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Des chercheurs découvrent la raison de la fonte rapide des glaces au Groenland

Des chercheurs découvrent la raison de la fonte rapide des glaces au Groenland

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Au centre de cette image prise par la NASA en 2012, le glacier Petermann, dans le nord-ouest du Groenland, se déplace progressivement vers l’océan, avec de grandes parties qui se détachent et dérivent sous forme d’icebergs. Des chercheurs de l’UCI et de la NASA JPL ont utilisé les données satellitaires de trois missions européennes pour voir comment les eaux chaudes de l’océan provoquent la migration de la ligne de fond du glacier, entraînant son déclin rapide. Nasa

Lors d’une étude sur le glacier Petermann dans le nord-ouest du Groenland, des chercheurs de l’Université de Californie à Irvine et du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont découvert une manière inédite d’interagir entre la glace et l’océan. Les glaciologues ont déclaré que leurs découvertes pourraient signifier que la communauté climatique a largement sous-estimé la future élévation du niveau de la mer causée par la détérioration de la glace polaire.

En utilisant les données radar satellite de trois missions européennes, l’équipe UCI/NASA a appris que la ligne de fond du glacier Petermann, où la glace se détache du sol de la Terre et commence à flotter dans l’océan, change radicalement pendant les cycles de marée, permettant à l’eau de mer chaude de pénétrer et de fondre. glace à vitesse accélérée. Les conclusions du groupe font l’objet de recherches publiées dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

« La ligne d’échouement de Petermann peut être décrite plus précisément comme une zone d’échouement, car elle migre entre 2 et 6 kilomètres avec l’entrée et la sortie des marées », a déclaré l’auteur principal Enrico Ciraci, spécialiste associé de l’UCI en sciences du système terrestre et chercheur postdoctoral à NASA. « C’est un ordre de grandeur supérieur à ce à quoi on pourrait s’attendre pour des lignes de mise à la terre sur un lit solide. »

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Il a déclaré que la vision traditionnelle des lignes d’échouement sous les glaciers qui atteignent l’océan est qu’elles n’ont pas migré à travers les cycles de marée et n’ont pas subi de fonte des glaces. Mais la nouvelle étude remplace cette réflexion par la connaissance que l’eau chaude de l’océan s’infiltre sous la glace par des canaux sous-glaciaires préexistants, les taux de fonte les plus élevés se produisant dans la zone d’échouement.

Les chercheurs ont découvert que lorsque la ligne de sol du glacier Petermann s’est retirée de près de 4 kilomètres – deux milles et demi – entre 2016 et 2022, l’eau chaude a creusé une cavité de 670 pieds de haut dans la face inférieure du glacier, et cette fissure y est restée tout au long de 2022. .

« Ces interactions océan-glace rendent les glaciers plus sensibles au réchauffement de l’océan », a déclaré le co-auteur principal Eric Rignot, professeur de sciences du système terrestre à l’UCI et chercheur au JPL de la NASA. « Ces dynamiques n’ont pas été intégrées dans les modèles, et si nous les incluions, cela augmenterait les projections d’élévation du niveau de la mer jusqu’à 200% – pas seulement pour Petermann mais pour tous les glaciers qui se terminent dans l’océan, qui est en la majeure partie du nord du Groenland et tout l’Antarctique. »

La calotte glaciaire du Groenland a perdu des milliards de tonnes de glace dans l’océan au cours des dernières décennies PNAS Stress foliaire, la plupart des pertes étant causées par le réchauffement des eaux du fond de l’océan, qui est un produit du changement climatique de la Terre. L’exposition à l’eau de mer fait fondre la glace plus agressivement au front du glacier et sape la résistance au mouvement des glaciers au-dessus de la terre, ce qui fait que la glace glisse plus rapidement vers la mer, selon Renott.

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Plus d’information:
Enrico Ciracì et al, Taux de fonte dans la zone d’échouement kilométrique du glacier Petermann, au Groenland, avant et pendant le retrait, Actes de l’Académie nationale des sciences (2023). DOI : 10.1073/pnas.2220924120

Informations sur la revue :
Actes de l’Académie nationale des sciences