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Comment cela affecte-t-il la propagation de la maladie ?  : CHÈVRE ET SODA : NPR

Comment cela affecte-t-il la propagation de la maladie ? : CHÈVRE ET SODA : NPR

Au Libéria, une équipe d’inhumation attend la décontamination après avoir procédé à un « enterrement en toute sécurité » des personnes décédées d’Ebola lors de l’épidémie de 2014-2015. Les souches virales abritent des chauves-souris et des primates. Une nouvelle étude examine comment l’activité humaine affecte la transmission de maladies infectieuses telles qu’Ebola.

John Moore/Getty Images


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Au Libéria, une équipe d’inhumation attend la décontamination après avoir procédé à un « enterrement en toute sécurité » des personnes décédées d’Ebola lors de l’épidémie de 2014-2015. Les souches virales abritent des chauves-souris et des primates. Une nouvelle étude examine comment l’activité humaine affecte la transmission de maladies infectieuses telles qu’Ebola.

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Les scientifiques savent depuis longtemps que l’activité humaine favorise souvent la propagation des agents pathogènes.

Le changement climatique d’origine humaine pourrait pousser les moustiques ou les tiques porteurs de maladies vers de nouveaux endroits à mesure que les températures augmentent, et la déforestation pourrait exposer les humains à des virus se propageant chez des espèces autrefois isolées. Mais malgré des centaines d’études portant sur l’impact humain sur les maladies infectieuses, les scientifiques ne savent pas si certaines activités sont plus importantes que d’autres dans l’augmentation du risque.

Aujourd’hui, de nouvelles recherches clarifient ce tableau et suggèrent que la refonte de la planète par l’humanité conduit à la propagation de maladies infectieuses dangereuses non seulement parmi les humains mais aussi parmi d’autres animaux et plantes.

Le changement climatique, la propagation d’espèces envahissantes et la perte de biodiversité (lorsque les espèces déclinent ou disparaissent) sont autant de déclencheurs susceptibles d’exacerber le problème. Ils jouent un rôle majeur dans le déclenchement des épidémies de maladies infectieuses Dans le monde entier, selon une analyse des recherches en cours publiée ce mois-ci dans nature. L’étude a révélé que ces changements ont des effets assez constants sur la propagation des maladies infectieuses, quelle que soit la situation géographique ou l’espèce, soulignant la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de préserver la biodiversité, affirment les scientifiques.

« C’est un journal vraiment énorme », a-t-il déclaré. Colin Carlson, biologiste du changement global à l’Université de Georgetown qui n’a pas participé à la recherche. Bien qu’il soit important d’être prudent quant à ce que ces types de méta-analyses peuvent révéler, il dit : « Le message clé ici est que le changement global redéfinit complètement les risques de maladie dans chaque système et chaque forme de vie sur Terre. »

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Focus sur les « moteurs mondiaux du changement »

Bien que les parasites et les agents pathogènes puissent être affectés par une série de facteurs différents, les chercheurs se sont concentrés sur cinq principaux « facteurs de changement global » qui bouleversent les écosystèmes : la modification de la biodiversité (par exemple, le déclin du nombre d’espèces dans un écosystème ou de la taille de leurs populations). ). Changement climatique, pollution chimique, espèces envahissantes et perte d’habitat.

« Les ressources disponibles pour surveiller, contrôler et gérer les maladies infectieuses sont limitées », dit-il. Jason Rohr, biologiste à l’Université de Notre Dame et co-auteur de l’étude. « Il est vraiment important que les décideurs politiques comprennent mieux les facteurs de changement mondiaux qui augmentent le plus le risque d’épidémies. »

Pour obtenir cette vision plus large, Rohr et ses collègues ont construit un ensemble de données d’environ 1 000 études sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique. L’équipe a examiné 1 497 combinaisons hôte-pathogène/parasite (telles que les humains et le paludisme, ou les plantes et les maladies fongiques). Dans tous ces groupes, l’équipe a analysé plusieurs milliers d’exemples de ces facteurs de changement global influençant les résultats des maladies infectieuses chez les plantes, les animaux et les humains, comme l’augmentation des cas ou la gravité de la maladie.

En examinant de manière globale la manière dont les maladies affectent de nombreuses espèces différentes, plutôt que de se concentrer uniquement sur les maladies humaines, les chercheurs ont pu rechercher des mécanismes généraux susceptibles de fonctionner à grande échelle.

« Nous recherchons des modèles généraux, car s’ils sont vrais, ils pourraient s’appliquer aux humains », a déclaré Carlson. « Même si ces résultats s’appliquent aux chauves-souris, aux rongeurs et aux primates, mais pas nécessairement à nous, ce serait quand même mauvais pour nous si les chauves-souris et les rongeurs étaient plus malades, en partie parce que ces maladies pourraient nous être transmises », dit-il.

Pour toutes ces espèces, la perte de biodiversité est apparue comme le principal facteur d’augmentation du risque de maladies infectieuses, suivie par l’introduction de nouvelles espèces, le changement climatique et, dans une moindre mesure, la pollution chimique.

Les changements dans la biodiversité peuvent déclencher des maladies de plusieurs manières. Lorsqu’une espèce est introduite dans un nouvel endroit, elle apporte souvent avec elle ses parasites et ses maladies, comme cela s’est produit lorsque le moustique tigre asiatique est arrivé en Europe. Apporter Des maladies comme la dengue et le chikungunya.

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Un déclin généralisé de la biodiversité peut entraîner une augmentation des maladies infectieuses par ce que les écologistes appellent l’effet de dilution. Les parasites et les agents pathogènes pathogènes ont tendance à survivre et à mieux se propager s’ils infectent des hôtes animaux abondants plutôt que des espèces hôtes rares, simplement parce qu’ils peuvent infecter davantage d’hôtes. Lorsque la biodiversité diminue en raison de l’activité humaine, les espèces rares ont tendance à être les premières à disparaître, explique Rohr. En leur absence, les espèces les plus courantes – et les maladies qu’elles véhiculent – ​​peuvent devenir plus courantes, entraînant globalement davantage de maladies.

Les chauves-souris, qui hébergent de grandes quantités de virus potentiellement dangereux, en sont un bon exemple. Une étude publiée en avril a révélé que Les populations de chauves-souris qui contiennent de nombreuses espèces différentes contiennent moins de coronavirus L’un des groupes les moins diversifiés. Cette découverte renforce l’idée selon laquelle la préservation de la biodiversité peut empêcher les types de transmission d’agents pathogènes de l’animal à l’homme que la plupart des scientifiques soupçonnent d’être à l’origine de la pandémie de COVID-19.

Étonnamment, la perte d’habitat – une cause majeure du déclin de la biodiversité – était liée à Cela diminue Dans les résultats des maladies infectieuses.

Rohr estime que le rythme rapide de l’urbanisation explique probablement ce résultat inattendu. Lorsque les prairies ou les forêts sont rasées pour le développement humain, la plupart des plantes et des animaux sont anéantis – ainsi que les parasites pathogènes. Les zones urbaines ont également tendance à disposer de meilleures installations sanitaires et d’un meilleur accès aux soins de santé, ce qui peut également expliquer ce résultat surprenant.

Cependant, l’absence d’impact de la perte d’habitat est quelque peu surprenante, étant donné que les scientifiques ont clairement établi des liens entre la déforestation et le risque accru de maladies telles qu’Ebola.

Carlson affirme que l’étude montre « un impact très clair de la perte de biodiversité et non un impact clair de la déforestation ». « Cela ne veut pas nécessairement dire que la déforestation ne provoque pas de maladies, d’autant plus que l’on sait que la déforestation entraîne une perte de biodiversité. »

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Cet écart met en évidence à quel point les nuances peuvent être perdues dans les méta-analyses.

Mises en garde et limites

Envisager ce problème d’un point de vue élevé peut rendre difficile la détection du rôle clé que certaines forces peuvent jouer dans des endroits spécifiques, ou pour lesquelles les maladies présentent un plus grand risque pour l’homme, dit-il. Irène Mordechaïun écologiste des maladies à l’Université de Stanford qui n’a pas participé à l’étude.

Lorsque les chercheurs se sont concentrés uniquement sur les maladies qui se propagent entre les animaux et les humains, par exemple, le changement climatique est apparu comme le principal facteur de pires conséquences, la perte de biodiversité jouant un rôle moindre. Cela ne signifie pas que la perte de biodiversité n’augmente pas le risque de maladies infectieuses pour l’homme dues à certaines maladies, mais les preuves existantes suggèrent que la question pourrait être un peu plus complexe.

Un autre problème vient du fait que la plupart des études incluses dans l’analyse traitaient la perte de biodiversité, le changement climatique et les espèces envahissantes comme des entités distinctes.

« Les moteurs mondiaux du changement travaillent de manière synchronisée », déclare Mordechai. Le changement climatique lui-même entraîne une perte de biodiversité et pousse certaines espèces vers de nouvelles zones. La perte d’habitat et la déforestation peuvent à leur tour exacerber le changement climatique. « Découvrir leurs contributions et interactions distinctes reste très difficile et il est peu probable qu’il émerge facilement dans une méta-analyse. »

Mises en garde mises à part, l’étude démontre le profond impact planétaire que les humains ont sur le risque de maladie pour toute la vie. Mordechai dit que cela indique également des solutions possibles. « J’espère que ces preuves seront utilisées dans la politique internationale pour stimuler l’action contre le changement climatique et la perte de biodiversité en raison de leurs impacts négatifs sur les maladies. »

Jonathan Lambert Elle est journaliste indépendante basée à Washington, D.C. et couvre la science, la santé et la politique. Il était rédacteur réseau Et Actualités scientifiques Il a contribué à NPR, Actualités Nature, Magazine Quanta Et le Nouvelles du matin de Dallas. Il est titulaire d’une maîtrise en biologie évolutionniste de l’Université Cornell. Suivez-le sur Twitter @evolambertOu sur Bluesky @jonlambert.bsky.social.