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Des organismes datant peut-être de 830 millions d’années ont été retrouvés piégés dans une roche ancienne

Une découverte étonnante vient de révéler une nouvelle source potentielle pour comprendre la vie sur la Terre antique.

Une équipe de géologues vient de découvrir de minuscules vestiges de vie procaryote et d’algues – piégés à l’intérieur de cristaux d’halite datant de 830 millions d’années.

L’halite est du chlorure de sodium, également connu sous le nom de sel gemme, et la découverte indique que ce minéral naturel pourrait être une ressource jusque-là inexploitée pour étudier les anciens environnements d’eau salée.

De plus, les organismes qui y sont piégés pourraient être encore vivants.

L’étude extraordinaire a également des implications pour la recherche de la vie ancienne, non seulement sur Terre, mais dans des environnements extraterrestres, tels que MarsGrands gisements de sel Ils ont été identifiés comme preuve d’anciens et vastes réservoirs d’eau liquide.

Les êtres vivants ne ressemblent pas à ce à quoi vous pourriez vous attendre. D’anciens microfossiles ont été trouvés comprimés dans des formations rocheuses, telles que le schiste, qui remontent à des milliards d’années. Le sel n’est pas capable de conserver la matière organique de la même manière.

Alternativement, lorsque des cristaux se forment dans l’environnement d’eau salée, de petites quantités de liquide peuvent être piégées à l’intérieur. C’est appelé impuretés liquidesqui est le reste de l’eau mère à partir de laquelle l’halite a cristallisé.

Cela lui confère une valeur scientifique, car il peut contenir des informations À propos de la température de l’eau, de la chimie de l’eau et même température atmosphérique au moment de la formation du métal.

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Les scientifiques ont également trouvé des micro-organismes qui vivent dans des environnements modernes et modernes où se forme l’halite. Ces environnements sont très salins. Cependant, des micro-organismes tels que bactérieset les champignons et algues Ils ont tous été trouvés en plein essor en eux.

De plus, des micro-organismes ont été documentés dans des inclusions fluides dans le gypse et l’halite, pour la plupart modernes ou modernes, une poignée remontant à l’Antiquité. Cependant, la méthode d’identification de ces créatures anciennes laissait un doute quant à savoir si elles avaient le même âge que l’halite.

« Par conséquent, il y a encore une question parmi les microbiologistes », Livres d’équipe Il était dirigé par la géologue Sarah Schrader-Gomez de la West Virginia University. « Quelles sont les plus anciennes roches sédimentaires chimiques contenant des micro-organismes procaryotes et eucaryotes de l’environnement sédimentaire ? »

L’Australie centrale est maintenant un désert, mais était autrefois une ancienne mer salée. Le formation brune Il s’agit d’une unité stratigraphique bien datée et distincte d’Australie centrale, datant de l’ère néolithique. Ils comprennent de vastes halites, indicatifs d’un environnement paléo marin.

À l’aide d’un échantillon de base de la formation Brown extrait par le Western Australian Geological Survey en 1997, Schrader-Gomes et ses collègues ont pu mener des enquêtes sur l’halite néprotérozoïque non altérée en utilisant des méthodes optiques non invasives. Cela a laissé la halite intacte. Ce qui signifie, surtout, que tout ce qui se trouvait à l’intérieur devait être piégé au moment où les cristaux se formaient.

Ils ont utilisé la lithographie ultraviolette et la lumière transmise, d’abord à faible grossissement pour identifier les cristaux d’halite, puis des grossissements jusqu’à 2 000 fois pour étudier les inclusions fluides qu’ils contiennent.

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À l’intérieur, ils ont trouvé des solides et des liquides organiques, compatibles avec les cellules procaryotes et eucaryotes, en fonction de leur taille, de leur forme et de leur flash ultraviolet.

La gamme éclat était également intéressante. Certains échantillons ont montré des couleurs compatibles avec la décomposition organique, tandis que d’autres ont montré la même fluorescence que les organismes modernes, suggérant, selon les chercheurs, une matière organique inchangée.

Les chercheurs notent qu’il est possible que certains organismes soient encore vivants. Le contenu liquide peut servir de micro-habitats où de petites colonies prospèrent. Des procaryotes vivants ont été extraits d’halite datant de 250 millions d’années. Pourquoi pas 830 millions ?

« La survie possible des micro-organismes à des échelles de temps géologiques n’est pas entièrement comprise », Les chercheurs ont écrit.

« Il a été suggéré que le rayonnement détruirait la matière organique sur de longues périodes de temps, cependant Nicastro et al. (2002) a découvert que la halite enfouie vieille de 250 millions d’années n’était exposée qu’à des traces de rayonnement. De plus, les micro-organismes peuvent survivre dans les inclusions fluides via des changements métaboliques, notamment en survivant aux stades de famine et de kyste, et en coexistant avec des composés organiques ou des cellules mortes qui peuvent agir comme sources de nourriture.

Cela a certainement des implications pour Mars, ont déclaré les chercheurs, où des dépôts avec des compositions similaires à celles de Brown peuvent être trouvés. Leurs recherches montrent comment ces organismes peuvent être identifiés sans détruire ni perturber les spécimens, ce qui pourrait nous donner un nouvel ensemble d’outils pour en savoir plus sur eux – et pour mieux comprendre l’histoire de la Terre également.

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« L’examen visuel doit être considéré comme une étape essentielle dans toute étude des biosignatures dans les roches anciennes. Il permet de connaître le contexte géologique des micro-organismes avant d’autres analyses chimiques ou biologiques… et fournit une cible pour de telles analyses », Livres d’équipe.

« Les gisements paléochimiques, à la fois terrestres et d’origine extraterrestre, doivent être considérés comme des hôtes potentiels pour d’anciens micro-organismes et composés organiques. »

La recherche a été publiée dans géologie.