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Des empreintes vieilles de 120 millions d’années révèlent un dinosaure rapide et terrifiant

Empreintes de pas de dinosaure.

Des paléontologues espagnols ont analysé deux séries d’empreintes de dinosaures fossilisées et calculé la vitesse des animaux au moment de la gravure. L’équipe a découvert que les dinosaures qui ont fait les empreintes digitales pouvaient se déplacer à environ 28 miles par heure, une vitesse égale à celle des humains les plus rapides du monde.

Bien sûr, des humains comme Usain Bolt ne peuvent atteindre ces vitesses que pendant une brève période ; Les dinosaures qui ont produit les traces auraient parcouru de plus longues distances. Théropodes – comme les dinosaures bipèdes qui étaient généralement carnivores T-Rex et vélociraptor – ils devront se déplacer rapidement pour attraper leur proie. Les recherches de l’équipe ont porté sur des empreintes fossilisées publié dans les rapports scientifiques.

La biomécanique des dinosaures en dit long aux paléontologues sur l’écologie du passé antique et l’évolution des espèces. Le comportement est quelque chose qui est difficile à étudier dinosauresL’auteur principal Pablo Navarro-Lorpis, paléontologue à l’Université de La Rioja, Il a déclaré à l’Associated Press. « Ce genre de résultat est très important, je pense, pour améliorer ce genre de connaissances. »

en septembre, une autre équipe a découvert que les dinosaures bipèdes tels que ceux dont les traces ont récemment été étudiées utilisaient probablement leur queue pour équilibrer tout en modifiant leur élan, un trait que certains oiseaux (dinosaures modernes) présentent encore aujourd’hui.

T-Rex.

Modèles de dinosaure théropode, Tyrannosaurus rex, au Musée américain d’histoire naturelle en 2019.
photo: a attiré la colère (Getty Images)

Les ruines ont été trouvées dans le nord de l’Espagne, sur un site appelé La Rioja. Il a été conservé en deux chemins, l’un composé de six empreintes et l’autre composé de sept. Toutes les empreintes de pas ont trois doigts et mesurent environ un pied de long.

L’équipe a calculé la vitesse des animaux en mesurant leur espacement entre le Empreintes Et Estimation de la hauteur des hanches de l’animal. (Les chercheurs pensent que les fabricants de pistes étaient à proximité 6 à 6,5 pieds Et 13 pieds à 16 pieds nez à queue.) La longueur moyenne de ces pistes Il mesurait 265 centimètres, soit environ 8,7 pieds. La longueur de foulée moyenne d’Usain Bolt est 247 cm, soit environ 8,1 pieds.

L’équipe a comparé les traces récentes et les vitesses calculées des dinosaures qui les ont fabriqués aux traces d’autres théropodes connus, pour avoir une idée du type d’animal qui aurait pu les fabriquer. Bien que les paléontologues n’aient pas été en mesure de déclarer une espèce spécifique, ils ont déclaré dans le document de recherche que les empreintes de pas faisaient référence à « des théropodes de taille moyenne, autres que les oiseaux ».

Les fabricants de pistes dans ce qui est maintenant l’Espagne étaient parmi les dinosaures les plus rapides connus à ce jour. Mais ils n’ont pas tout à fait pris les devants. Cet honneur revient à un groupe de dinosaures Laisser des empreintes digitales dans ce qui est maintenant l’Utah. Ces animaux voyageaient à plus de 30 milles à l’heure lorsqu’ils ont laissé leurs empreintes.

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