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Comment la NASA prend-elle des notes dans l’espace ?

L’astronaute de la NASA Walter Cunningham écrit par Fisher Space lors du vol Apollo 7, le premier vol Apollo habité et le premier vol du Space Pen dans l’espace. Les stylos ont été utilisés sur chaque mission de vol spatial habité de la NASA depuis lors. crédit : NASA

Le Space Pen a captivé l’imagination américaine à plus d’un titre. Il est apparu à plusieurs reprises dans la culture populaire et a même agi comme une machine à intriguer dans l’épisode de Seinfeld “The Pen”, et en 2021, il a été conclu Temple de la renommée des technologies spatiales. C’est aussi le sujet d’un mythe selon lequel l’agence spatiale a dépensé des millions pour inventer un stylo qui pourrait écrire en apesanteur, tandis que les astronautes utilisaient simplement un crayon.

Découvrons des faits sur le stylo spatial et les crayons dans l’espace et comment Nasa Les astronautes écrivent à bord de la station spatiale.

Le commandant de la mission Apollo 7 Walter Schira

Dans l’une des premières diffusions vidéo en direct d’un vaisseau spatial américain, le commandant de la mission Apollo 7 Walter Schira a démontré l’apesanteur en soufflant sur un stylo spatial. crédit : NASA

Un stylo spatial est-il réel ?

Oui c’est ça. Le stylo Fisher Space est apparu pour la première fois à la télévision en octobre 1968, avec le commandant de la mission Apollo 7, Walter Schira, démontrant l’apesanteur en soufflant sur un stylet pour contrôler son mouvement pendant que la capsule flottait. Ce fut l’une des premières diffusions vidéo en direct d’un vaisseau spatial américain. Depuis lors, les Space Pens sont apparus dans des émissions télévisées de “Mad Men” et “Gilmore Girls” à “How It’s Made”. Les stylos sont exposés dans les Space Museums et dans la collection permanente du Museum of Modern Art de New York.

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En 2021, cette technologie a été reconnue par la Space Foundation comme la coopération Il a été développé pour l’espace qui améliore maintenant la vie sur Terre, en rejoignant environ 80 autres technologies dans le Temple de la renommée de l’organisation.

Pourquoi ne pas simplement utiliser un crayon ?

La NASA voulait une alternative aux crayons, car la mine pouvait facilement se séparer et s’envoler, créant un danger pour les astronautes et l’électronique sensible à bord du vaisseau spatial. Les astronautes utilisent également des stylos spatiaux depuis 1969.

Cela a-t-il coûté des millions aux contribuables?

Non, Paul Fisher de Fisher Pen travaillait déjà sur un stylo compact. Cependant, il n’atteindra probablement jamais les sommets qu’il a atteints, en orbite ou en popularité, sans les tests de la NASA.

“Les points d’encre d’origine étaient horribles”, a déclaré Carrie Fisher, le fils de Paul et actuel président de la société, qui est maintenant située à Boulder City, Nevada. Il note que les premières pointes d’encre ont tendance à fuir, à sauter et à se dessécher.

Paul Fisher, fondateur de Fisher Bean

Paul Fisher, fondateur de Fisher Pen, célèbre le 50e anniversaire de l’entreprise, présentant divers modèles du stylo spatial qu’il a inventé. Crédit : The Fisher Pin Company

Pour résoudre le problème, son père, qui avait en fait inventé la première recharge de cartouche d’encre universelle, travaillait sur une cartouche hermétique avec de l’azote comprimé au sommet poussant un petit piston contre l’encre. Mais la pression a fait fuir les stylos.

Lorsque la NASA l’a contacté à la recherche d’un stylet qui ne nécessite pas de gravité, il savait qu’une cartouche d’encre sous pression pourrait être la seule chose, s’il pouvait résoudre les fuites. Stimulant l’intérêt de la NASA à son égard, il a finalement réussi lorsqu’il a ajouté de la résine à l’encre pour la rendre “thixotrope” – presque solide jusqu’à ce que le frottement avec la bille à la pointe du stylo la liquéfie. Le résultat a été appelé AG7, pour anti-gravité, et beaucoup ont été envoyés à la NASA.

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Le Manned Spacecraft Center de la NASA, maintenant le Johnson Space Center à Houston, a largement testé les stylos. L’agence spatiale a découvert que les stylos fonctionnent dans toutes les positions, dans des températures et des froids extrêmes, et dans des atmosphères allant de l’oxygène pur au vide. Et ils ont conservé suffisamment d’encre pour tracer une ligne continue de plus de trois milles de long, dépassant largement les besoins en encre de la NASA d’un demi-kilomètre (0,3 mille).

Ces tests ont accéléré le développement du stylo d’un prototype à un produit sûr et fiable.

Une fois qu’elle a volé dans l’espace, Paul a décidé de son nom stylo espace. “Je pensais que c’était un nom terrible”, se souvient son fils. “J’ai dit que ça ressemblerait à un jouet. Mais mon père avait raison, comme il l’avait souvent.”

Les stylos sont en partie connus pour leur fiabilité, mais ils en sont également venus à symboliser l’ingéniosité américaine : l’inventeur et propriétaire de petite entreprise a intensifié et résolu le problème des stylos tandis que la NASA se concentrait sur l’atterrissage d’astronautes américains en toute sécurité sur la lune.

Paul et son fils ont continué à maîtriser la technologie et à concevoir de nouveaux modèles.

Les astronautes les utilisent-ils encore ?

Les stylos ont été utilisés sur toutes les missions habitées de la NASA depuis Apollo 7 – des dizaines sont actuellement à bord de la Station spatiale internationale.

Stylo spatial Fisher

L’AG7 a été le premier stylo Fisher Space. Crédit : The Fisher Pin Company

Est-ce uniquement pour l’espace ?

La gamme Space Pen se compose désormais d’environ 80 modèles.

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Carey a déclaré que bien qu’ils soient des cadeaux populaires, ils sont particulièrement demandés par les membres de l’armée et des forces de l’ordre, ainsi que par les amateurs de plein air, les constructeurs d’avions et les travailleurs du pétrole, qui, comme les astronautes, apprécient leur capacité à écrire dans n’importe quel manière.

La Fisher Pen Company a des distributeurs dans 52 pays mais fabrique toujours tous ses stylos à Boulder City, où plus de 60 employés travaillent avec plus d’un million de stylos par an.

La NASA a une longue histoire de transfert de technologie au secteur privé. La publication de Spinoff pour l’agence donne un aperçu des technologies de la NASA transformées en produits et services commerciaux, démontrant les avantages plus larges des investissements américains dans son programme spatial. Spinoff est une publication du programme de transfert de technologie de la direction des missions de technologie spatiale de la NASA.