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Des scientifiques développent une nouvelle molécule qui prévient l’infection au COVID-19

La protéine Spike à la surface du virus SARS-CoV-2 (surlignée en rouge) reconnaît la protéine hACE2 (surlignée en bleu) qui dépasse des cellules humaines saines de la gorge et des poumons. De cette façon, la protéine de pointe agit comme un interrupteur qui permet au virus d’envahir la cellule et d’utiliser sa machinerie pour se reproduire. L’aptamère d’ARN nouvellement développé (surligné en jaune) se lie étroitement à la protéine de pointe et bloque sa capacité à reconnaître l’ACE2, empêchant ainsi une nouvelle infection. Crédit : Julian Valero, Université d’Aarhus

équipe de recherche en Université d’Aarhus Phase d’une nouvelle molécule liée à une surface SRAS-CoV-2 particules virales. Cet attachement empêche le virus de pénétrer dans les cellules humaines et de propager l’infection.

La molécule nouvellement développée appartient à la classe de composés connus sous le nom de ARN aptamères Il est basé sur le même type de blocs de construction utilisés dans les vaccins à ARNm. Cela les rend beaucoup moins chers et plus faciles à fabriquer que les anticorps actuellement utilisés pour traiter le Covid-19 et pour détecter les infections virales à l’aide de tests antigéniques rapides.

L’aptamère est un morceau de ADN Ou un ARN qui se replie en une structure tridimensionnelle capable de reconnaître une molécule cible spécifique. En se fixant à la surface du virus, l’ARN aptamère empêche la protéine Spike d’agir comme un interrupteur qui permet au virus d’entrer dans la cellule.

Par conséquent, l’aptamère à ARN n’est pas un nouveau type de vaccin, mais un composé qui peut empêcher le virus de se propager dans le corps une fois qu’une personne est exposée au virus.

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Une liaison efficace au SARS-CoV-2 signifie également que l’aptamère peut être utilisé pour tester l’infection par le covid-19.

« Nous avons commencé à tester le nouvel aptamère dans des tests rapides et nous espérons pouvoir détecter de très faibles concentrations du virus », explique le professeur Jürgen Keijms de l’Université d’Aarhus qui est l’auteur principal de l’article qui vient d’être publié dans la prestigieuse revue. Revue, PNAS.

Des études en culture cellulaire montrent que l’aptamère agit contre les variantes précédentes du coronavirus que les chercheurs ont eu l’occasion de tester.

« Depuis que nous avons soumis l’article à un examen par les pairs, nous avons poursuivi nos études et avons pu montrer qu’il reconnaît également la variante delta. Nous attendons maintenant des échantillons de la variante nouvellement identifiée, l’omicron, afin de pouvoir tester si l’aptamère le reconnaît également », dit-il. Jørgen Kjems.

Il souligne que les résultats utilisant la variable delta n’ont pas encore été évalués par des pairs et publiés.

Référence : « Aptamer RNA stable in serum for SARS-CoV-2 neutralise l’entrée virale » par Julián Valero, Laia Civit, Daniel M. Dupont, Denis Selnihhin, Line S.Rinert, Manja Idorn, Brett A. Israelels et Aleksandra M Bednarz , Claus Bus, Benedikt Asbach, David Peterhoff, Finn S. Pedersen, Victoria Birkedal, Ralf Wagner, Søren R.Paludan et Jørgen Kjems, 7 décembre 2021, Actes de l’Académie nationale des sciences.
DOI : 10.1073/pnas.2112942118

Financement : Fondation Carlsberg, Fondation nationale danoise pour la recherche, Horizon 2020 de l’UE