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C’est pourquoi un milliardaire japonais a annulé son voyage sur la Lune à bord d’un vaisseau spatial

C’est pourquoi un milliardaire japonais a annulé son voyage sur la Lune à bord d’un vaisseau spatial

Agrandir / Elon Musk s’exprime alors que Yusaku Maezawa, fondateur et président de Start Today Co, assiste à un événement au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, en 2018.

Patrick T. Fallon/Bloomberg via Getty Images

Vendredi soir, le projet DearMoon, un projet visant à lancer un milliardaire japonais et 10 autres « membres d’équipage » pour un voyage autour de la lune à bord du véhicule Starship de SpaceX, a été brusquement annulé.

Le compte officiel de la mission sur le réseau social Il a dit. « Nous remercions tous ceux qui nous ont soutenus et nous excusons auprès de ceux qui attendaient ce projet avec impatience. »

Peu de temps après, le bailleur de fonds du projet et chef d’équipe, Yusaku Maezawa, a clarifié cette décision concernant X. Lorsque Maezawa a approuvé la mission en 2018, a-t-il déclaré, l’hypothèse était que la mission DearMoon serait lancée d’ici la fin de 2023.

« C’est un projet de développement, donc c’est comme ça, mais on ne sait toujours pas quand le vaisseau spatial pourra être lancé. » il a écrit. « Je ne peux pas planifier mon avenir dans cette situation, et je me sens mal de faire attendre les membres de l’équipage plus longtemps, d’où la décision difficile d’annuler à ce moment-là. Je m’excuse auprès de ceux qui étaient enthousiasmés par la réalisation de ce projet. »

La mission devait être le premier vol spatial humain à être lancé depuis la Terre, à faire le tour de la Lune et à revenir. Maintenant, cela n’arrive pas. Pourquoi est-ce arrivé et qu’est-ce que cela signifie ?

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Actifs de la mission

Maezawa et Musk ont ​​​​fait cette annonce côte à côte à l’usine de fusées SpaceX à Hawthorne en septembre 2018. Ce fut un moment étrange mais important. Il semblait important pour SpaceX de signer son premier contrat commercial pour l’énorme fusée Starship. Bien que la valeur n’ait pas été divulguée, Maezawa injectait quelque chose de l’ordre de centaines de millions de dollars dans le programme.

Cependant, Maezawa a toujours semblé un peu peu sérieux. Il a déclaré qu’il organiserait un concours pour occuper 10 sièges supplémentaires dans la voiture. « Je ne voulais pas vivre seul une expérience aussi merveilleuse », a-t-il déclaré. « Je serai un peu seul. » Plus tard, il a fait un choix Une équipe de créatifs.

Mais au début, Maezawa a pris le projet au sérieux. Lorsque j’ai regardé le premier test de Starship hop en juillet 2019, il n’y avait que quelques visiteurs pour assister au court vol du « Starhopper ». L’un d’eux était un représentant de Maezawa qui surveillait de près la progression du vaisseau spatial.

Comme c’est le cas pour les grands projets spatiaux, personne n’a été surpris que Starship ait retardé son développement. Le premier vol d’essai n’aura lieu qu’en avril 2023, et ce n’est que le début. La mission DearMoon s’inscrit à la fin d’une longue série de tests que le véhicule doit effectuer : lancement en toute sécurité, vol contrôlé dans l’espace, atterrissage en toute sécurité de l’étage supérieur du vaisseau spatial, ravitaillement en carburant dans l’espace, habitabilité de l’espace et bien plus encore.

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Avec le quatrième vol d’essai de Starship prévu dans quelques jours, dès le 5 juin, SpaceX a jusqu’à présent démontré sa capacité à lancer Starship en toute sécurité. Cela reste donc le début d’un parcours technique plein de défis.

point de transformation

L’un des impacts les plus importants sur le projet DearMoon s’est produit en avril 2021, lorsque la NASA a sélectionné Starship comme atterrisseur lunaire pour le programme Artemis. Cela place le gros véhicule sur le chemin critique du programme ambitieux de la NASA visant à faire atterrir des humains sur la Lune. Il a également offert un financement supplémentaire de 2,9 milliards de dollars, promettant davantage si SpaceX pouvait fournir un véhicule pour emmener les humains sur la surface lunaire depuis l’orbite lunaire et retour.

Depuis, SpaceX a eu deux priorités claires pour son programme Starship. La première consiste à devenir opérationnel et à commencer à déployer de plus gros satellites Starlink. La seconde consiste à utiliser ces vols pour tester les technologies nécessaires au programme Artemis de la NASA, telles que le stockage et le ravitaillement de propulseurs dans l’espace.

En conséquence, d’autres aspects du programme, notamment DearMoon, ont perdu la priorité. Ces derniers mois, il est devenu clair que si la mission de Maezawa était achevée, elle ne le serait pas avant au moins le début des années 2030, soit au moins une décennie plus tard que le plan initial.

Changement de fortune

Dans le même temps, les priorités de Maezawa risquent également de changer. Selon Forbes, lorsque le plan a été annoncé en 2018, l’homme d’affaires disposait d’une valeur nette d’environ 3 milliards de dollars. aujourd’hui apprécier Cela ne vaut que la moitié de cela. De plus, il a nourri son désir d’aller dans l’espace en 2021, en volant à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz pour un voyage de 12 jours vers la Station spatiale internationale.

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Cela fait un moment que tout est écrit à propos de Maezawa, depuis que le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a cessé de suivre l’entrepreneur japonais sur X plus tôt cette année. (C’est un signe certain de son mécontentement. Musk a cessé de me suivre deux fois sur Twitter/X après des histoires ou des interactions qu’il n’aimait pas.) Il est possible qu’une combinaison de retard de développement et de fortune personnelle de Maezawa ait conduit les deux parties à dissoudre le projet.

Tout cela laisse une voie beaucoup plus claire à Starship : soyez opérationnel, commencez à lancer des satellites Starlink et commencez à identifier les défis techniques auxquels Artemis est confronté. Puis, dans plusieurs années, l’entreprise portera son attention sur la perspective difficile de lancer des humains à l’intérieur d’un vaisseau spatial depuis la Terre, puis de revenir sur la planète. Le premier de ces personnes sera un autre milliardaire, Jared Isaacman, qui a déjà volé à bord du Crew Dragon et prévoit au moins deux voyages supplémentaires avant la mission phare de Starship.