chiffre étonnant pour un dirigeant qui avait à peine mis les pieds sur le campus depuis deux ans. Lorsque les manifestations antigouvernementales ont balayé la ville en 2019, les jeunes étaient parmi les participants les plus fidèles, avec des lycéens Interrompre les saisons et former des chaînes humaines.

Mais maintenant, comme l’a montré la scène de ce mois à l’école, Boy Que, les choses ont changé : la partie pro-chinoise – et donc Mme Lam – est de retour au pouvoir. Alors que le cliché de Hong Kong a longtemps soutenu que le PDG était au service de deux maîtres, Pékin et le peuple de Hong Kong, les manifestations de 2019 et la crise qui a suivi ont cristallisé qu’une seule personne compte vraiment.

Avec une telle clarté, Mme Lam, 64 ans, semble être récemment devenue une femme énergique, rien à voir avec la dirigeante qui a disparu de la vue au plus fort des manifestations pendant des jours.

J’ai défini une vision ambitieuse pourcomplètement résoluLe problème du logement à Hong Kong, en construisant plus de 900 000 unités dans la banlieue nord de la ville en grande partie sous-développée. Elle s’est rendue à Wuhan ce mois-ci pour renforcer les liens économiques et culturels de Hong Kong avec le continent. Elle a accordé de longues interviews aux médias, écartant avec le sourire les craintes que la ville ne soit écrasée par Pékin.

« Je suis très confiant à Hong Kong », Elle a déclaré lors de la cérémonie de remise des prix le mois dernier. « J’espère avoir 30 ans de moins, afin de pouvoir commencer à contribuer à Hong Kong et à mieux profiter de Hong Kong pendant une période plus longue. »

Mme Lam a esquivé les questions quant à savoir si elle briguerait un deuxième mandat en mars, et son bureau a refusé de la rendre disponible pour un entretien. Mais les observateurs disent que son comportement indique une femme essayant pendant encore cinq ans au pouvoir.

La loterie est claire. Si vous quittez le bureau maintenant, on se souviendra de vous comme PDG le plus impopulaire Dans l’histoire de Hong Kong, dont la réaction hésitante à un soulèvement populaire a conduit à l’émergence d’un Une baisse radicale des libertés civiles pour la ville par Pékin, ce qui représente une baisse de la position mondiale de Hong Kong et Migration de population. Peu, même dans le camp pro-Pékin, sont prêts à le défendre.

Mais si Pékin lui permet un autre mandat, il pourrait essayer de réhabiliter son héritage, en s’attaquant à la pénurie de logements à Hong Kong, un problème qui a freiné tous les dirigeants avant lui, et en accélérant l’intégration avec le continent, ce qui, selon certains, stimulerait l’économie de la ville. Aucun précédent PDG n’a terminé deux mandats – certainement un défi attrayant pour Mme Lamm, qui vise la perfection.

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Même les détracteurs de Mme Lam admettent qu’elle est une gestionnaire très compétente et peut être en mesure de faire avancer les politiques de logement et d’emploi qu’elle a décrites. Peut-être plus important encore, la purge politique à Pékin a anéanti presque toutes les dissidences. Hong Kong doit organiser dimanche ses premières élections législatives depuis Pékin Reconfigurez le système ce printemps Pour permettre uniquement aux candidats approuvés par le gouvernement de se présenter.

Encore plus discutable est la capacité de Mme Lam à convaincre les résidents de Hong Kong que voir Pékin est vraiment mieux, et à qui. Alors que Pékin maintient que les gains économiques guériront les divisions sociales de Hong Kong et que des liens plus étroits avec le continent favoriseront le patriotisme naturel, le camp pro-démocratie insiste sur le fait que rien ne s’améliorera sans restaurer les droits politiques.

C’est peut-être pourquoi Mme Lam, avec toute sa rhétorique sur l’avenir, s’est également concentrée sur le recadrage du passé – en particulier, ce que Pékin voulait dire lorsqu’il a promis à Hong Kong, l’ancienne colonie britannique, la semi-autonomie.

Mme Lam a déjà préconisé des élections directes pour le PDG. (Actuellement, le directeur général de Hong Kong est choisi par un panel de 1 500, lors d’un vote supervisé par Pékin.) Le mois dernier, elle a déclaré qu’il était « faux » de penser que Pékin était « une ville » de suffrage universel à Hong Kong, même bien qu’il ait été fixé comme objectif dans la mini-constitution de Hong Kong.

Jasper Tsang, fondateur du plus grand parti pro-Pékin de Hong Kong, a déclaré que la transformation de Mme Lam était une « grande ironie ». « Après les manifestations de 2019, son travail consiste maintenant à effacer ce que nous pensions tous autrefois, y compris elle-même. »

Pendant la majeure partie de sa carrière, Mme Lam s’est présentée comme une figure plus modérée, engagée envers Pékin mais ouverte aux compromis.

Elle a atteint le poste le plus élevé en 2017 pour succéder à Leung Chun-ying, un pro-Pékin dont la position intransigeante lors des manifestations pro-démocratie de 2014 l’a rendu extrêmement impopulaire. Mme Lamm s’est plutôt présentée comme une force de travail efficace – administrative plutôt que politique. Elle a évoqué le temps qu’elle a passé en tant que chef d’État dans son lycée catholique de filles, où elle a pleuré les rares occasions où elle n’était pas en tête de sa classe. Son curriculum vitae officiel répertoriait les 20 postes gouvernementaux qu’elle occupait avant de devenir PDG.

Elle a également bâti sa réputation de négociatrice conduit les pourparlers du gouvernement Avec les dirigeants étudiants lors des manifestations de 2014, elle semblait à l’aise avec les relations traditionnellement étroites de Hong Kong avec l’Occident, lorsqu’elle a un jour parlé de son désir de prendre sa retraite avec son mari et ses deux fils en Grande-Bretagne.

L’un de ses premiers actes en tant que PDG a été de nommer d’anciens chefs de l’opposition dans son cabinet. En mars 2018, elle a assisté à une collecte de fonds du Parti démocrate et a fait un don de près de 4 000 $ – la première fois Un PDG a donné publiquement à un parti d’opposition.

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« Au début, j’essayais d’être davantage une figure fédératrice », a déclaré Dennis Cook, un ancien député pro-démocratie. « Tous les partis faisaient déjà de leur mieux pour combler le fossé dans la société. »

Mme Lam ne s’est jamais attendue à l’indignation de sa proposition en 2019 d’autoriser l’extradition vers la Chine continentale. Les manifestations publiques, qui ont commencé en réponse au projet de loi, se sont transformées en condamnations de longue date de Pékin à grande échelle.

Si, au début de son mandat, Mme Lamm semblait rendre impossible le service de deux maîtres, cela s’avéra insoutenable. En juin 2020, après que le gouvernement central se soit impatienté de la réponse du gouvernement de Hong Kong, Transcender la gestion de Mme Lam pour forcer Loi complète sur la sécurité.

Dans les mois suivants, Des dizaines de dirigeants de l’opposition ont été arrêtésJournal pro-démocratie Forcé de fermer Le gouvernement des États-Unis a imposé Sanctions pour Mme Lam.

Cependant, l’intervention de Pékin serait une bouée de sauvetage pour lui. Il n’est plus question de savoir si le PDG répond à Pékin ou au peuple de Hong Kong. Maintenant, Mme Lam devait jouer le jeu.

« Il y a toutes sortes d’ironies dans la vie », a-t-elle déclaré dans un entretien récent Avec le South China Morning Post à propos des manifestations. « Vous pensiez que c’était la fin du monde, et tout à coup ce n’était pas le cas. C’était le début d’un avenir radieux. »

Le discours de Mme Lam reflète désormais la rhétorique du Parti communiste chinois, avec un mélange de lourdes dénonciations et de jargon bureaucratique. Lors de conférences de presse, elle insulte la « soi-disant démocratie » de l’Occident. Dans son discours politique annuel de cette année, il s’est approprié l’autorité du Parti communiste sur les affaires de Hong Kong, contrairement aux discours précédents dans lesquels il ne mentionnait pas le parti.

Charles Ho, un riche magnat pro-Pékin a Critiquer Dans sa réponse aux manifestations, Mme Lam a déclaré qu’elle aurait été licenciée ou rétrogradée si elle avait été responsable sur le continent. Mais après la loi sur la sécurité, Mme Lam a travaillé dur pour restaurer la bonne volonté de Pékin, a-t-il dit.

« Chaque fois qu’elle prononce des discours, elle remercie le gouvernement central ou mentionne Xi », a déclaré M. Hu, faisant référence à Xi Jinping, le dirigeant chinois. « J’ai appris à plaire.

Les discussions futures sur l’héritage de Mme Lam tourneront en partie autour de la question de savoir quel choix elle avait sur son destin. Était-elle une femme de chambre disposée dans la quête du parti pour écraser les libertés de Hong Kong ? Ou faisait-il de son mieux pour résister à la tyrannie de Pékin ?

Quoi qu’il en soit, Mme Lam semble apprécier la nouvelle situation. En juillet, par exemple, lorsqu’elle est revenue sur sa promesse de campagne d’étendre la réglementation anti-corruption au directeur général, elle a clairement indiqué que la responsabilité du leader incombait à Pékin.

« C’est un peu au-dessus des pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire », a-t-elle déclaré. Elle a dit.

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Allan Zeeman, promoteur immobilier et consultant de Mme Lam, a déclaré que Mme Lam avait été libérée par son adhésion totale à Pékin. « Vous ne pouvez pas plaire à tout le monde », a-t-il déclaré. « Elle a ses priorités maintenant. »

Nulle part sa confiance n’était plus évidente que dans sa proposition de construire une « métropole du nord » de l’autre côté de la frontière avec la ville chinoise de Shenzhen, remplaçant ce qui est actuellement une mosaïque de villes et de quartiers industriels par un pôle de haute technologie abritant 2,5 millions de personnes. Dans les mots de Mme Lam, Le projet Cela atténuerait la crise du logement et relierait la ville au continent en un seul endroit.

Des propositions similaires ont été bloquées pendant des années par l’opposition des villageois et des écologistes. Mais Mme Lam a déclaré que ce n’était plus un problème, car la loi sur la sécurité avait rétabli « l’ordre social ».

Sa présentation peut fonctionner. Les journaux pro-Pékin de Hong Kong, qui sont souvent considérés comme des leaders d’opinion des autorités centrales, ont publié un éditorial louant les récents discours de Mme Lam. Willy Lam, un chercheur politique de Hong Kong, a déclaré qu’aucun des autres principaux candidats à l’exécutif ne s’était manifesté, indiquant peut-être l’approbation de Pékin.

« Il y a beaucoup de gens prêts à se plier pour plaire à Pékin », a-t-il déclaré. Mais Mme Lam « a des antécédents crédibles d’utilisation de la fonction publique pour atteindre des objectifs spécifiques mandatés par Pékin ».

En effet, Mme Lam apparaît de plus en plus négligée pour anticiper – ou courir pour suivre – les exigences du gouvernement central.

À l’automne, des responsables du Bureau central de liaison, le bras de Pékin à Hong Kong, se sont déployés à travers la ville pour rendre visite à des milliers de résidents à faible revenu, dans une large manifestation médiatique de sympathie pour leurs conditions de vie. Mme Lam a été prise de court : elle a avoué aux journalistes qu’elle « ne s’est pas rendu compte« L’étendue de leur propagation jusqu’à ce que j’en ai lu dans le journal.

Après une semaine de ces visites, Mme Lam est descendue elle-même dans plusieurs familles à faible revenu.

Mme Lam, malgré tout son courage retrouvé, semble réaliser à quel point sa mission politique apparente est faible. Ses dernières apparitions publiques ont été bien écrites. En août, je l’ai tenue Le premier conseil municipal en deux ans – Avec 90 des 106 participants triés sur le volet par le gouvernement.

De même, la visite de Mme Lam à Pui Que ce mois-ci a été sous contrôle. L’école est connue pour être pro-Pékin. Après que Mme Lamm ait parlé, elle a présenté les plaques aux donateurs et a souri à chacun d’eux pendant quelques secondes. Elle a présidé à l’ouverture de la salle de fitness de l’école, prenant des photos derrière une rangée de vélos stationnaires.

Elle n’a parlé à aucun étudiant. Puis elle s’est rendue à une voiture voisine et a disparu à l’intérieur.

Austin Ramsey Et joi dong Contribuer à la préparation des rapports.