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Chris Ball et Phoenix Suns notifient qu’ils sont des prétendants légitimes en NBA

Avant que Devin Booker S’arrêtant pour mettre fin à la vidéoconférence d’après-match lundi, il avait encore une chose à dire. Il a d’abord dû commander le ballon.

Quelqu’un l’a détourné de la caméra, et quand Booker l’a pris dans ses bras, il a déchaîné un sourire de MW.

“Oui, monsieur. La voici, vous tous!” Dit-il en plaçant le ballon sous son bras. “Ça va sur eBay pour un million!”

La balle appartient à Chris Paul, Lui a été présenté dans le vestiaire après la victoire supplémentaire 128-127 des Phoenix Suns sur les Milwaukee Bucks, alors qu’il dépassait l’icône de la NBA Magic Johnson pour terminer cinquième sur leur liste de passes décisives de tous les temps. Booker, qui était à l’autre bout de l’exploit, a aidé avec un plongeon, puis a remis le ballon à Paul. Quelque part il pensait vouloir l’envoyer, dit Paul.

Paul a dit: “La première chose que je vais faire est d’envoyer cette balle à Magic et de voir s’il la signe pour moi.”

Ce fut une nuit de célébration et de réflexion pour les Suns, alors que la réalisation personnelle de Paul entrecoupait l’une des plus grandes soirées d’équipe de la saison. La victoire à Milwaukee n’était pas seulement l’un des meilleurs matchs de la saison NBA, mais elle a également fourni le genre d’assurance dont les équipes jeunes et émergentes aspirent.

“Tout était dans les qualifications”, a déclaré l’entraîneur des Suns, Monty Williams. Physique. Les joueurs effectuent des jeux. Positions tardives dans le match. Tout était fait. La flexibilité et l’attitude implacable dont nous avons fait preuve en cours de route, en route, en prolongation, en disent long sur la personnalité des joueurs de notre garde-robe.

Les Suns ont secoué la bulle à Orlando l’été dernier avec une ronde de 8-0, préparant le terrain pour une saison prometteuse à venir. Il y avait une culture renouvelée sous Williams, avec un accent sur le développement, le détail et la défense. Soudain, Suns avait des attentes.

Puis ils ont ajouté Paul.

“Je n’ai pas assez de temps pour parler de tout ce qu’il a fait”, a déclaré Williams. “Il l’a évoqué comme ça – cela a amélioré la mentalité de gagnant. Tous nos gars veulent gagner. Mais quand vous voyez un gars qui l’a fait de loin et que vous regardez comment il le fait, de son régime à sa routine d’exercice. tous les jours, puis dans le match quand il est capable d’être Dans ces situations et qu’il élève vraiment la barre pour notre équipe, c’est super à regarder. “

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Cependant, l’étape de la bulle chérie est terminée. Vous sentez que le soleil est un peu fatigué d’en parler. Ils ont eu une belle course l’été dernier lors d’un redémarrage d’Orlando, en Floride. Ils étaient bons à l’époque. Ils pensent qu’ils peuvent être formidables maintenant.

“Oui”, a déclaré Booker sans détour lorsqu’on lui a demandé si c’était ce qu’il envisageait après avoir ajouté le Phoenix Ball. “Allez droit.”

Paul a un dossier de conduite éprouvé. Ses compétences vont au-delà du terrain, avec son approche cérébrale du jeu et sa capacité à communiquer avec ses collègues et à imposer la responsabilité. Ces choses sont connues. Mais il a dû regagner sa réputation avec l’Oklahoma City Thunder la saison dernière, les menant probablement à la cinquième tête de série dans l’Ouest, et avec Thunder sur le point de commencer à se reconstruire, il a identifié Paul Suns comme la prochaine équipe qu’il pourrait améliorer.

“Je pourrais rester assis ici toute la journée et vous raconter histoire après histoire”, a déclaré Williams à propos de l’effet Paul. “Il m’aide définitivement en tant qu’entraîneur. Nos conversations dans le match nous permettent de jouer des jeux que nous n’aurions peut-être pas pu faire si je n’avais pas eu cette coopération avec lui.”

Paul est un rythme régulier des soleils, un accélérateur qui se déplace pour maintenir la cohérence. Les jeunes équipes peuvent surfer sur une vague de saison ou même sur un match, confuses par la perte, le drame ou l’impuissance. Paul panique rarement et est la couverture lestée pour chaque point de stress. Qu’il s’agisse d’un jeu de saut silencieux au milieu de la route pour arrêter de courir, de dessiner un bug pour arrêter l’élan, ou de tirer un Booker sur le côté pour obtenir une direction rapide en vol, comme il l’a fait les lundis après les Bucks. Chris Middleton Creusant un Late Peg 3 dans le visage, Paul choisit ses places.

“Souci du détail. Aborder le jeu de la bonne manière. Voir les petites choses et penser à l’avenir”, Dinder Eighton Il a dit. “Je ne pense pas comme un basketteur régulier, mais pour penser à l’avenir et voir quelles sont les tendances des équipes et comment nous pouvons nous améliorer, comment nous pouvons ajuster l’attaque ou la défense. Appelez les choses tôt. Soyez juste conscient de tout ce qui est petit. “

Cela fait vraiment ressortir le meilleur des gens, a ajouté Eton. “Il veut le meilleur pour vous, il vous parlera, il vous le fera savoir. Il s’agit simplement du nombre de joueurs que vous achèterez pour aider l’équipe.”

Ce sont des moments comme le décès de Paul Magic qui frappent à la maison avec le respect et l’appréciation dont il jouit dans ce petit vestiaire de Phoenix. C’est le Hall of Famer qui attend, et chaque joueur de l’équipe le sait. Ce genre d’influence intangible est le genre d’exemple qui accompagne une liste de réalisations professionnelles telles que celles compilées par Paul.

Booker a déclaré: “Il m’a inspiré chaque jour. Je le dis à Chris tous les jours. Ce n’est pas quelque chose que je vais prendre pour acquis.” “Je choisis son cerveau. Je l’écoute – de près. Je regarde comment il bouge, et même quand il ne parle pas ou ne nous conduit pas, je regarde juste comment il agit dans son travail. Il y a beaucoup de respect pour lui et pas seulement qui je suis, mais largement et partout dans le monde. “

Eton a déclaré: “Le gars a prouvé qu’il était un” point de Dieu “à chaque fois qu’il joue. Briser des jalons et des choses comme ça, des trophées, c’est un immense honneur d’en faire partie. Je l’ai poussé après qu’il ait eu le ballon de match et nous tous l’ont célébré, et je me suis dit: «Je t’apprécie, mec. Je suis vraiment honoré d’en faire partie. c’est de la folie”.

“Gagner des matchs est une autre chose, mais quand vous voyez les étapes que vous voulez vraiment ajouter, ou le genre de respect que vous voulez vous rallier dans la ligue et que vous êtes avec cette personne tous les jours, cela semble différent. Vous voulez jouer plus fort. Parce que cette personne fait la même chose que vous faites tous les jours. “Une journée pour rester au top de son art et aider l’équipe à gagner, et faire tout ce qu’elle peut.”

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En janvier, après que les Suns en aient perdu trois d’affilée à 0,500, il y avait de la frustration dans les vestiaires. Paul s’arrête en disant que l’équipe n’était pas assez bonne, mais en disant qu’elle ne jouait pas assez bien. Mais le message était clair: il attendait plus d’eux et aurait fait tout ce qui était en son pouvoir pour la faire sortir.

Maintenant, après près de trois mois, les Suns sont dans un match d’un an et demi d’Utah Jazz de numéro un dans l’Ouest après avoir battu un concurrent du titre sur la route dans un match aller-retour de haut niveau.

Il est difficile de revendiquer une victoire décisive, en particulier dans cette étrange saison de 72 matchs, mais pour une équipe comme Suns, chaque match contre un rival représente un certain type de validation. Le saut soudain de la bulle de Cendrillon au prétendant au titre laisse de nombreux sceptiques. Il y a toujours une atmosphère de “le soleil est une belle histoire, mais …” autour d’eux.

“Je savais ça à propos de notre équipe mais comment dire ça?” Dit Williams. “C’est bon de la voir jouer devant tout le monde.”

Vers la fin de sa présence médiatique lundi, Paul a été interrogé sur les efforts défensifs d’Eton contre la star des Bucks. Giannis AnticonmouEt, tout en louant la jeune position, Paul a mentionné le plan de match unique que les Suns devaient publier sur Antetokounmpo. Mais il y avait une séquence informelle qu’il a ajouté, peut-être inconsciemment, peut-être par accident, ou peut-être, exprès.

Paul a dit avec désinvolture: “Ces jeux sont ici, nous sommes à l’Ouest, ils sont à l’Est.” La seule fois où nous avons pu les revoir, c’était en finale. “