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Des chercheurs de l'Université de l'Utah collectent des échantillons pour cartographier la propagation de la fièvre de la vallée par les spores de terre

Des chercheurs de l'Université de l'Utah collectent des échantillons pour cartographier la propagation de la fièvre de la vallée par les spores de terre

SALT LAKE CITY — Une équipe de chercheurs de l'Université de l'Utah étudie une infection fongique respiratoire qui, selon eux, se propage par le sol et la poussière dans l'Utah.

Les chercheurs ne savent pas encore quelles régions de l'État souffrent de la fièvre de la vallée, mais la professeure d'épidémiologie Katherine Walter a déclaré que le champignon pourrait se propager davantage avec le changement climatique.

Une équipe de recherche multidisciplinaire, dont fait partie Walter, tente de déterminer où le champignon responsable de la maladie peut vivre et où il peut se propager. Les chercheurs ont reçu un prix interdisciplinaire pour le climat et la santé de 375 000 $ par le biais du Burroughs Wellcome Fund pour aider à financer la recherche sur le champignon et sensibiliser les personnes à risque d'infection.

La fièvre de la vallée est difficile à retracer car les champignons qui la provoquent ne se propagent pas d’une personne à l’autre. Il pousse furtivement dans le sol mais n’apparaît jamais au-dessus de la surface. Les symptômes de la maladie sont similaires à ceux observés lors de la grippe et comprennent la fatigue, la toux, la fièvre, l'essoufflement, les maux de tête, les sueurs nocturnes, les douleurs musculaires ou articulaires et une éruption cutanée dans le haut du corps ou dans les jambes, selon les Centers for Disease. Contrôle et prévention. protection.

En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention ont signalé un peu plus de 20 000 cas confirmés de la maladie, dont très peu au Nouveau-Mexique et dans l’Utah.

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« Quand la plupart des gens pensent aux champignons, ils pensent à la moisissure ou aux champignons, ce qui est quelque chose que l'on peut voir », a déclaré Katrina Derrig. Derrig est directeur des collections de vertébrés au Musée d'histoire naturelle de l'Utah et membre de l'équipe de recherche de Walter.

« Mais ce n'est pas un champignon qui a une quelconque sorte de fructification visible. Il ne peut être identifié qu'avec un microscope, ce qui rend son identification sur le terrain très difficile », a déclaré Derrig.

La fièvre de la vallée n’étant pas bien connue, elle est souvent non diagnostiquée ou mal diagnostiquée, ce qui peut retarder le traitement antifongique nécessaire pour les personnes touchées.

Selon un communiqué publié par universitéDix archéologues travaillant sur un site de fouilles dans le nord-est de l'Utah ont contracté la fièvre des vallées en 2001. La fièvre des vallées est généralement présente dans les États plus chauds et plus secs, et des prédictions antérieures avaient déterminé que le champignon ne survivrait pas dans le sol de l'Utah, sauf dans le sud-ouest de l'État. . pays, à des centaines de kilomètres de l'endroit où se trouvent les archéologues.

« Il y a eu récemment des changements incroyablement extrêmes de température ainsi que des précipitations et des sécheresses ici dans l'Ouest américain. Tout cela affecte l'aire de répartition du champignon », a déclaré Walter.

Walter et Derig, ainsi qu'Eric Rickart, professeur de biologie à l'Université de l'Utah, et Kevin Berry, professeur de sciences atmosphériques, collectent des échantillons de sol et de poussière dans diverses zones climatiques de l'État. Les échantillons seront examinés pour confirmer l'ADN fongique, et les zones seront recherchées à la recherche de traces du champignon chez les rongeurs fouissant sous terre, car on soupçonne que les rongeurs sont un facteur contribuant au mouvement du champignon.

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L’équipe se concentre en particulier sur Washington et le comté de St. George, car c’est la région où la prévalence de la fièvre de la vallée est la plus élevée. L'université a déclaré que la construction rapide d'une zone urbaine en pleine croissance crée de la poussière chargée de germes dans des zones auparavant intactes du désert de Mojave.

« Alors que d'autres envisagent de futurs développements immobiliers, les chercheurs voient le potentiel d'une augmentation significative des cas de maladie », a déclaré l'université.

Les paysages et la topographie spectaculaires du comté de Washington comprennent une variété de microclimats qui peuvent remplacer divers climats dans tout l'État. Seuls des échantillons prélevés dans un comté peuvent donner aux scientifiques une image relativement précise des endroits où les champignons se développent dans tout l’État.

En combinant ces informations avec des prévisions sur l’évolution du climat au fil du temps, les chercheurs espèrent comprendre quelles zones sont à risque aujourd’hui et à l’avenir.

« Un élément important de ce projet consiste à éduquer le public pour lui faire savoir ce qu'il y a dans sa communauté, quels signes il doit rechercher et comment il peut l'empêcher », a déclaré Perry.

Le port de masques anti-poussière les jours secs et venteux peut aider à réduire le risque de germes en suspension dans l'air pour ceux qui vivent dans des zones infestées de champignons. Les médecins connaissant les signes et symptômes de la fièvre de la vallée seront en mesure de détecter la maladie à un stade précoce et de prodiguer un traitement approprié.

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« Parce que nous tombons malades en inhalant des spores fongiques présentes dans le sol, les personnes qui travaillent à l'extérieur dans des emplois comme la construction, l'agriculture et la lutte contre les incendies courent un risque élevé d'infection et de maladie », a déclaré Walter. « La fièvre de la vallée est un problème croissant d’équité en santé et de justice environnementale. »

Walter a ajouté que la fièvre de la vallée n’est pas la seule maladie qui évoluera avec le changement climatique.

« Ce n’est qu’un exemple d’infections qui seront, et sont déjà, considérablement affectées par le changement climatique. Il y en a bien d’autres. Le thème constant est que les populations les plus vulnérables sont les plus exposées. L’urgence de cette situation ne peut être surestimée. « , a déclaré Walter. « La fièvre de la vallée n'est qu'un élément de cette tempête que nous vivons tous. »