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Découvrir d’anciens secrets climatiques – La fonte des glaces a probablement provoqué le changement climatique il y a plus de 8 000 ans

Découvrir d’anciens secrets climatiques – La fonte des glaces a probablement provoqué le changement climatique il y a plus de 8 000 ans

Les scientifiques ont découvert que la fonte de la calotte glaciaire il y a 8 000 ans avait affecté les modèles climatiques mondiaux. L’étude donne un aperçu des futurs impacts potentiels de la fonte des glaces au Groenland sur le climat.

Des scientifiques analysant des échantillons géologiques provenant de l’embouchure de la rivière Ethan en Écosse ont identifié la fonte de la calotte glaciaire comme la cause probable d’un changement climatique majeur survenu il y a un peu plus de 8 000 ans.

L’étude, menée par une équipe collaborative de géologues de quatre universités du Yorkshire dirigée par le Dr Graham Rush – affilié à la fois à l’Université de Leeds et à l’Université de Leeds Beckett – pourrait fournir un aperçu des impacts potentiels de la fonte des glaces actuelle au Groenland sur les modèles climatiques mondiaux. .

Il y a plus de 8 000 ans, l’Atlantique Nord et l’Europe du Nord ont connu un refroidissement important en raison de changements dans un système majeur de courants océaniques connu sous le nom de circulation de retournement de l’Atlantique, ou AMOC.

Le changement de l’AMOC a également affecté les régimes mondiaux de précipitations.

On pense qu’un afflux massif d’eau douce dans les mers d’eau salée de l’océan Atlantique Nord a provoqué l’effondrement de l’AMOC.

Les sédiments de base proviennent de l'embouchure de la rivière Yathan.

Montre une carotte de sédiments prélevée à l’embouchure de la rivière Ethan. Crédit : Université de Leeds

L’équipe de recherche a prélevé des carottes de sédiments dans l’estuaire d’Ethan pour dresser un tableau de ce qui arrivait au niveau de la mer il y a plus de 8 000 ans.

En analysant les microfossiles et les sédiments présents dans les échantillons, ils ont constaté que les changements du niveau de la mer s’éloignaient des fluctuations naturelles d’environ 2 mm par an et atteignaient 13 mm par an avec des événements individuels au niveau de la mer qui faisaient probablement monter l’eau d’environ 2 mètres. A l’embouchure de la rivière Thane.

L’analyse des carottes fournit des preuves supplémentaires qu’il y avait au moins deux sources principales d’eau douce se déversant dans l’Atlantique Nord, provoquant des modifications de l’AMOC, plutôt qu’une seule source comme on le pensait auparavant.

De nombreux chercheurs pensaient que l’eau douce provenait d’un lac géant – le lac Agassiz-Ojibway, qui avait la taille de la mer Noire et situé près de ce qui est aujourd’hui le nord de l’Ontario – et se déversait dans l’océan.

« Nous avons montré que même si le lac était immense, il n’était pas assez grand pour absorber toute l’eau qui s’écoulait dans l’océan et qui provoquait l’élévation du niveau de la mer que nous avons observée », a déclaré le Dr Rush.

Graham Rush

Le Dr Rush examine la carotte de sédiments en laboratoire. Crédit : Université de Leeds

Le Dr Rush et ses collègues croient plutôt que la fonte du glacier de la baie d’Hudson, qui couvrait une grande partie de l’est du Canada et du nord-est des États-Unis, a entraîné l’injection de quantités massives d’eau, ce qui s’est reflété dans les échantillons de carottes.

La circulation périphérique distribue la chaleur

L’énergie thermique détermine le climat mondial et les perturbations des courants océaniques ont eu des répercussions majeures dans le monde entier.

Les températures dans l’Atlantique Nord et en Europe ont chuté de 1,5 à 5 degrés Celsius et ont duré environ 200 ans, tandis que d’autres régions ont vu les températures augmenter au-dessus de la moyenne. Les niveaux de précipitations ont également augmenté en Europe, tandis que d’autres régions du monde, comme certaines parties de l’Afrique, ont connu des conditions plus sèches et des périodes de sécheresse prolongées. Fossiles de l'organisme unicellulaire Elvidium gyrth

Les auteurs de l’étude estiment que l’étude donne un aperçu de la façon dont la fonte des calottes glaciaires du Groenland affecte actuellement les systèmes climatiques mondiaux.

Le Dr Rush a ajouté : « Nous savons que l’AMOC ralentit actuellement, et bien que cela soit encore en discussion, certaines projections suggèrent qu’il pourrait être complètement fermé.

« Cependant, en examinant les événements passés, nous pouvons en apprendre davantage sur les causes et les causes probables de ces changements. Nous avons montré que le retrait rapide de la calotte glaciaire, qui peut se produire au Groenland en fonction de la trajectoire future des émissions de combustibles fossiles, pourrait provoquer un réchauffement climatique. une série d’impacts climatiques importants. » Ce qui pourrait avoir des conséquences très inquiétantes.

Référence : « L’ampleur et la source du forçage des eaux de fonte de l’événement climatique de 8,2 km limité par les données relatives au niveau de la mer de l’est de l’Écosse » par Graham Rush, Ed Garrett, Mark D. Bateman, Grant R. Page, Fiona D. Hébert, David E. Smith W. Roland Filles, 21 août 2023, Quadrant Avancement de la science.
est ce que je: 10.1016/j.qsa.2023.100119

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