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Dallas Mavericks #41 Dirk Nowitzki prend sa retraite lors d’une soirée d’après-match

DALLAS – Dirk Nowitzki a regardé et écouté deux vidéos hommage et trois orateurs de haut niveau mercredi soir avant de finalement prendre place derrière le podium, qui comprenait « 41 FOREVER » et a été placé au centre d’American Airlines Central Court pour un post- cérémonie de jeu au cours de laquelle les Dallas Mavericks ont augmenté leur nombre au maximum.

À juste titre, Nowitzki commence par une histoire d’autodérision, se souvenant à quel point il était nerveux lors du vol Allemagne-Dallas après avoir été repêché en 1998 et comment il a été affecté par l’accueil à l’aéroport. Une grande foule s’est présentée pour l’accueillir, et ils ont levé des banderoles et scandé pour Nowitzki, lui faisant sentir que « Dallas était le bon endroit », se souvient-il.

Des années plus tard, Nowitzki a mentionné à un employé de Mavs à quel point ce moment était spécial pour lui.

« Il s’est tourné vers moi et a dit: » Ce n’étaient pas des fans. C’étaient des employés de Mavs, et ils ont été envoyés là-bas « , a déclaré Nowitzki. « Ils ont été envoyés là-bas pour me recevoir, mais je ne connaissais pas la différence à l’époque. Cela a eu un impact énorme sur moi. »

Nowitzki, bien sûr, a eu un impact énorme sur les fans des Mavs au cours de sa carrière au Temple de la renommée, établissant un record NBA en passant toute sa carrière de 21 ans avec une seule franchise et en remportant le seul titre NBA de Dallas en 2011. Il a gagné un long liste des distinctions, y compris le joueur le plus utile de la ligue, le MVP des finales et 14 apparitions parmi les étoiles. Il a également grimpé à la sixième place de la liste des marqueurs de tous les temps avec 31 560 points.

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La victoire des Mavs 99-82 sur les principaux Golden State Warriors de la Conférence Ouest était une mesure d’échauffement mercredi soir. L’événement principal était une célébration en l’honneur de Nowitzki, alors que les 20 441 spectateurs bluffants continuaient d’attendre dans leurs sièges, le saluant avec « Meilleur joueur ! » Bravo alors qu’il se dirige vers le milieu du sol.

Le gouverneur du MAVS, Mark Cuban, qui a noué une relation inhabituellement étroite avec Nowitzki après avoir acheté l’équipe en 2000, a révélé un modèle de la statue qui se tiendra bientôt à l’extérieur de la place.

« Je veux que tout le monde voie ta grandeur pour toujours, Dirk », a déclaré Cuban. « Donc, votre nom est sur le terrain. Et même si vous ne voulez pas que cela se produise, votre silhouette est au sol. Et l’une des choses que nous faisons pour que tous les futurs fans des Mavs et tous les futurs joueurs sachent toujours que votre grandeur est , nous mettons vos chiffres dans les chevrons. »

« Mais ce n’est pas tout ce que nous faisons, Dirk, parce que je veux que tout le monde te voie plus et parce que je te l’ai promis. Je tiendrai ma parole.

Ce faisant, Cobain a retiré un tissu noir qui recouvrait le modèle de la statue, qui montre Nowitzki tirant sur son célèbre pull unijambiste. La foule rugit son approbation.

Le discours de 20 minutes de Nowitzki consistait principalement à remercier des dizaines de personnes. Nowitzki a exprimé sa gratitude à ses trois entraîneurs, citant des détails sur la façon dont Don Nelson, Avery Johnson et Rick Carlisle l’ont aidé dans son parcours pour devenir le grand de tous les temps. Il a remercié ses coéquipiers, notamment Michael Finley et Steve Nash, qui ont fourni « beaucoup de conseils au début quand j’avais le mal du pays ». Il a mentionné plusieurs personnes travaillant dans les coulisses, telles que la sécurité de l’équipe, le personnel des relations publiques, les responsables de l’équipement, etc. Il a remercié sa famille, dont sa femme Jessica et ses trois jeunes enfants.

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« Je vous le dis toujours, trouvez votre passion pour la vie et travaillez dur », a déclaré Nowitzki en parlant à ses enfants. De grandes choses peuvent arriver.

Nowitzki a inclus Holger Geschwinder, son mentor de longue date de son adolescence à Würzburg, en Allemagne, dans sa famille. Nowitzki a ri quand il a dit qu’il pensait que Geschwinder était « excentrique » lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois avant de présenter ses méthodes d’entraînement non conventionnelles, comme faire des sauts sur le terrain ou dribbler en écoutant de la musique de saxophone, et surtout sa loyauté indéfectible.

« Je sais que vous n’aimez pas les projecteurs », a déclaré Nowitzki à Jeschwinder. « Vous êtes un homme timide et humble, mais cela vous concerne autant que moi. »

Le thème de la cérémonie était d’honorer l’équipe du championnat 2010-11. Plus de la moitié des joueurs de la liste ont assisté au concert, assis sur des bancs érigés à environ 20 pieds du podium, à travers le terrain des 41 membres de l’Orchestre symphonique de Dallas qui ont joué la musique.

L’entraîneur-chef des Mavs Jason Kidd était l’un des conférenciers vedettes de cette équipe, avec le commissaire de la NBA Adam Silver et Cuban. Vêtu d’un maillot vert des Mavericks n°41, Kidd a félicité Nowitzki d’avoir changé le jeu et d’avoir établi « une norme pour ce que cela signifie de travailler et de gagner ».

« Nous donnerons dix jours », a déclaré Kidd, faisant référence aux contrats à court terme. « Voulez-vous y retourner ? »