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Comment la Côte d’Azur se prépare à un festival de cinéma en pleine pandémie

Cannes 2021: Un aperçu de l’hôtel Martinez où se déroulent la plupart des événements (Image courtoisie de l’AFP)

Points forts

  • Le Festival de Cannes cette année a été reporté de mai à juillet
  • Le Festival de Cannes aura lieu du 6 au 17 juillet
  • Malgré de grands espoirs, les hôtels de la Côte d’Azur ne sont pas complets

C’était:

Les hôtels cinq étoiles du palais sont en marche, le son de la musique coule sur la plage et après une année “horrible” balayée par le Coronavirus, Cannes est de retour pour son Festival international du film.

«On a hâte», admet Perek Ceseron, PDG du Majestic Hotel, qui surplombe la Méditerranée et le centre des congrès du festival.

En 2020, le festival qui attire des stars du monde entier a été annulé en raison de la pandémie.

Alors que la France subit un verrouillage partiel au printemps, l’édition 2021 a été reportée de la date habituelle de mai aux 6 et 17 juillet.

Le festival a attiré 40000 personnes par jour avant Covid – la moitié seulement de ce nombre est attendue cette année – et a permis d’économiser 20% du chiffre d’affaires annuel de l’hôtel.

“C’est plus que de l’excitation”, déclare Jan Gillette, directeur du luxueux hôtel Martinez, qui était bondé pour un week-end fin mai. “Nous sommes en train de recruter 250 personnes pour cette saison.”

Il dit que l’annulation de l’année dernière a laissé le personnel «brisé» dans un hôtel généralement rempli de célébrités du festival.

– Salle Brad Pitt –

Gillette dit que le glamour du film est “une véritable force motrice qui imprègne notre année”.

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“Les clients viennent souvent nous voir et nous demandent s’il s’agit vraiment d’une chambre Brad Pitt.”

Au septième étage du Martinez, qui a été entièrement rénové en 2019, les touches finales sont en train d’être apportées à une suite jumelle en attique que les bijoutiers Chopard ont réservée pour la durée du festival.

Le Riviera Resort a eu une belle vie dans le tourisme et les congrès, mais les hôtels et les restaurants qui ont fourni le plus d’emplois locaux ont fermé pendant de longues périodes et ont dû compter sur des subventions gouvernementales pour essayer de maîtriser les dettes croissantes.

Malgré de grands espoirs pour le festival, les hôtels, qui ont fermé depuis septembre et octobre, sont encore loin d’avoir des réservations complètes.

«Nous n’étions pleins qu’à 10% en juin et à 25% en juillet», déclare Christine Welter, présidente de l’Association des hôtels de Cannes.

«C’est une occasion inattendue pour les gens de venir au festival parce qu’en temps normal, ce serait compliqué», avec des chambres d’hôtel plus chères toutes réservées.

“Et c’est une bonne chose cette année”, ajoute-t-elle. “Nous avons des hôtels deux étoiles dans le centre-ville dont les prix commencent à 100 euros la nuit car il n’y a généralement pas de chambres disponibles pendant le festival.”

Les années précédentes, les chambres d’hôtel les moins chères à partir de 40 euros la nuit pouvaient aller jusqu’à 260 euros pendant le festival.

– “Recommencer à décoller” –

Les autorités tentent de vacciner autant de personnes que possible le plus rapidement possible, dit Welter, et les protocoles de santé sont bien établis, l’entreprise se développant à nouveau.

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Sur la croisette, qui longe le front de mer, un livreur de fleurs serpente à travers la foule et porte une largeur dans chaque main. En mer, un hors-bord tire une verrière couverte de publicité.

Dans les vitrines chères, sacs à main, robes et chaussures attendent les visiteurs avec de l’argent à dépenser.

Olivier Zambrana, 42 ans, qui travaille chez Jimmy Choo, affirme que le festival «met une fusée sous nos ventes, nous avons de très bons clients».

Il achèterait généralement en double des parts de festivaliers qui sont encaissés, mais pour l’instant, dit-il, il attendra le magasin et verra comment ça se passe.

Chez Giry’s, qui dessert Cannes depuis 50 ans, les affaires reprennent lentement.

Dans son bureau, où la plupart des collaborateurs sont toujours en congé, Luc Guibout enregistre ses premières demandes depuis un an.

“Il n’y a pas de grosse explosion mais les choses semblent recommencer”, sourit-il après ce qu’il a qualifié d’année “terrible”.

De l’autre côté de la ville, dans le quartier de La Bocca, des ouvriers s’affairent à finir un nouveau complexe «Cineum» d’une capacité de 2 400 places. Le festival sera inauguré dans quatre des 12 salles.

Cineum revient sur un nouveau campus d’études audiovisuelles qui accueillera ses 900 premiers étudiants en septembre, alors que le conseil municipal cherche à capitaliser sur la réputation mondiale du festival.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par une équipe de NDTV et a été publiée à partir d’un flux conjoint.)