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Ce que les propriétaires de chiens de New York doivent savoir sur la leptospirose

L’alarme a grandi parmi certains propriétaires de chiens de New York ces derniers jours alors que des rapports ont circulé sur les risques pour la santé canine posés par la ville légions de rats.

Dans la section Williamsburg de Brooklyn, un coin du parc McCarren qui est utilisé comme parc à chiens a été temporairement fermé pour entretien après que des rumeurs d’une épidémie de leptospirose, une maladie bactérienne propagée par l’urine de rat, ont illuminé les réseaux sociaux. La bactérie peut s’infecter dans les flaques d’eau et les endroits humides, et les animaux peuvent devenir gravement malades s’ils contractent la maladie. Il peut aussi rendre les humains malades.

Lincoln Restler, un conseiller qui représente la région, tweeté La semaine dernière, son bureau avait reçu des informations selon lesquelles plusieurs chiens qui avaient visité le parc étaient morts plus tard de la maladie. Le département de la santé de la ville a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer les rapports, mais a déclaré qu’il travaillait avec le département des parcs pour inspecter l’activité des rats dans le parc. Les vétérinaires sont censés signaler les cas positifs de leptospirose au ministère de la Santé.

« J’espère que les mesures prises par le département des parcs et de la santé permettront de remédier aux conditions que nous avons à McCarren », a déclaré M. Restler a déclaré dans une interview.

Les récits ont suscité de vives inquiétudes chez les propriétaires de chiens et des rappels des vétérinaires locaux sur l’importance de vacciner les chiens qui passent beaucoup de temps dans les parcs.

La maladie est causée par des bactéries présentes dans l’urine des rongeurs infectés et les humains et les animaux y sont sensibles.

La bactérie se développe dans des environnements chauds et humides et peut survivre dans le sol, l’eau et la nourriture. Il peut pénétrer dans l’organisme par des plaies ouvertes ou des muqueuses, ou par de l’eau de boisson infectée.

La bactérie surgit généralement à la fin de l’été et à l’automne, a déclaré le Dr. Gabrielle Fadl, vétérinaire chez Bond Vet, une chaîne locale. Les premiers symptômes sont assez peu spécifiques, notamment des vomissements, de la fièvre et de la léthargie, ce qui rend difficile le diagnostic rapide d’une infection.

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Les symptômes commencent généralement une semaine ou deux après l’exposition et peuvent être traités avec des antibiotiques. Si elle n’est pas traitée, la leptospirose peut causer de graves dommages au foie et aux reins et peut mettre la vie en danger.

Cas signalés de leptospirose chez les personnes augmenté assez L’année dernière, un pic qui serait lié à l’augmentation de la population de rats. En même temps, cas rapportés de leptospirose canine effectivement chuté.

La ville a signalé 15 cas parmi les habitants l’année dernière, contre une moyenne de trois cas par an au cours des 15 années précédentes. Les responsables de la santé ont déclaré que la plupart des personnes malades « avaient des antécédents clairs ou un facteur de risque qui les exposaient à un environnement avec une grave infestation de rats ». Au moins une des personnes infectées est décédée. La transmission interhumaine est rare et aucun des cas n’était lié à l’infection d’un chien.

Parmi les chiens, 15 cas ont également été signalés l’année dernière, contre 29 en 2018. Mais les responsables de la santé ont averti que la baisse pourrait être due au fait que les prestataires n’ont pas signalé les cas comme il se doit. Entre 2006 et 2020, un total de 269 cas – de huit à 29 cas par an – ont été signalés au ministère de la Santé dans les cinq arrondissements.

Les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies notes sur son site Web que la maladie a été diagnostiquée chez les animaux de compagnie plus fréquemment à l’échelle nationale au cours des dernières années.

Dr. Fadl, qui travaille sur le site de Cobble Hill de Bond Vet, a déclaré que le cabinet n’avait récemment vu aucun cas là-bas ou sur son site de Williamsburg. Katy Hansen, directrice du marketing et des communications pour Animal Care Centers de New York, a déclaré que les trois refuges gérés par l’organisation, qui accueillent ensemble environ 6 000 chiens par an, n’ont pas non plus enregistré d’épidémie de leptospirose.

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Surtout, il existe un vaccin. La dose initiale est suivie d’un rappel trois à quatre semaines plus tard, puis administré annuellement. Dr. Fadl le recommande généralement, surtout compte tenu de l’augmentation de la population de rats à New York.

« Si vous avez une cour privée, si votre animal de compagnie est dans les parcs, si votre animal de compagnie aime renifler les ordures, boire dans des flaques d’eau, faites-vous vacciner contre la lepto », a-t-elle déclaré.

« Cela peut les sauver, cela peut vous sauver », a-t-elle ajouté. « Surtout si vous avez de très jeunes personnes ou des personnes âgées qui interagissent avec cet animal de compagnie, il est vraiment important de parler à votre vétérinaire de la possibilité de se faire vacciner. »

Il est essentiel de rester à l’écart des flaques d’eau et des bassins qui pourraient contenir de l’urine de rat. Il en va de même pour éloigner votre chien des vrais rats, ainsi que d’autres petits rongeurs, comme les écureuils, qui peuvent propager la maladie.

Dr. Fadl a également recommandé de s’assurer que votre chien évite les bols d’eau communs et utilise plutôt un bol ou une bouteille de voyage pour fournir de l’eau fraîche et non contaminée à boire.

Le McCarren Park Dog Run est une « zone de fortune » et non une course de chiens officielle, selon le Département des parcs, mais il est fortement utilisé par les propriétaires de chiens locaux. Le ministère a déclaré qu’il n’avait reçu que deux 311 plaintes concernant des rongeurs dans le parc au cours de l’année écoulée.

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Mais le département des parcs a remplacé vendredi les poubelles de la zone par des boîtes métalliques résistantes aux rats, a fait effectuer une inspection par un exterminateur et a commencé lundi à rafraîchir la zone et à remplacer les copeaux de bois qui tapissent le sol.

La zone était pratiquement déserte par une froide journée de la semaine dernière. Les propriétaires de chiens ont déclaré qu’ils restaient à l’écart du parc après avoir entendu des histoires circulant selon lesquelles Un chien nommé Oreo était mort de la leptospirose.

Humza Rizvi, 26 ans, de Williamsburg, a déclaré que les craintes concernant la propagation de la maladie et le manque général de propreté du parc l’avaient empêché d’y emmener son golden retriever Ollie.

« C’est un parc pour chiens, donc ça va être sale », a-t-il dit. Mais, a-t-il ajouté, « l’eau assise et les choses qui peuvent apparemment propager la maladie sont toujours là ».

Billy Lucas, 32 ans, de Williamsburg a exprimé des préoccupations similaires. Il a dit qu’il était retourné au parc avec Wally, son mélange de berger allemand, après avoir remarqué qu’un panneau avertissant d’une « épidémie » avait été retiré. (Il a noté que le panneau qu’il avait vu ne semblait pas avoir été affiché par la ville.)

« J’ai supposé que tout allait bien », a-t-il déclaré. « Ensuite, un propriétaire de chien inquiet est venu vers moi et m’a dit que quelques chiots étaient décédés de lepto récemment, alors nous sommes tous sortis de là. »

Michael Malone, 28 ans, de Williamsburg, a déclaré qu’il avait été revérifié pour s’assurer que les vaccinations de son berger australien Rio de quatre mois étaient à jour et qu’il avait reçu le vaccin contre la leptospirose.

« Ils nous ont encouragés à l’obtenir à cause des rats dans la région », a-t-il déclaré. “Ils nous ont dit que ce n’était pas vraiment courant en dehors de la ville, mais en ville, c’est une bonne idée de l’obtenir.”