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Des chercheurs de Taylor Swift à l'Université Harvard réfléchissent à une « section de poètes torturés »

Des chercheurs de Taylor Swift à l'Université Harvard réfléchissent à une « section de poètes torturés »

Les fans de Taylor Swift étudient souvent un nouvel album, passant en revue les œuvres plus anciennes du chanteur pour préparer et analyser les paroles et les titres des chansons à la recherche de messages et de significations secrets.

La « Section des poètes torturés » reçoit à peu près le même traitement, et aucun groupe d’auditeurs n’était peut-être mieux préparé que les étudiants de Harvard qui étudient actuellement les œuvres de Mme Swift dans un cours d’anglais entièrement consacré à l’artiste. Le cours universitaire « Taylor Swift and Her World » est dispensé par Stephanie Burt, qui demande à ses étudiants de comparer les chansons de Mme Swift aux œuvres de poètes et d'écrivains dont Willa Cather, Samuel Taylor Coleridge et William Wordsworth.

Jeudi soir, environ 50 étudiants de la classe se sont réunis dans un auditorium du campus pour écouter le nouvel album de Mme Swift. Mary Pankowski, 22 ans, qui étudie l'histoire de l'art et l'architecture, portait un sweat-shirt qu'elle avait acheté lors de la tournée de l'époque de Mme Swift l'année dernière. Elle a déclaré que le groupe avait fabriqué des bracelets d'amitié en perles pour célébrer le nouvel album.

Lorsque l'horloge a sonné minuit, la classe a éclaté d'applaudissements et l'analyse a commencé. Tout d’abord, le groupe a écouté l’album une fois sans discussion, absorbant simplement tout.

Cependant, Samantha Wilhoit, 21 ans, a déclaré que certaines lignes avaient immédiatement fait sensation, comme la référence au chanteur Charlie Puth et les paroles cinglantes de la chanson « The Youngest Man Who Ever Lived ». .

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Une phrase de la chanson « I Could Do It With a Broken Heart », dans laquelle Mme Swift chante : « Je pleure beaucoup mais je suis très productive », a également semblé résonner, a déclaré Mme Wilhoit en riant.

Un petit groupe d'étudiants, dont Mme Pankowski, ont attendu jusqu'aux petites heures du matin pour voir si Mme Swift allait laisser tomber de la musique supplémentaire. À 2 heures du matin, ils ont été récompensés par un « volume » supplémentaire de 15 titres intitulé « The Anthology ». Mme Pankowski a déclaré qu'elle n'avait dormi que quelques heures plus tard.

Vendredi matin, lors d'un entretien avec le New York Times lors d'un appel vidéo, plusieurs étudiants de la classe ont discuté de leurs idées pour 31 nouvelles chansons et ont réfléchi à leurs travaux finaux, qui sont attendus à la fin du mois.

« 'Clara Bow' m'a rappelé 'Le chant de l'alouette' », a déclaré McKenna Walko, 19 ans, citant le roman de Willa Cather sur la carrière de la chanteuse d'opéra en herbe Thea Kronborg. « Il s'agit d'une fille qui essaie de quitter sa petite ville et d'arriver à Manhattan, et de ce que ça fait d'avoir de grands rêves musicaux et d'essayer de les suivre », a-t-elle poursuivi. « C'est une histoire qui a beaucoup marqué la vie privée de Taylor, tout au long de sa carrière. Et à bien des égards, c'est aussi l'histoire de Taylor. »

Lola De Acentes, étudiante en deuxième année, s'est concentrée sur la chanson « But Daddy Loved Him », en la comparant au poème « Daddy » de Sylvia Plath. Elle prévoit d’explorer ce lien dans son article final.

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« J'hésite à dire que la chanson s'approche du génie de Sylvia Plath – je ne veux pas offenser Taylor Swift – mais je peux certainement voir certaines similitudes dans les thèmes, comme le chagrin, la dépression et la santé mentale », a déclaré Mme DeCentis, 20 ans. dit. . (Mme DeAscentiis a également fait la distinction entre être une fan de Mme Swift et être une fan dévouée de Swiftie. Elle a dit qu'elle l'avait identifiée comme étant la première.)

« La façon dont Taylor superpose sa relation avec son partenaire dont elle parle dans la chanson avec la relation qu'elle entretenait avec son père – je pense que c'était très plath », a-t-elle ajouté.

Une autre étudiante, Ana Paulina Serrano, a fait écho à Mme DeCentes, soulignant que la classe avait découvert le genre de la poésie confessionnelle. « Taylor est-il un poète confessionnel ? Mme Serrano, une étudiante en neurosciences de 21 ans, a demandé au groupe lors d'un appel téléphonique. À l'appui de sa position, elle a présenté comme preuve la chanson « Mastermind » de Mme Swift, un numéro musical de « Midnights », dans lequel Mme Swift a révélé qu'elle avait calculé et planifié l'issue de la relation.

« Parfois, elle admet des choses que nous savions ou supposions déjà, mais ressent souvent le besoin de nous le dire sans détour », a ajouté Mme Serrano.

Isabel Levine, 23 ans, étudiante en biologie intégrative, a déclaré qu'elle pensait que la performance de Mme Swift sur plusieurs morceaux avait une qualité de création orale. Je me suis demandé si certaines paroles avaient pu commencer non pas comme des chansons mais comme des poèmes plus traditionnels.

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Mme Swift a déclaré qu'elle classait ses chansons en fonction du type de stylo qu'elle imagine utiliser pour écrire chacune d'entre elles. La chanson « frivole, insouciante et rebondissante » est une chanson brillante au stylo gel, tandis qu'une chanson au stylo à bille pourrait être plus « brutalement honnête ». Selon Mme Swift. Les chansons de Quill Pen « sont toutes démodées, comme si vous étiez un poète du XIXe siècle élaborant son prochain sonnet aux chandelles », a-t-elle expliqué lors de son discours d'acceptation en tant qu'auteur-compositeur et artiste de la décennie aux Nashville Songwriter Awards en 2022.

Avec quel instrument Mme Swift aurait-elle pu écrire « Les poètes tourmentés » ?

« Une plume d'oie, bien sûr », a déclaré Mme Walko.