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Des scientifiques entraînent des abeilles à identifier une infection à coronavirus

Un groupe de scientifiques néerlandais sollicite l’aide d’un groupe inhabituel de participants pour un nouveau type de test rapide COVID-19: des abeilles spécialement formées pour détecter le virus.

Chercheurs dans la technologie émergente insectSense et L’Université de Wageningen aux Pays-Bas a annoncé à communiqué de presse Cette semaine, ils ont formé plus de 150 abeilles dans une étude visant à identifier des échantillons contenant le virus responsable du COVID-19 en fonction de son odeur.

Dans le cadre de l’étude, a déclaré le groupe, les abeilles étaient récompensées par une solution eau-sucre chaque fois qu’elles étaient exposées à un échantillon infecté, et les abeilles ont étendu leurs langues pour obtenir la solution.

Les abeilles, qui, en raison de leur sensibilité aux odeurs, peuvent être entraînées en quelques minutes à détecter les substances volatiles et les odeurs, puis associent la récompense à des échantillons positifs et commencent à tirer la langue après avoir été exposées à l’odeur du COVID-19 seul, le les chercheurs ont dit.

Les scientifiques ont noté que l’étude indiquait des résultats extrêmement prometteurs, avec seulement un petit nombre de faux positifs et de faux négatifs enregistrés.

Selon le communiqué de presse, InsectSense a développé un prototype de machine capable d’entraîner les abeilles à détecter le virus, que les scientifiques espèrent pouvoir être adopté dans les pays à faible revenu où l’accès aux matériaux pour les tests de réaction en chaîne par polymérase est limité.

“Tous les laboratoires ne l’ont pas, en particulier dans les pays à faible revenu”, a déclaré Wim van der Bolle, professeur à l’Université de Wageningen. Washington Post.

Il a ajouté: “Les abeilles sont partout, et l’appareil n’est pas très compliqué.”

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Bien que les résultats de l’étude n’aient pas encore été publiés dans un journal ou à comité de lecture, Van der Boyle a déclaré au journal qu’il pensait qu’un test COVID-19 pour les abeilles peut atteindre un taux de précision d’environ 95% en utilisant plusieurs insectes par échantillon.

“Notre premier objectif était de prouver que nous pouvons entraîner les abeilles à le faire, et c’est là que nous avons réussi”, a-t-il déclaré au journal. “Et maintenant, nous calculons, et nous continuons à travailler pour découvrir à quel point la méthode est sensible.”

La recherche sur les abeilles intervient alors que d’autres ont recruté des chiens pour aider à tester le COVID-19, y compris NASCAR, qui Il a été annoncé le mois dernier L’utilisation de crocs spécialement formés sera de flairer les travailleurs essentiels lors d’une course à l’Atlanta Motor Speedway.

Le même mois, un entraîneur thaïlandais menant un programme pour aider les chiens à détecter le virus a déclaré que les animaux étaient capables de le faire. 95 pour cent de précision Sur une période de six mois.