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Des scientifiques découvrent un dinosaure “dragon” gallois de la taille d’un poulet dinosaures

Un dinosaure a été découvert apparenté loin du Tyrannosaurus Rex – mais avec un corps de la taille d’un poulet – qui dominait probablement le perchoir il y a environ 200 millions d’années.

La petite mais redoutable créature, dont les restes fossilisés ont été retrouvés dans une carrière du sud Pays de Galles, est le plus ancien théropode – un groupe qui comprend le T-Rex et les oiseaux modernes – trouvé au Royaume-Uni.

Il a été nommé Pendraig milneraePendrige Signifie « tête de dragon » en moyen gallois et milnerae En l’honneur de feu Angela MilnerIl a été un promoteur de la galerie des dinosaures au Muséum d’histoire naturelle et un chercheur et gardien adjoint de la paléontologie au Muséum pendant plus de 30 ans.

fossiles fragmentaires Pendraig milnerae Il a été découvert dans une carrière du sud du Pays de Galles dans les années 1950, mais ces dernières années, il a été caché dans un tiroir avec des spécimens de crocodile jusqu’à ce que Milner le trouve.

Le dinosaure aurait vécu il y a entre 200 et 215 millions d’années à la fin de la période du Trias. Sa taille corporelle était peut-être similaire à celle d’un poulet moderne, mais avec sa queue de près d’un mètre de long.

Stefan Spekmann, chercheur à Musée d’histoire naturelle, Elle a dit: “Pendraig milnerae Il a vécu près du début de l’évolution des dinosaures carnivores. Il est clair d’après les os que nous avons qu’ils étaient des carnivores, mais au début de l’évolution de ce groupe, ces animaux étaient très petits, contrairement aux très célèbres dinosaures carnivores tels que le T-Rex évolué plus tard.”

Speakman et ses collègues l’ont nommé la tête de dragon pour honorer sa position potentielle en tant que prédateur principal. La mention de Milner, décédée en août, était appropriée car elle a joué un rôle essentiel dans le transport du spécimen, tout en contribuant de manière significative à la compréhension des dinosaures théropodes.

La découverte de cette nouvelle espèce pourrait apporter la preuve du potentiel nanisme insulaire. “La zone où ces spécimens ont été trouvés était probablement une île à l’époque où ils vivaient”, a déclaré Spekman. “Les espèces qui vivent sur des îles ont souvent tendance à devenir plus petites que celles du continent dans un phénomène appelé nanisme insulaire.”

Il a dit cela parce que Pendrige N’ayant pas atteint sa pleine maturité, il n’a pas été possible de tirer des conclusions sur ce sujet. “Nous avons besoin de plus de preuves provenant de plus d’espèces pour étudier la possibilité que le nanisme des îles se soit produit dans cette région pendant cette période, mais si nous pouvons le prouver, ce serait le premier événement connu de ce phénomène évolutif.”

Richard Butler, co-auteur d’un article de recherche sur les dinosaures et professeur de paléobiologie à l’Université de Birmingham a déclaré : “Les découvertes de dinosaures sont vraiment rares au Pays de Galles, et ce n’est que le troisième type de dinosaure connu dans le pays. C’est très excitant pour en savoir plus sur les dinosaures qui vivaient ici au Royaume-Uni. Pendant la période du Trias, juste à l’aube de l’évolution des dinosaures. “

Les restes ont été trouvés dans les années 1950 par les paléontologues Pamela Robinson et Kenneth Kermack. Il a été étudié, mais la créature n’a pas été nommée.

Susanna Maidment, chercheuse principale en paléobiologie au Natural History Museum, tentait de retracer le spécimen et s’est tournée vers Milner pour obtenir de l’aide. Il est parti et après environ trois heures je l’ai eu. Je l’ai trouvé dans un tiroir avec des trucs de crocodile dessus.”

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