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Comment cartographier Mars pourrait nous aider à y vivre

Comment cartographier Mars pourrait nous aider à y vivre



CNN

Un jour, nous pourrions devenir Mars.

Pas des taches vertes lumineuses avec trois yeux et des antennes remuantes, mais des humains nés et élevés sur la planète rouge.

Les chercheurs de la NASA actuellement Passez un an dans un habitat simulé sur Mars au TexasCeci est en préparation pour le projet ambitieux de l’agence spatiale visant à faire atterrir les premiers astronautes à la surface de Mars. Début des années 2030Alors que l’Agence spatiale européenne (ESA) s’apprête à Le premier aller-retour de la Terre à Mars En fin de contrat.

Mais des cartes terrestres précises et des données météorologiques locales sont essentielles pour que les engins spatiaux atterrissent en toute sécurité. Des chercheurs de l’Université de New York à Abu Dhabi (NYUAD) s’efforcent de rapprocher ce rêve de la réalité grâce à leurs recherches. Atlas de Mars.

Collecte soigneusement plus de 3 000 images haute résolution collectées par les Émirats arabes unis Fly Emirates Hope Probe – qui était Il est en orbite autour de Mars depuis 2021 – Dimitra Atri, responsable du Mars Research Group à NYU Abu Dhabi, affirme que l’équipe a créé une « belle mosaïque colorée de la planète entière ».

« Si vous regardez l’histoire de Mars, de nombreuses sondes viennent de se briser », explique Atre, ajoutant que la mince atmosphère rend difficile le ralentissement des fusées et que même des vents faibles peuvent modifier les trajectoires d’atterrissage. « Si une sonde plante, c’est une énorme perte de science et de ressources. Mais lorsque vous envoyez des humains, vous devez être très prudent. »

Comprendre les conditions météorologiques quotidiennes et saisonnières peut aider les chercheurs à déterminer le moment et le lieu les plus sûrs pour atterrir, explique Atri.

L’affaissement n’est que l’un des défis que des atlas précis peuvent aider à surmonter : l’identification des meilleurs emplacements pour les établissements humains en termes de paysage, de température et de ressources en est un autre. « Si de la glace est disponible, nous pouvons la transformer en eau pouvant être utilisée pour le logement », explique Atri.

« Cela peut paraître idiot, mais peut-être qu’à l’avenir, il sera très courant que des gens se rendent sur Mars, et même y vivent », explique Atri.

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Centre EMM/EXI/Dimitra Atri/NYU Abu Dhabi pour l’astrophysique et les sciences spatiales

Dimitra Atri envisage de publier les nouvelles cartes dans un atlas qui sera accessible au public.

Poussière et désertification

C’étaient des astronomes Cartographier Mars depuis près de deux siècles. La première carte de Mars a été réalisée en 1840 par Wilhelm Baer et Johann von Madler en Allemagne. Mais c’est la carte de 1877 de l’astronome italien Giovanni Schiaparelli qui a suscité une fascination durable pour l’idée d’une civilisation martienne, lorsque les canaux d’eau naturels qu’il a identifiés sur la carte ont été classés à tort comme voies navigables artificielles.

Les missions Mariner de la NASA dans les années 1960 et 1970 ont permis de mieux comprendre le terrain martien, notamment avec les premières images de volcans, de coulées de lave, de canyons rocheux et d’énormes tempêtes de poussière. Au cours des décennies qui ont suivi, la NASA a créé un certain nombre de cartes, notamment… Basé sur les minéraux de la planètePlus tôt cette année, l’agence spatiale américaine a publié un rapport interactif détaillé carte 3D Mars.

La carte de NYU Abu Dhabi est « la première à utiliser pleinement les images couleur réelles de la planète entière », explique Atri.

Le Goddard Space Science Institute de la NASA utilise désormais la carte de NYU Abu Dhabi dans son programme Mars 24, qui maintient des horaires précis sur Mars. JMARS, une base de données accessible au public utilisée par les scientifiques de la NASA pour planifier des missions, a également intégré l’atlas dans sa base de données.

Le représentant de JMARS, Scott Dickenshead, a déclaré à CNN dans un e-mail que la carte de NYU Abu Dhabi avait été « créée à partir de données récemment acquises par rapport à certaines cartes mondiales précédentes » et fournissait « une perspective supplémentaire de ce à quoi ressemble Mars ».

Alors que les instruments de la NASA et de l’ESA fournissent des données à haute résolution sur une période plus longue, l’instrument utilisé pour collecter des données pour l’atlas de NYU Abu Dhabi est capable « d’observer l’intégralité du disque martien en même temps », explique Dickenscheid, ajoutant que cette perspective  » pourrait… « Cela sera très utile pour les chercheurs qui cherchent à surveiller l’activité des nuages ​​ou des tempêtes de poussière à l’échelle planétaire. »

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Mars et la Terre

On suppose que Mars a existé autrefois Une planète recouverte d’eau comme la Terre et qui aurait pu abriter la vieMais l’amincissement de son atmosphère l’a amené à se refroidir et à s’assécher, conduisant à son état aride actuel. Aujourd’hui, elle est régulièrement confrontée à des tempêtes de poussière mondiales, qui ont un impact majeur sur son climat, notamment en bloquant les radiations et en emprisonnant la chaleur, explique Atri.

La désertification est un problème croissant Sur Terre, en particulier dans des régions comme la péninsule arabique et l’Afrique, Otri pense que les climatologues peuvent appliquer sur Terre les données recueillies sur la désertification martienne, « pour comprendre ce qui pourrait arriver à notre planète à l’avenir ».

Il ajoute : « Ce qui m’inquiète, c’est que si nous n’en faisons pas assez sur Terre (pour lutter contre le changement climatique), elle pourrait devenir comme Mars. »

Centre EMM/EXI/Dimitra Atri/NYU Abu Dhabi pour l’astrophysique et les sciences spatiales

Les nouvelles images montrent des détails époustouflants du terrain martien, comme la vallée de Marineris, connue sous le nom de « Grand Canyon de Mars ».

À l’avenir, Atri prévoit de recréer les conditions martiennes en laboratoire pour étudier le comportement des plantes. Mars possède un environnement hostile et impitoyable : très peu d’atmosphère, des températures très basses et des niveaux élevés de rayonnement ultraviolet.

Otri affirme que les plantes qu’il étudiera, qui poussent naturellement dans les sols secs et salés des régions désertiques, comme les Émirats arabes unis, pourraient nous aider à comprendre comment les plantes peuvent survivre au climat rigoureux de la planète rouge et permettre aux chercheurs de trouver de meilleures solutions. pour cultiver de la nourriture. Dans l’espace, ou améliorer l’agriculture dans les régions arides de la Terre.

Cette recherche en est encore aux premiers stades de planification et Atri espère obtenir les premiers vrais échantillons de Mars vers 2033. Mais ailleurs, d’autres chercheurs étudient déjà comment les innovations développées pour cultiver de la nourriture sur Mars pourraient avoir un impact sur la Terre.

environ 34% Toutes les émissions mondiales de gaz à effet de serre d’origine humaine proviennent de la production alimentaire, qui utilise d’énormes quantités de terres et d’eau. Mais les déficiences du système signifient qu’un tiers de la nourriture mondiale est endommagée Va à la poubellePendant que c’est fini 345 millions de personnes souffrent d’insécurité alimentaire graveEt des taux élevés de faim et de malnutrition. Les ressources limitées dans l’espace signifient que la technologie de production alimentaire sur Mars doit également Haute efficacité, boucle fermée, avec peu ou pas de déchets.

Le mois dernier, des chercheurs britanniques ont publié un rapport condition Dans la revue Nature Food, il explore comment l’agriculture environnementale contrôlée dans l’espace pourrait être une « porte d’entrée » vers le développement d’une technologie semblable à celle de la Terre, tandis que deux scientifiques canadiens de l’alimentation ont publié un livre Faire valoir que la culture de nourriture sur Mars pourrait transformer l’agriculture sur Terre.

Les leçons apprises sur la géologie, le climat et l’atmosphère de Mars pourraient également nous aider à déterminer si l’un de ces objets a déjà été découvert. Des milliers de planètes Les étoiles en orbite en dehors de notre système solaire peuvent être habitables ou capables de maintenir une atmosphère, explique Atri.

De nombreux scientifiques croient que la vie existe sur Terre J’ai grandi sur Mars Il y a des milliards d’années, Atri estime que la planète rouge est le laboratoire idéal pour étudier cette théorie.

« Nous devons comprendre nos voisins », déclare Otri. « Peut-être qu’il y a eu de la vie à un moment donné, ou peut-être qu’il y a de la vie sous la surface qui est encore vivante. Peut-être que nous avions une ascendance commune. Qui connaissez-vous ? »

« C’est notre meilleur moyen de nous comprendre nous-mêmes et d’où nous venons. »