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Découvrez d’étranges espèces d’abeilles à l’aide d’un museau en forme de chien

Un spécimen d’une nouvelle espèce d’abeille, Leioproctus zephyr. Crédit : Université Curtin

Une nouvelle espèce d’abeille domestique avec un « museau » en forme de chien a été découverte dans les forêts de Perth en Australie occidentale. Il a été identifié par une recherche menée par l’Université Curtin qui jette un nouvel éclairage sur nos pollinisateurs les plus importants.

Le Dr Kate Prendergast, de la Curtin School of Molecular and Life Sciences, a nommé la nouvelle espèce d’après son chien de compagnie Zephyr après avoir remarqué qu’une partie proéminente du visage de l’insecte ressemblait au museau d’un chien. Le nom reconnaît également le rôle que son chien a joué en lui apportant un soutien émotionnel pendant son doctorat. Le Dr Prendergast est l’auteur d’un article sur la découverte publié le 31 octobre dans Journal de recherche sur les hyménoptères.

Selon le Dr Prendergast, cette découverte rare et fascinante ajouterait aux connaissances existantes sur l’évolution de notre biodiversité. Il veillera également à ce que les abeilles soient nommées Zéphyr de Léopructusgrâce aux efforts de conservation.

« Lorsque j’ai examiné pour la première fois les spécimens que j’ai collectés lors de mes enquêtes de doctorat pour découvrir la biodiversité des abeilles indigènes dans les zones urbaines du point chaud de la biodiversité du sud-ouest de l’Australie occidentale, j’ai été immédiatement fasciné par le visage très inhabituel de l’abeille », a déclaré le Dr Prendergast.

spécimen de Leioproctus zephyrus .

Un spécimen d’une nouvelle espèce d’abeille, Leioproctus zephyr. Crédit : Université Curtin

« Quand je suis allé l’identifier, j’ai trouvé qu’il ne correspondait pas à l’espèce décrite, et j’étais sûr que s’il s’agissait d’une espèce connue, il serait facile de l’identifier en raison de son aspect étrange.

« Vous ne pouvez confirmer une espèce particulière qu’en la regardant au microscope et en passant par un long processus pour essayer de faire correspondre ses caractéristiques à d’autres espèces spécifiques, puis en passant aux collections du musée.

« En regardant la collection d’entomologie du Washington Museum, j’ai découvert qu’il y avait pas mal de spécimens Léopructus zepyrus Il a été collecté pour la première fois en 1979, mais n’a jamais été décrit scientifiquement.

Le Dr Prendergast a déclaré qu’elle était ravie de jouer un rôle dans la diffusion de l’espèce et de son nom officiel.

« Les insectes en général sont très divers et importants, mais nous n’avons pas de descriptions ou de noms scientifiques pour beaucoup d’entre eux », a déclaré le Dr Prendergast.

« La Zéphyr de Léopructus Il a une distribution très restreinte, ne se produisant que dans sept endroits du sud-ouest de Washington jusqu’à présent, et n’a pas été collecté à partir de son emplacement d’origine. Ils étaient complètement absents des jardins résidentiels et n’étaient présents que dans cinq des vestiges de la brousse urbaine que j’ai arpentés, se nourrissant de deux types de plantes. Jacksonie.

« Non seulement cette espèce est difficile, mais elle a aussi un clip en forme de museau. C’est pourquoi je les ai nommés d’après mon chien Zephyr. Ils étaient très importants pour ma santé mentale et mon bien-être pendant la période difficile de mon doctorat. D. et au-delà.

Le Dr Prendergast a pu confirmer que la nouvelle espèce était plus étroitement liée à d’autres espèces non identifiées leoproctoà travers[{ » attribute= » »>DNA barcoding.

Reference: “Leioproctus zephyr Prendergast (Hymenoptera, Colletidae, Leioproctus), an oligoletic new bee species with a distinctive clypeus” by Kit S. Prendergast, 31 October 2022, Journal of Hymenoptera Research.
DOI: 10.3897/jhr.93.85685

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