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Des documents judiciaires suggèrent une cause probable pour une descente de police dans un journal du Kansas

Des documents judiciaires suggèrent une cause probable pour une descente de police dans un journal du Kansas

Le chef de la police qui a dirigé le raid du journal Kansas allègue dans des documents judiciaires inédits qu’un journaliste s’est fait passer pour quelqu’un d’autre ou a menti sur ses motivations lorsqu’il a obtenu les dossiers de conduite d’un propriétaire d’entreprise local.

Le chef de la police qui a mené l’enquête sur un journal du Kansas a allégué dans des documents judiciaires inédits qu’un journaliste s’était fait passer pour quelqu’un d’autre ou avait menti sur ses motivations lorsqu’il avait obtenu les dossiers de conduite d’un propriétaire d’entreprise local.

Mais la journaliste Phyllis Zorn, la rédactrice en chef du comté de Marion et l’éditeur Eric Meyer et l’avocat du journal ont déclaré dimanche qu’aucune loi n’avait été enfreinte lorsque Zorn avait accédé à un site Web public de l’État pour obtenir des informations sur le restaurateur Kari Newell.

Le raid du 11 août, dirigé par le chef de la police de Marion, Gideon Cody, a attiré l’attention internationale sur la petite ville du centre du Kansas qui est maintenant au centre d’un débat sur la liberté de la presse. La police a saisi des ordinateurs, des téléphones portables personnels et un routeur du journal, mais tous les articles ont été rendus publics mercredi après que le procureur de district a décidé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour justifier l’action.

Tard samedi, Bernie Rhodes, un avocat au dossier, a fourni à l’Associated Press et à d’autres organes de presse des copies des affidavits utilisés lors du procès. Documents non encore publiés. Ils ont montré que la possession par Zorn du dossier de conduite de Newell était la force motrice du raid.

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Le journal a donné suite à un conseil sur le site Web public du ministère du Revenu du Kansas pour connaître l’état du permis de conduire de Newell lié à une condamnation pour conduite en état d’ébriété en 2008.

Cody a écrit dans l’affidavit que le département du revenu lui avait dit que les personnes qui avaient téléchargé les informations étaient la journaliste de Record Phyllis Zorn et quelqu’un utilisant le nom de « Kary Newell ». Cody a écrit qu’il avait contacté Newell en disant que « quelqu’un avait apparemment volé son identité ».

En conséquence, Cody a écrit: « Ceux-ci incluent le téléchargement du document, l’usurpation d’identité de la victime ou le mensonge sur les raisons de la demande d’enregistrement. »

Les dossiers de licence sont généralement confidentiels en vertu de la loi de l’État, mais peuvent être consultés dans certaines circonstances citées dans l’affidavit. Les utilisateurs en ligne peuvent demander leurs propres dossiers mais doivent fournir le numéro de permis de conduire et la date de naissance.

Les dossiers peuvent également être fournis dans d’autres cas, par exemple à des avocats pour une utilisation dans une affaire juridique ; Pour les demandes de réclamation d’assurance; et pour des projets de recherche sur des rapports statistiques avec la mise en garde que les informations personnelles ne seront pas divulguées.

Meyer a déclaré que Zorn avait en fait contacté le ministère du Revenu avant sa recherche en ligne et avait reçu des instructions sur la manière de rechercher les dossiers. Répondant aux allégations selon lesquelles il aurait utilisé le nom de Newell pour obtenir des informations personnelles sur Newell, Zorn a déclaré: « Ma réponse est que je suis allé sur le site Web du ministère du Revenu du Kansas et c’est là que j’ai obtenu les informations. »

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Et il a ajouté : « Pour autant que je sache, il n’y a rien d’illégal ou de mal. »

Le journal contenait le numéro de permis de conduire et la date de naissance de Newell, car une source l’a fourni de manière non sollicitée, a déclaré le maire. En fin de compte, le Record a décidé de ne pas écrire sur le record de Newell. Mais lorsqu’il a révélé lors d’une réunion ultérieure du conseil municipal qu’il conduisait alors que son permis était suspendu, cela a été rapporté.

Une enquête visant à déterminer si le journal a violé les lois de l’État est actuellement menée par le Kansas Bureau of Investigation. Le procureur général de l’État, Kris Kobach, a déclaré qu’il ne voyait pas le rôle du KPI dans les enquêtes sur la conduite de la police.

Certains experts juridiques pensent que le raid du 11 août a violé les lois fédérales sur la protection de la vie privée qui protègent les journalistes des perquisitions dans leurs salles de rédaction. Certains pensent également que cela viole la loi du Kansas, ce qui rend plus difficile pour les journalistes et les éditeurs de divulguer leurs sources ou des informations non publiées.

Cody n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires, y compris une demande par e-mail dimanche. Il l’a défendu dans un article sur Facebook peu après le raid, affirmant que la loi fédérale protège les journalistes des perquisitions dans les salles de rédaction, faisant spécifiquement une exception « lorsqu’il y a des raisons de croire que le journaliste participe à des actes répréhensibles fondamentaux ».

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Après le procès, le soutien à The Record s’est accru auprès d’autres organes de presse et groupes de médias. Meyer a déclaré avoir attiré au moins 4 000 abonnés supplémentaires, suffisamment pour doubler la taille de son tirage, bien que bon nombre des nouveaux abonnements soient numériques.

Meyer a blâmé le stress du raid pour la mort le 12 août de sa mère de 98 ans, Joan Meyer, copropriétaire du journal. Ses derniers rites ont eu lieu samedi.

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Reportage de Salter O’Fallon, Missouri.

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