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Cette araignée est imparfaite et pourrait être le secret de sa survie

Cette araignée est imparfaite et pourrait être le secret de sa survie

Syler Collingwoody C’est une araignée sauteuse qui porte un manteau bleu vif, métallique, orange et parfois rouge. Il fait également des impressions, imitant les mouvements d’une variété d’espèces de fourmis.

Une araignée sauteuse n’imite pas les fourmis pour attirer l’attention, bien au contraire. Les fourmis sont agressivement territoriales et sont connues du monde des insectes pour leurs mâchoires mortelles et leur utilisation poison et d’autres stratégies défensives. Des centaines d’espèces d’araignées imitation de fourmi Éviter l’exposition mangé par les prédateurs.

Mais le coloré S. collingwoodi fait quelque chose de spécial parmi les imitateurs. Les chercheurs ont découvert que l’araignée sauteuse imite certains traits de plusieurs espèces de fourmis dans son habitat. En regardant les fourmis – mais pas en mimétisme parfait – cela fait ce que les chercheurs appellent un mimétisme imparfait. Mais cette carence est suffisante pour tromper l’un des prédateurs les plus dangereux de l’araignée sauteuse.

Les chercheurs ont également découvert que les araignées peuvent trouver une autre couche de protection en se fondant dans une plante tout aussi brillante dans leur habitat. le Les résultats ont été publiés Mer dans iScience.

Lorsqu’il s’agit d’effrayer un prédateur, de nombreuses espèces essaient.imitation parfaite Parce qu’en théorie, une apparence presque identique de quelque chose d’effrayant augmenterait les chances de survie.

« La plupart des études sur le mimétisme des araignées se sont concentrées sur le mimétisme parfait », a déclaré Hua Zeng, spécialiste du comportement à l’Université de Pékin en Chine et auteur de l’étude. « Cependant, il existe également de nombreux imitateurs imparfaits, qui méritent d’être étudiés pour leur importance écologique. »

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Sur le terrain, le Dr Zeng et ses collègues ont remarqué que S. collingwoody présentait des schémas de marche similaires à ceux des fourmis. Les araignées tiennent même parfois leur première paire de pattes de telle sorte qu’on dirait qu’une fourmi saisit ses antennes.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que S. collingwoodi pourrait adopter les mouvements de plus d’une espèce de fourmi, se donnant plus de tactiques pour se protéger des prédateurs. Wei Chang, un autre auteur de l’étude et biologiste de l’évolution également à l’Université de Pékin. Une araignée sauteuse peut être en mesure d’étendre son habitat de cette façon.

Pour tester cette idée, les chercheurs ont collecté S. collingwoodi, une araignée sauteuse non mimétique, et cinq espèces de fourmis sur des sites de l’île de Hainan, dans le sud de la Chine. De retour au laboratoire, ils ont comparé la locomotion des fourmis et des araignées et ont découvert que S. collingwoodi présentait non seulement de fausses antennes et vacillait son abdomen comme une fourmi, mais montrait également une démarche, un schéma de mouvement et une vitesse similaires à de nombreuses fourmis. Au fur et à mesure. Aucune autre araignée n’a montré ces similitudes.

Les chercheurs ont ensuite testé la simulation imparfaite proposée de S. collingwoodi avec deux de ses prédateurs : une espèce de mante religieuse et une autre araignée sauteuse, Portia labiata. Pour la mante religieuse, les deux araignées étaient un gibier équitable. Mais l’araignée prédatrice a évité S. collingwoodi et n’a lancé des attaques que vers l’araignée non imitatrice, ce que les chercheurs ont interprété comme un signe que le mimétisme des fourmis fonctionne dans certains cas.

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Ils ont également montré que le prédateur P. labiata attaquait un S. collingwoody infecté qui était incapable d’imiter une fourmi. Mais dans ce cas, il y a une autre explication. Peut-être, dit Jimena Nelson à l’Université de Canterbury, Nouvelle-ZélandeLe prédateur S. collingwoodi, qui n’a pas participé à l’étude, a spécifiquement classé les animaux handicapés comme étant des proies vulnérables et probablement plus faciles.

En plus de fournir une meilleure compréhension de la tradition imparfaite elle-même, un tel travail est important pour la préservation Marta Scoron-Volponi, biologiste à l’Université de Florence en Italie qui n’ont pas participé à la recherche.

« Il est important d’étudier l’interaction entre les espèces afin de comprendre le fonctionnement d’écosystèmes entiers », a déclaré le Dr Skowron-Volponi. « Afin de protéger une espèce de proie en voie de disparition, nous devons protéger tout ce qui lui est associé – le prédateur, l’espèce et l’habitat dans lequel ils se trouvent. »