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Comment les astronautes pourraient prospérer sur Mars

Pour ceux d’entre nous sur Terre, l’adaptation à une nouvelle normalité, comme de longues périodes de travail à domicile et des perturbations dans des routines bien établies, a créé la sensation que le temps n’a pas de sens.

Les astronautes vivent un autre type de distorsion temporelle lorsqu’ils voyagent dans l’espace et passent six mois ou plus à vivre dans la Station spatiale internationale. Du point de vue de leur orbite terrestre basse, l’équipage assiste à 16 levers et 16 couchers de soleil par jour.

Les journées de travail de 12 heures des astronautes sont programmées jusqu’à des incréments de cinq minutes pendant qu’ils travaillent sur des expériences, entretiennent la station spatiale et effectuent un entretien et un nettoyage de routine.

Battant le record du plus long vol spatial effectué par une femme, l’astronaute de la NASA Christina Koch a passé 328 jours dans l’espace entre mars 2019 et février 2020.

« Nous avons un dicton dans les vols spatiaux de longue durée selon lequel » c’est un marathon, pas un sprint «  », a déclaré Koch au Dr. Sanjay Gupta pour CNN »À la poursuite de la viepodcast. « Dans mon esprit, je le change simplement en » c’est un ultra-marathon, pas un marathon « . Et je me suis assuré de faire savoir aux gens autour de moi que j’aurais probablement besoin d’aide à un moment donné, et que je compterais probablement sur eux pour différentes choses et que ce ne serait peut-être pas facile tous les jours. »

Lors de la préparation de sa mission record, Koch s’est entretenue avec son collègue astronaute de la NASA, Scott Kelly, qui détient toujours le record de tous les temps avec 340 jours dans l’espace. Kelly a rappelé à Koch qu’il était crucial de se calmer et d’exprimer ce dont elle avait besoin pour se ressourcer. Ces conseils, et ceux qui suivent, s’appliquent que vous soyez en apesanteur ou bloqué sur terre dans une pandémie mondiale.

« Nous avons beaucoup de programmes de contre-mesures psychologiques à bord : des vidéoconférences avec nos familles, la musique et les émissions de télévision que nous aimons être téléchargées, et même la journée de travail est conçue pour soutenir en quelque sorte une mission de six mois », a déclaré Koch.

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« C’est vraiment à nous de faire savoir au sol (équipage) quelles sont les contre-mesures psychologiques que nous pouvons utiliser pour que quelqu’un continue à fonctionner à des performances optimales encore plus longtemps qu’une mission typique. »

Comment le temps passe dans l’espace

Les événements dynamiques, comme les appels vidéo avec la famille, les sorties dans l’espace à l’extérieur de la station spatiale ou même la célébration des vacances, aident l’équipage à distinguer ses journées et à éviter le décalage temporel causé par la répétition, a déclaré Koch.

« Même si vous êtes vraiment occupé, comme nous l’étions, le fait que nous ne voyions pas de nouvelles choses, ne sentions pas de nouvelles choses (et que) nos entrées sensorielles ne changeaient pas est vraiment ce qui nous a donné l’impression d’être dans le temps. , elle a dit. Cela vous semble familier, non ?

Koch, avec l’astronaute de la NASA Jessica Meir, a effectué la première sortie dans l’espace entièrement féminine en octobre 2019. Au cours de son séjour de 11 mois sur la station spatiale, Koch a effectué six sorties dans l’espace et a passé 42 heures et 15 minutes à l’extérieur de la station.

Pourtant, dans le souvenir de Koch de sa période de service, les sorties dans l’espace jouent un rôle démesuré dans ce qu’elle a vécu. « Quand j’y repense, dans mon esprit, la moitié du temps où je faisais des sorties dans l’espace », a déclaré Koch. « Mais en réalité, c’était une si petite partie de ce que nous avons fait. Cela semble être une si grande partie en termes de souvenirs et d’expériences que j’ai vécues là-haut. »

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Un autre souvenir qui se démarque pour Koch comprend une célébration spéciale de Noël avec ses coéquipiers. Ils ont éteint toutes les lumières de la station et ont créé des « bougies spatiales » en mettant du ruban ambré sur leurs lampes de poche, les dispersant dans toute la station de sorte qu’elle semblait presque briller à la lueur des bougies.

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« C’était le seul jour qui ressemblait à une évasion de tout, pas même de la station spatiale, mais de tout semblant de ce qui représentait une réalité normale », a déclaré Koch.

Les rigueurs de l’exploration

Les missions accomplies par Koch et Kelly ne sont que le début. Les missions prolongées aident la NASA à planifier le retour des humains sur la Lune et à les envoyer dans des missions pionnières sur Mars.

Les missions dans l’espace lointain ajouteront des extrêmes auxquels les astronautes n’ont jamais été confrontés auparavant, notamment une dépendance décroissante vis-à-vis des communications avec ceux sur Terre et la manière de faire face aux isolation sociale de vivre dans un environnement étranger.
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Il y a trois bancs d’essai pour se préparer à cette nouvelle frontière de l’exploration : missions simulées sur Terre, séjours prolongés sur la station spatiale, et finalement le premières missions Artemis qui fera atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la lune.

Au cours des premières missions Artemis, les astronautes tiendront des journaux pour faire la chronique de leur bien-être et porteront des appareils pour suivre leur sommeil et leurs rythmes circadiens, selon la NASA.

Maintenir un cycle de sommeil sain, bien communiquer avec le reste de l’équipage et atténuer l’ennui et la stagnation pourraient aider les voyageurs spatiaux lors de longues missions vers Mars et les empêcher de développer des troubles psychiatriques ou d’éprouver des problèmes cognitifs ou comportementaux.

Une fois sur Mars, les astronautes auront également des tâches difficiles et physiquement exigeantes et passeront des journées 37 minutes plus longues que celles sur Terre.

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Leçons d’auto-soins de l’espace

Quelque chose qui aide déjà à soutenir le bien-être mental des astronautes de la station spatiale est le jardinage spatial. Les membres de l’équipage ont déclaré qu’ils aimaient s’occuper de planter des expériences pendant leur temps d’arrêt, voir de la verdure et même goûter au goût frais de leurs efforts. Il fournit également une connexion tangible à leur planète d’origine.

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Tom Williams, scientifique principal pour les facteurs humains et l’élément de performance comportementale du programme de recherche humaine de la NASA, dit que son acronyme « RELIERpeut aider les astronautes à lutter contre l’isolement social.

Les lettres représentent la communauté, l’ouverture, le réseautage, les besoins, l’état d’esprit expéditionnaire, les contre-mesures et la formation. Ensemble, ces efforts peuvent aider les futurs explorateurs de l’espace à intégrer les soins personnels dans leurs horaires chargés, à prendre soin les uns des autres et même à reconnaître l’impact de leurs efforts.

« L’atterrissage sur la Lune a aidé les gens du monde entier à se sentir plus unis parce qu’ils ont ressenti un sentiment d’appartenance, d’unité, avec des espoirs et des rêves partagés réalisés », a déclaré Williams dans un communiqué.

Pour toute personne sur Terre qui a l’impression de vivre une distorsion temporelle alors que la pandémie se poursuit, les mêmes leçons s’appliquent.

« Aider les autres et offrez-vous aux autres pour vous aider », a déclaré Koch. « Apprenez à être à l’aise assis avec votre propre contentement. L’autre côté de cela est de créer des jalons pour vous-même. Je pense que lorsque nous regardons en arrière, nous constatons que nous avons fait plus que ce que nous pensions. »