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Dans une lettre à l’ONU, le Mali accuse la France d’armer des militants islamistes

Bamako, août. 17 (Reuters) – Le Mali affirme que la France a violé son espace aérien et fourni des armes à des militants islamistes dans le but de déstabiliser le pays d’Afrique de l’Ouest.

Dans une lettre adressée lundi au chef du Conseil de sécurité des Nations unies, le ministre malien des Affaires étrangères, Abdoulaye Diop, a déclaré que son espace aérien avait été violé plus de 50 fois cette année, principalement par les forces françaises utilisant des drones, des hélicoptères militaires et des avions de combat.

« Ces violations flagrantes de l’espace aérien malien ont été utilisées par la France pour recueillir des informations sur les groupes terroristes opérant au Sahel et pour leur larguer des armes et des munitions », indique la lettre.

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Le Mali n’a fourni aucune preuve que la France ait fourni des armes à des groupes islamistes. La France a dépensé une décennie et des milliards de dollars pour extirper des militants islamistes, certains liés à Al-Qaïda et à l’État islamique, dans son ancienne colonie.

« La France n’a jamais, directement ou indirectement, soutenu ces groupes terroristes, qui sont ses ennemis désignés à travers la planète », a déclaré l’ambassade de France au Mali dans un fil Twitter.

Il a déclaré que 53 soldats français étaient morts au cours de sa mission de neuf ans au Mali et que la France avait tué des centaines de militants islamistes pour améliorer la sécurité des Maliens. La France a également connu des attentats islamistes chez elle.

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Les accusations marquent un nouveau creux dans les relations alors que la France retire ses dernières troupes du Mali et que les mercenaires russes employés par le gouvernement militaire malien étendent leur portée. Le revirement inquiète les puissances occidentales qui voient leur influence au Sahel s’amenuiser.

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En 2013, les troupes françaises ont été saluées comme des héros au Mali après avoir vaincu des groupes islamistes qui avaient pris le contrôle du nord, y compris la ville septentrionale de Tombouctou.

Mais les revers répétés et les attaques prolongées des militants ont tendu les relations, qui se sont détériorées depuis qu’une junte militaire a renversé le gouvernement en 2020, puis un cabinet civil intérimaire.

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Reportage de Fatima Contao ; Par Anite Miridjanian et Nellie Peyton; Montage par Edward McAllister, Hugh Lawson et Diane Croft

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