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Découvrez le plus grand vignoble byzantin du monde en Israël

(CNN) – Les archéologues ont découvert le plus grand domaine viticole du monde datant de l’époque byzantine dans la ville israélienne de Yavne, après deux ans de fouilles.

Le complexe vieux de 1 500 ans a été utilisé pour produire du vin en grandes quantités commerciales, les directeurs d’excavation estimant qu’environ deux millions de litres sont commercialisés chaque année.

Le site compte cinq pressoirs, quatre grands entrepôts où le vin était vieilli et commercialisé, et des fours pour la cuisson d’amphores en argile – ou jarres – où le vin était stocké.

L’Empire byzantin existait entre 330 après JC et 1453 après JC, et il est devenu l’une des principales civilisations du monde.

“Ce qui est vraiment excitant, c’est l’échelle. C’est l’ampleur de la production ici”, a déclaré mardi à CNN John Seligman, archéologue et codirecteur des fouilles. Il a ajouté que la “complexité de l’architecture et du processus industriel” était une surprise.

Il a déclaré que les fouilles, dirigées par l’Autorité des antiquités d’Israël, étaient l’une des – sinon – les plus importantes du pays, avec environ 300 employés travaillant cinq jours par semaine.

Découvertes de céramiques découvertes sur le site de fouilles de Tel Yavni, le 11 octobre 2021.

MENAHEM KAHANA / AFP / GETTY IMAGES

Les directeurs des fouilles ont déclaré que le site était probablement la principale zone de production du vin “Gaza et Ashkelon”, la célèbre marque du monde antique.

Ils ont déclaré que le vin de Gaza et d’Ashkelon serait distribué dans tout le bassin méditerranéen en tant que produit commercial. Seligman a ajouté que de nombreuses sources anciennes disaient qu’il s’agissait d’un “vin blanc léger”.

« C’était un produit prestigieux que beaucoup aimaient [members] “L’aristocratie pendant cette période”, a déclaré Seligman. Par exemple, on sait qu’il a été conservé lors du sacre de Justin II en 566 à sa table lors de son sacre… Cela donne une idée de l’importance de cela, à la fois gustativement mais aussi économiquement pour la région.”

Certains des flacons connus sous le nom de « Tracteur de Gaza » ont été retrouvés intacts ainsi que des centaines de milliers de fragments sur le site. De rares pressoirs persans – plus anciens que le complexe lui-même, qui a environ 2 300 ans – ont été découverts sur la propriété.

Comme tout le processus de production du vin était fait à la main, les raisins étaient écrasés pieds nus pour extraire leur liquide sur le sol de la bande de roulement, qui se tenait à côté des cabines où le vin était fermenté et des cuves octogonales où il était ensuite collecté.

Les fouilles ont été achevées dans le cadre d’une initiative de l’ILA visant à développer la ville de Yavne, sous la supervision d’Eli Haddad et de Liyat Nadav Ziv ainsi que de Seligman.

Le public a été invité à visiter le site avant sa fermeture pendant la saison des pluies. Les autorités envisagent à terme de préserver le complexe et de l’ouvrir au public dans le cadre d’un parc archéologique.

Michael Schwartz de CNN a contribué à ce rapport.