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Des boîtes de saumon périmées d'il y a plusieurs décennies révèlent une grosse surprise : ScienceAlert

Des boîtes de saumon périmées d'il y a plusieurs décennies révèlent une grosse surprise : ScienceAlert

Le saumon en conserve est le héros improbable de certains musées d'histoire naturelle installés à l'arrière de l'entrepôt, préservant des décennies de l'environnement marin de l'Alaska dans de la saumure et de l'étain.

Les parasites peuvent nous en dire beaucoup sur un écosystème, car on les retrouve généralement chez de nombreuses espèces. Mais à moins qu’ils ne causent des problèmes majeurs aux humains, nous n’y avons historiquement pas prêté beaucoup d’attention.

C'est un problème pour les écologistes des parasites, tels que Natalie Mastic et Chelsea Wood de l'Université de Washington, qui recherchent un moyen de suivre rétrospectivement les effets des parasites sur les mammifères marins du nord-ouest du Pacifique.

Ainsi, lorsque Wood a reçu un appel téléphonique de la Seattle Seafood Produce Association, lui demandant si elle serait intéressée à retirer de leurs mains des boîtes de vieilles boîtes de saumon poussiéreuses et périmées – datant des années 1970 –, sa réponse a été sans équivoque, oui.

Les caisses ont été mises de côté pendant des décennies dans le cadre du processus de contrôle qualité de la Société, mais entre les mains des écologistes, elles sont devenues une archive de spécimens parfaitement conservés ; Pas du saumon, mais des vers.

Bien que l’idée de vers dans le poisson en conserve soit un peu alarmante, ces parasites marins mesurent environ 1 cm de long. AnisakidésIl est inoffensif pour les humains lorsqu'il est tué pendant le processus de mise en conserve.

« Tout le monde suppose que la présence de vers dans votre saumon est le signe que les choses ont déraillé. » Il dit bois.

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« Mais le cycle de vie de l'anisakidé intègre de nombreux composants du réseau alimentaire. Je considère leur présence comme un signal indiquant que le poisson dans votre assiette provient d'un écosystème sain. »

Ver anisakidé (encerclé en rouge) dans les filets de saumon en conserve. (Natalie Mastic/Université de Washington)

Les Anisakis entrent dans le réseau alimentaire lorsqu'ils sont ingérés KrillQui sont à leur tour mangés par des espèces plus grandes. Ils se retrouvent donc dans le saumon et, éventuellement, dans les intestins des mammifères marins, où les vers terminent leur cycle de vie en se reproduisant. Les mammifères libèrent leurs œufs dans l’océan, recommençant ainsi le cycle.

« Si l'hôte n'est pas présent, les mammifères marins par exemple, les anisakis ne pourront pas terminer leur cycle de vie et leur nombre diminuera. » Il dit Wood, auteur principal de l'article.

Les 178 boîtes de conserve des archives contiennent quatre espèces différentes de saumon capturées dans le golfe d'Alaska et la baie de Bristol sur une période de 42 ans (1979-2021), dont 42 boîtes de saumon. (Onchorinchus kita), 22 cohos (Oncorynchus Kesoch), 62 rose (Oncorynchus Gorboucha), et 52 Ain al-Suki (Onchorinchus nerca).

Bien que les techniques utilisées pour conserver le saumon ne préservent pas les vers dans leur état d'origine, les chercheurs ont pu disséquer les filets et compter le nombre de vers par gramme de saumon.

Ver brun agrandi sur fond blanc
Anisakid hautement hydrolysé présent dans le saumon en conserve. (Natalie Mastic/Université de Washington)

Ils ont constaté que les vers augmentaient avec le temps chez le saumon kéta et le saumon rose, mais pas chez le saumon rouge ou le saumon coho.

« Voir leur nombre augmenter avec le temps, comme nous l'avons fait avec le saumon rose, suggère que ces parasites étaient capables de trouver tous les hôtes appropriés et de se reproduire. Cela pourrait indiquer un écosystème stable ou en rétablissement, avec suffisamment d'hôtes appropriés pour les anisakis. « ,  » Il dit Mastic, auteur principal de l'article.

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Mais les niveaux stables d'anisakide chez le coho et le saumon rouge sont difficiles à interpréter, d'autant plus que le processus de mise en conserve a rendu difficile l'identification d'espèces spécifiques d'anisakide.

« Même si nous avons confiance en notre identité au niveau familial, nous n’avons pas été en mesure de reconnaître notre identité. [anisakids] Nous l'avons découvert au niveau de l'espèce », les auteurs Il écrit« Il est donc possible que les parasites des espèces en croissance aient tendance à infecter le saumon rose et le saumon rouge, tandis que les parasites des espèces sédentaires ont tendance à infecter le saumon coho et le saumon rouge. »

Mastic et ses collègues pensent que cette nouvelle approche – transformer de vieilles canettes poussiéreuses en archives environnementales – pourrait alimenter de nombreuses découvertes scientifiques. On dirait qu'ils ont ouvert une grosse boîte de Pandore.

Cette recherche a été publiée dans Environnement et évolution.