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Cette étoile de la taille de la Terre tourne une fois toutes les 25 secondes

Vue d'artiste d'une naine blanche tirant de la matière de son étoile compagne et la libérant dans l'espace.

Cette semaine, les astronomes ont annoncé la découverte de l’étoile naine blanche à rotation la plus rapide de tous les temps, avec un taux de rotation d’une fois toutes les 25 secondes. L’étoile a à peu près la taille de la Terre, mais selon les mesures de l’équipe, elle a une masse au moins 200 000 fois plus grande, ce qui rend le petit objet dense étranger à la nature.

L’étoile est nommée « LAMOST J024048.51 + 195226.9 » ou J0240 + 1952 en abrégé. Les naines blanches sont des étoiles relativement froides et compactes qui arrivent en fin de vie. (Notre soleil deviendra une naine blanche dans environ 5 milliards d’années.) Mais ce nain déchire les choses dans ses premières années, filant avec une énergie féroce. Une équipe d’astrophysiciens a déterminé le taux de rotation maximum d’une étoile et publié Leurs découvertes se trouvent dans le Monthly Notice of the Royal Astronomical Society: Letters.

« J0240 + 1952 aurait terminé plusieurs cycles dans le court laps de temps qu’il faut aux gens pour le lire », a déclaré Ingrid Bellisoli, astrophysicienne à l’Université de Warwick et auteur principal du nouveau document de recherche, dans une université. communiqué de presse. « La rotation est si rapide qu’une naine blanche doit avoir une masse supérieure à la moyenne juste pour rester ensemble et ne pas se rompre. »

À première vue, cela peut ne pas sembler sauvage. Une grosse boule dans l’espace tourne toutes les 25 secondes. Mais ce marbre a la taille de notre planète, qui met 24 heures pour compléter un cycle. Pouvez-vous imaginer si un jour terrestre avait 25 secondes, le jour et la nuit se déplaçaient rapidement dans le ciel ? Rotation positive.

J0240+1952 tourne 20% plus vite que la naine blanche la plus rapide, selon les chercheurs. Mais ce qui rend sa rotation encore plus intéressante, c’est son emplacement directement adjacent à une grande étoile compagne. J0240 + 1952 L’attraction gravitationnelle tire la matière d’une étoile proche, et son champ magnétique repousse cette matière dans l’espace, comme celui de Jay Alai en astrophysique.

L’acte fait de J0240+1952 la deuxième étoile à agir comme une hélice magnétique, selon l’équipe. « Nous savons maintenant que ce n’est pas un événement unique », a déclaré Tom Marsh, physicien à l’Université de Warwick, dans le même communiqué. « Cela prouve que le magnétisme pLe mécanisme du ropeller est une propriété générale qui fonctionne dans ces binaires, si les conditions sont réunies. »

Marsh a noté que cette C’est une découverte utile car elle fournit Un autre point de données à partir duquel comprendre ces catapultes spatiales magnétiques. À partir de l’étoile à hélice magnétique d’origine, les chercheurs ont émis l’hypothèse que les systèmes auraient besoin d’une étoile à rotation rapide, et J0240+1952 ajoute des preuves particulièrement extrêmes à cette hypothèse.

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