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Comment nos ancêtres dormaient autrefois peut aider les personnes privées de sommeil d’aujourd’hui

Mais en recherchant la vie nocturne de l’Europe préindustrielle et de l’Amérique, il a découvert la première preuve que de nombreux humains dormaient par intervalles – un premier sommeil et un deuxième sommeil avec quelques heures de pause entre les deux pour avoir des relations sexuelles, prier, manger, discuter et prendre des médicaments.

« C’était un rythme de sommeil inconnu du monde moderne », a déclaré Ekirch, éminent professeur d’université au département d’histoire de Virginia Tech.

Son travail indique que la pratique de dormir toute la nuit n’a vraiment pris fin qu’il y a quelques centaines d’années seulement. Il ne s’est développé que grâce à la diffusion de l’éclairage électrique et de la révolution industrielle, avec sa croyance capitaliste que dormir était une perte de temps qui pouvait être mieux utilisée au travail.

Non seulement l’histoire du sommeil révèle des détails fascinants sur la vie quotidienne dans le passé, mais le travail d’Ekirch et d’autres historiens et anthropologues aide les scientifiques du sommeil à acquérir une nouvelle perspective sur ce qui constitue une bonne nuit de sommeil. Il offre également de nouvelles façons d’aborder et de réfléchir aux problèmes de sommeil.

Il est utile de connaître ce modèle de sommeil antérieur dans le monde occidental. « Un grand nombre de personnes souffrent aujourd’hui d’insomnie de minuit, qui est le principal trouble du sommeil aux États-Unis – et j’ose dire dans la plupart des pays industrialisés – plutôt que d’éprouver une citation non citée, une perturbation, c’est-à-dire, en fait, éprouver un résiduel très fort, ou écho à ce schéma de sommeil précédent », a déclaré Ekirch.

Le mythe du sommeil de 8 heures ?

La première référence au sommeil biphasique trouvée par Ekirch se trouvait dans un document juridique de 1697 d’un tribunal « pénal » mobile enterré dans un registre de Londres. Le dossier d’une fillette de 9 ans nommée Jane Roth mentionnait que sa mère s’était réveillée après son « premier sommeil » pour sortir. La mère a ensuite été retrouvée morte.

« Je n’ai jamais entendu l’expression », a-t-il déclaré, « et elle a été exprimée d’une manière qui semblait tout à fait naturelle. » « Ensuite, j’ai commencé à trouver des références ultérieures dans ces affidavits juridiques mais aussi dans d’autres sources. »

Ces notes ont été écrites par l'historien A.  Roger Ekirch lorsqu'il est tombé sur la première mention de sommeil divisé dans un bureau d'archives de Londres.

Ekirch a trouvé plus tard de multiples références au « premier » et au « deuxième » sommeil dans des journaux intimes, des textes médicaux, des œuvres littéraires et des livres de prières. Un guide médical de la France du XVIe siècle a conseillé aux couples que le meilleur moment pour concevoir n’est pas à la fin d’une longue journée mais « après le premier sommeil » quand ils « ont plus de plaisir » et « le font mieux ».

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Ekirch a découvert qu’au début du XIXe siècle, le premier sommeil commençait à s’étendre aux dépens du second sommeil, la période d’éveil. Au tournant du siècle, un deuxième sommeil consistait à en retourner un au lit pour 10 minutes supplémentaires de sieste.

Ben Reese, auteurWild Nights : comment le sommeil apprivoisé a créé notre monde turbulentEt professeur et président du département d’anglais à l’Université Emory d’Atlanta, il blâme la révolution industrielle et l’attitude de « sommeil envers les lâches » qu’elle a engendrée.

« La réponse est vraiment d’aller chercher l’argent. Les changements dans l’organisation économique, lorsqu’il est devenu plus efficace de routiner le travail et d’avoir un grand nombre de personnes dans les usines, en même temps et pour faire autant de travail que possible de la manière la plus concentrée possible. Il a dit.

Reese a déclaré que notre horaire de sommeil avait diminué et s’était renforcé en conséquence.

La photo montre la lampe en haut de l'échelle.  Les rues britanniques étaient éclairées avec des lampes à huile jusqu'à l'introduction de l'éclairage au gaz vers 1807.

Pas d’âge d’or

Cependant, la vie préindustrielle n’était pas l’ère du Halcyon où nos ancêtres passaient leur journée reposés et rajeunis, sans être dérangés par l’insomnie ou d’autres problèmes de sommeil, synchronisés sans effort avec le cycle jour-nuit, les conditions météorologiques et les saisons, selon Sasha Handley, professeur d’histoire à l’Université de Manchester, Royaume-Uni. . étudier comment les familles améliorer leur sommeil Dans les colonies américaines de Grande-Bretagne, d’Irlande et d’Angleterre entre 1500 et 1750.

« Chaque discussion sur l’histoire du sommeil semble tourner autour du genre de moments décisifs de l’industrialisation, de l’émergence de l’électricité qui détruit la vie endormie de tout le monde. Le corollaire de cela est que tout ce qui est pré-industriel a été conçu comme cet âge d’or du sommeil. « 

Une miniature d'une pièce du XVe siècle est montrée.

Handley a déclaré que ses recherches suggéraient que, comme aujourd’hui, le sommeil est lié à la santé physique et mentale et a été un sujet qui préoccupe et obsède les gens.

Elle a déclaré que les manuels du médecin de l’époque regorgent de conseils sur le nombre d’heures de sommeil et dans quel type de position. Les guides de référence répertorient également des centaines de recettes de sommeil pour vous aider à passer une bonne nuit de sommeil, a-t-elle déclaré. Ces choses étranges incluent – couper un pigeon en deux et coller chaque moitié de chaque côté de votre tête et le plus souvent – prendre une douche dans de l’eau imbibée de camomille et utiliser de la lavande. Les gens brûlaient également certains types de bois dans leurs chambres à coucher, censés aider à dormir.

« Pendant la période où nous vivons, le sommeil est étroitement lié à la digestion, aux émotions, à l’estomac et donc à l’alimentation des gens », a déclaré Handley.

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Les médecins ont conseillé aux dormeurs de se reposer d’abord sur le côté droit de leur corps avant de se tourner vers la gauche pendant la seconde moitié de la nuit. On pense que s’allonger sur la droite, probablement pendant le premier sommeil, permet aux aliments d’atteindre le creux de l’estomac, où ils sont digérés. En vous déplaçant vers la gauche, côté plus frais, libérez les vapeurs et répartissez la chaleur uniformément dans tout le corps.

On pense que cette habitude pourrait être à l’origine de l’expression selon laquelle sortir du lit du mauvais côté.

Il s'agit d'une gravure sur bois d'un pêcheur rêvant, vers 1700, Japon.  L'artiste est inconnu.

Tous les chercheurs ne croient pas que deux périodes de sommeil, bien que cela puisse être courant dans certaines sociétés, étaient autrefois une coutume universelle. Loin de là, a déclaré Brigitte Steiger, maître de conférences en études japonaises à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni, ne révélant aucune référence au sommeil divisé dans son travail sur les habitudes de sommeil au Japon.

« Le sommeil naturel n’existe pas. Le sommeil a toujours été culturel, social et idéologique », a déclaré Steiger, qui travaille sur une série de six livres sur l’histoire culturelle du sommeil.

« Il n’y a pas de différence claire entre les habitudes de sommeil modernes (ou préindustrielles) et les habitudes de sommeil modernes », a-t-elle déclaré par e-mail. « Les habitudes de sommeil ont toujours changé à l’époque préindustrielle et dans le monde. Bien sûr, il y a toujours eu une mixité sociale, et les habitudes de sommeil ont été très différentes dans les tribunaux que dans le cas des paysans, par exemple.

De même, Gerrit Verhoeven, professeur agrégé de patrimoine culturel et d’histoire à l’Université d’Anvers en Belgique, a déclaré : Etude des casiers judiciaires Dès le XVIIIe siècle, Anvers a suggéré que les habitudes de sommeil ne sont pas très différentes des nôtres aujourd’hui. Sept heures de sommeil étaient la norme et il n’y avait aucune mention du premier ou du deuxième sommeil.

« En tant qu’historien, je suis préoccupé par le fait que les arguments sur les modes de sommeil présumés du passé – prolongés, progressifs, avec des siestes diurnes – sont parfois présentés comme un traitement potentiel pour nos troubles du sommeil modernes. Avant de tirer de telles conclusions, nous devons faire plus de recherches sur les habitudes de sommeil Ce sommeil moderne précoce. »

Repenser l’insomnie

Russell Foster, professeur de neurosciences quotidiennes à l’Université d’Oxford, a déclaré que les découvertes d’Ekirch sur le sommeil biphasique, bien que non sans controverse, ont éclairé son travail en tant que scientifique du sommeil.

Il a dit que les expériences dans les laboratoires du sommeil ont montré que lorsque les humains ont la possibilité de dormir plus longtemps, Leur sommeil peut devenir biphasique Ou même polyphasique, répétant ce qu’Ekirch a trouvé dans les archives historiques. Cependant, Foster, qui est également le directeur du Sir Jules Thorne Slip Institute and Neuroscience À Oxford, il doutait que ce soit un rythme de sommeil qui arriverait à tout le monde.

Il a ajouté que personne ne devrait s’imposer un régime de sommeil fragmenté, surtout s’il réduit la durée totale du sommeil.

Le tout nouveau Brooklinen Marlow élimine les conjectures lors de l'achat d'oreillers (CNN Underscored)

Ce qui était clair, a déclaré Foster, c’est que le sommeil perturbé était considéré comme un problème moins important dans le passé et que les attentes modernes concernant ce qui constituait une bonne nuit de sommeil – dormir toute la nuit pendant huit heures – n’étaient pas toujours utiles.

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Le fait, a-t-il dit, est de se lever la nuit ne signifie pas nécessairement la fin du sommeil. Un exemple qu’il a cité est que davantage de personnes se lèvent la nuit pendant les fermetures pendant la pandémie de Covid-19.

« Ils devenaient très anxieux et inquiets de se lever au milieu de la nuit, car ce n’est pas ce qu’ils vivent normalement », a déclaré Foster. qui est l’auteur deDurée de vie : la nouvelle science de l’horloge biologique et comment elle peut révolutionner votre sommeil et votre santé, qui sera publié en mai 2022. Plus probablement, ce qui s’est passé est que le cycle de sommeil des gens – le temps dont ils disposent pour s’endormir – est élargi et n’est pas limité par le réveil.

« Cela remonte à une époque où je dormais vraiment plus », a-t-il déclaré.

Les recherches de Foster suggèrent que si nous nous réveillons la nuit, le sommeil est plus susceptible de revenir, si le sommeil n’est pas sacrifié sur les réseaux sociaux ou d’autres comportements qui vous rendent plus alerte ou activent la réponse au stress. Comme la plupart des experts du sommeil, il recommande de sortir du lit si vous vous sentez frustré de ne pas vous rendormir et de vous engager dans une activité relaxante tout en gardant les lumières basses.

Il a dit : « Le sommeil individuel chez les humains est très variable. Une taille unique ne convient pas à tous. Vous n’avez pas à vous soucier du type de sommeil que vous obtenez.