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Chris Paul est reconnaissant d’être de retour d’une absence COVID-19 mais n’est pas satisfait de la performance lors de la défaite des Phoenix Suns

LOS ANGELES – De retour d’une absence de deux matchs en raison des protocoles de santé et de sécurité de la NBA à une défaite 106-92 lors du troisième match de la finale de la Conférence Ouest, le meneur des Phoenix Suns Chris Paul Il n’était pas d’humeur à penser au récent revers qu’il avait subi dans l’intervalle.

« C’est arrivé, et c’est arrivé », a déclaré Ball à propos de son isolement de huit jours de l’équipe pour avoir été testé positif au coronavirus, même s’il avait déjà été vacciné. « Je suis là maintenant. Alors je suis cool. »

Non satisfait de sa performance jeudi, il est allé 5-19 depuis le sol et a terminé avec 15 points, 12 passes décisives et trois interceptions alors que les Clippers de Los Angeles ont égalisé 2-1 dans la série.

« Je devrais être meilleur, dit Paul. J’ai terriblement tiré. » « Je dois accélérer le rythme. Nous serons prêts pour le quatrième match. »

Il n’était pas prêt à jouer au début de la finale de la conférence en raison de COVID-19, car il se souvient du moment où il a reçu la mauvaise nouvelle de Brady Howe, responsable de la santé et des performances des Suns.

« J’étais au lit avec mes enfants et j’ai reçu une lettre de Brady », a déclaré Paul. « C’est ce que c’est. J’y ai fait face. Quiconque a des enfants, chaque fois que vous traversez quelque chose, le plus difficile est de vous éloigner de vos enfants et de votre famille. Une fois que vous avez surmonté le traumatisme de ce qui se passe, vous allez en enfer comment et pourquoi. Il suffit de commencer. à découvrir comment vous pouvez vous améliorer. « 

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Alors que Paul est resté à l’écart de l’équipe de Los Angeles, les Suns ont pris une avance de 2-0 à Phoenix sans lui, car les interactions du vétéran de 16 ans avec son équipe de la NBA et ses amis se limitaient aux SMS et aux appels téléphoniques.

« J’ai parlé à quelques joueurs de la ligue qui m’ont appelé et m’ont vérifié et ainsi de suite », a-t-il déclaré. « Je pense que la chose la plus importante, ils ont appelé et ont dit qu’ils aimaient la façon dont notre équipe est. Certains joueurs, comme les stars de notre ligue, ont appelé et ont dit: » Hé mec, juste pour voir comment vous jouez vraiment ensemble, jouez l’un pour l’autre, c’est réel » – Nos relations et nos affaires.

« C’est réel. C’est un groupe amusant à côtoyer, et quand vous êtes autour d’un groupe comme celui-là, vous voulez gagner. Vous ne voulez jamais que la saison se termine parce que vous aimez vraiment être ensemble. »

Paul a dit qu’il ne pouvait pas faire grand-chose physiquement à part tirer le cerceau dans sa maison pendant qu’il était dehors. Mais il ne voulait aucune trace de martyre simplement parce qu’il avait une autre déception personnelle d’après-saison à digérer. Après avoir subi une blessure aux ischio-jambiers lors des séries éliminatoires de 2015 et 2018, il s’est fracturé la main lors des séries éliminatoires de 2016, et s’est en fait blessé à l’épaule contre les Lakers de Los Angeles au premier tour cette année.

« Je suis content d’être ici à jouer », a déclaré Paul. « Il y a beaucoup de gens ici dans le monde qui ont traité cette question [virus] Je n’en ai pas l’occasion. Je suis donc reconnaissant d’être de retour ici pour jouer. »

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L’entraîneur des Suns, Monty Williams, a déclaré qu’il aurait aimé jouer contre Paul, 36 ans, en un peu moins de 39 minutes qu’il a marqué lors du troisième match, mais Williams n’avait guère le choix après le meneur de réserve. Cameron Payne Il s’est fait une entorse à la cheville gauche au début du match.

« Je pensais que je l’avais trop joué », a déclaré Williams. « Peut-être qu’il est fatigué. Mais ça fait mal quand Cam Payne ne peut pas revenir, alors j’ai laissé Chris absent un peu plus longtemps. C’est à moi de jouer. » « Mais je pense que s’il jouait plus et jouait plus – il n’a pas fait grand-chose en 10 jours – je pense qu’il sera bien meilleur au prochain match d’un point de vue adaptatif. »

Williams n’a pas exclu le retour de Payne samedi. « Ne pas avoir Cam pour épeler Kris nous met un peu dans une impasse », a-t-il dit, « J’espère que oui [Payne] Il peut revenir et jouer lors du prochain match. »

Et Paul, après seulement deux victoires depuis sa première apparition en finale de sa carrière, est prêt pour les prochaines séries éliminatoires.

« Les choses pourraient être bien pires », a-t-il déclaré. « Je suis ici maintenant, j’ai une équipe incroyable à Phoenix et j’ai le meilleur système de support que vous puissiez obtenir. Donc personne ici ne se sent désolé. Tout est dans le passé et vous allez de l’avant. »