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Des chercheurs découvrent le premier disque “formant la lune” entourant les planètes extérieures

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Paris (AFP)

Une étude montre, pour la première fois, que les scientifiques ont clairement identifié un anneau de gaz et de poussière en orbite autour d’une planète en dehors de notre système solaire – une découverte qui pourrait aider à révéler comment les planètes et les lunes se sont formées.

Le disque entoure une exoplanète appelée PDS 70c, l’une des deux géantes gazeuses de taille et de masse similaires à Jupiter qui orbitent autour de l’étoile PDS 70, à environ 400 années-lumière de notre système solaire.

Les astronomes de l’Observatoire européen austral ont découvert le PDS 70c en 2019 à l’aide d’un très grand télescope.

Ces observations, ainsi que des images haute résolution du télescope ALMA, également au Chili, ont permis de conclure que le disque PDS 70c contient du matériel qui permet aux lunes de se former autour de la planète, selon l’étude publiée dans The Astrophysical Journal Letters.

Les astronomes savent depuis 2006 que l’étoile PDS 70 est entourée d’un très grand anneau de matière, mais les limitations des équipements d’observation ne leur ont permis que de deviner la présence d’une planète entre l’étoile et l’anneau.

“Nos observations ALMA ont été obtenues avec une précision si remarquable que nous pouvons clairement déterminer que le disque est associé à la planète, et nous sommes en mesure de contraindre sa taille pour la première fois”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Myriam Benisti, dans un communiqué de presse.

Les deux planètes découvertes dans le système intéressent beaucoup les chercheurs car elles appartiennent à un jeune système stellaire.

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L’étoile PDS 70 a 5,4 millions d’années – un poulet printanier comparé à notre Soleil, qui existait il y a 4,6 milliards d’années.

Miriam Kepler, chercheuse à l’Institut Max Planck et co-auteur de l’étude, a découvert le PDS 70b en 2018.

“Plus de 4 000 exoplanètes” – des planètes en dehors de notre système solaire – ont été “trouvées jusqu’à présent, mais toutes ont été découvertes dans des systèmes matures”, a-t-elle déclaré dans le communiqué de presse.

“PDS 70b et PDS 70c, qui forment un système rappelant la paire de Jupiter et Saturne, sont les deux seules exoplanètes découvertes à ce jour qui sont encore en gestation.”

Le matériau entourant le PDS 70c est suffisant pour façonner notre lune trois fois. Jupiter, une planète beaucoup plus ancienne, a quatre lunes et des dizaines de plus petites.