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Depuis que le numéro 21 de Paul O’Neill est à la retraite, un dernier coup de pied pour une fontaine à eau

Le Yankee Stadium honorant Paul O’Neill dimanche était différent de celui dans lequel il a joué pendant ses neuf saisons à New York, mais il s’est senti comme chez lui lors de son premier voyage au stade cette année.

Quintuple champion du monde et diffuseur actuel de YES, O’Neill a officiellement pris sa retraite avant les Yankees. Victoire 4-2 contre les Blue Jays de Toronto.

Les festivités comprenaient des apparitions de certains de ses anciens coéquipiers des Yankees – Mariano Rivera, Andy Pettit, Bernie Williams, Jorge Posada et Tino Martinez – et des messages vidéo de Joe Torre, David Kohn, Derek Jeter et Roberto Clemente Jr., qui est son père. , icône des Pirates de Pittsburgh et célèbre humanitaire, Elle portait aussi le numéro 21.

La journée est venue avec quelques points d’interrogation car O’Neill, qui n’est pas à l’abri du Covid-19, diffuse toujours à distance les matchs des Yankees. Mais pour la plupart, la fête de dimanche jouait autant qu’eux tous, car peut-être que les fans dans la foule et à la maison n’étaient pas au courant des précautions strictes.

Les Yankees (74-48) ont offert à O’Neill, leur ancien arrière droit très compétitif, divers cadeaux, dont un refroidisseur d’eau personnalisé avec un bandage et une batte de baseball déchirée, un clin d’œil à l’équipement de pirogue qu’il a tant détruit au cours de ses 17 ans. saisons de championnat avec les Cincinnati Reds et les Yankees. O’Neill l’a joué de façon comique.

« The Warrior » de Scandal a été diffusé par des haut-parleurs pendant le concert et les chants du nom d’O’Neill sont tombés de la foule. (Lorsque George Steinbrenner possédait les Yankees, il qualifiait O’Neill de « guerrier ».)

Originaire de l’Ohio, O’Neal a commencé sa carrière avec les Reds en 1985. L’échange de Roberto Kelly en 1992 l’a envoyé à New York, où O’Neal a remporté ses quatre championnats et un titre au bâton tout en s’imposant comme favori des fans à partir de 1993. à 2001.

O’Neal, qui a combattu 0,300 ou mieux au cours de chacune de ses six premières saisons avec les Yankees, a récolté 1 426 coups sûrs, 185 circuits et 858 points produits avec les New Yorkers. Dans l’ensemble, il a terminé sa carrière avec une moyenne de 0,288, 2 105 coups sûrs, 281 circuits et 1 269 points produits. O’Neill a ajouté une moyenne de 0,284, 11 circuits et 39 points produits en 85 matchs d’après-saison, y compris la compétition de championnat du monde That’s 27. .

Les Yankees ont déjà rendu hommage à O’Neill : ils lui ont attribué une plaque à Monument Park, à l’extérieur du Central Stadium du Yankee Stadium, en août 2014. Bien qu’il n’ait jamais remporté de MVP, il a échappé au scrutin du Temple de la renommée du baseball un an plus tard. il a été présenté dimanche Une réalisation appropriée pour un joueur qui signifiait beaucoup pour l’équipe et ses fans.

« Rejoindre ces grands et savoir que le numéro 21 ne sera jamais porté par le Yankee de New York est de loin le plus grand honneur personnel que j’ai jamais reçu », a-t-il déclaré dans des remarques destinées à conclure son discours.

Il revient ensuite rapidement au micro pour saluer les Bleacher Creatures au Yankee Stadium avant de lancer le premier lancer de cérémonie à Posada. Cela a conclu la journée d’O’Neill. Il n’a pas parlé aux journalistes après la cérémonie.

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En raison de son statut vaccinal, O’Neal a appelé les jeux YES Network depuis son domicile de la région de Cincinnati cette saison. YES a un mandat de vaccination en milieu de travail et d’autres personnages du réseau diffusent sur place. Cela inclut l’hôte de scène, Michael Kaye, qui a aidé MC Sunday alors qu’il se tenait à côté d’O’Neill.

O’Neill, qui n’a pas comparu lors de la Journée des anciens le 30 juillet, a remercié le responsable de la production et de la programmation de YES, John J. Filippelli, et ses collègues pour leur temps passé sur le réseau. « C’est une grande partie de ma vie maintenant », a déclaré O’Neill, qui en est à sa 21e année avec YES, lors de son discours.

Selon les protocoles de la Major League Baseball, les personnes non vaccinées ne peuvent pas contacter les joueurs actifs, ni entrer dans les cachettes et les clubs. Bien que les Yankees ne participent pas actuellement à la cérémonie, ces restrictions n’étaient pas un problème avec le concert d’O’Neill, qui a eu lieu à Monument Park et sur un terrain couvert où les joueurs actifs regardaient depuis le bunker.

Avant le match, quelques joueurs des Yankees et des Blue Jays n’étaient au courant d’aucune restriction de concert et ont déclaré que Covid-19 devenait de moins en moins une préoccupation quotidienne dans les cercles de la MLB, alors même que la pandémie se poursuivait.

« Je m’en fiche », a déclaré Lou Trevino, qui est en charge des Yankees, lorsqu’on lui a demandé si les règles de Covid affectaient toujours la routine quotidienne. « Si c’est le cas, je ne sais pas parce que je m’en fous. »

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Ses collègues taureaux, Ron Marinaccio, ont ajouté: « Nos voyages sont à peu près revenus à la normale, à part le vol de Toronto, évidemment, lorsque nous traversons la frontière de notre pays. Mais je ne pense pas que cela affecte grand-chose d’autre que des choses parascolaires comme ça. « 

Marinaccio, un ailier droit débutant, faisait référence au moment où les équipes visitent les Blue Jays au Canada, où la vaccination est obligatoire à l’entrée. La limitation a parfois fait perdre des joueurs non vulnérables à de tels jeux – par exemple, les Royals de Kansas City avaient 10 joueurs sur la liste restreinte Il a accepté une série en juillet – mais le joueur torontois Kavan Biggio a noté que les Blue Jays doivent répondre aux mêmes critères chaque fois qu’ils se rendent aux États-Unis.

À part des absences occasionnelles et la tenue d’une application avec toutes les informations pertinentes sur le téléphone pour les voyages transfrontaliers, Biggio a déclaré que le monde du baseball n’a pas été entravé par la pandémie ces jours-ci dans une grande mesure.

«Notre équipe, nous au Canada en général, nous en sommes les plus durement touchés», a déclaré Biggio, qui a été testé positif au coronavirus en avril après avoir montré des symptômes. « Au début de l’année, nous étions testés chaque fois que nous revenions aux États-Unis, etc. Nous ne sommes plus testés, mais nous devons nous rendre à Buffalo ou faire la douane aux États-Unis »