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Des scientifiques ont découvert des fossiles de dinosaures géants à plumes en Patagonie, au Chili

(Reuters) – Des scientifiques de la région de Patagonie au Chili ont découvert des fossiles des dinosaures les plus au sud enregistrés en dehors de l’Antarctique, y compris les restes fossilisés de géants qui auraient dominé la chaîne alimentaire de la région avant leur extinction massive.

Selon le South American Journal of Geosciences, des fossiles de Megaraptor, un dinosaure carnivore qui vivait dans certaines parties de l’Amérique du Sud pendant la période du Crétacé il y a environ 70 millions d’années, ont été trouvés pour mesurer des tailles allant jusqu’à 10 mètres.

« Nous avons perdu une pièce », a déclaré à Reuters Marcelo Lippi, directeur de l’Institut chilien de l’Antarctique. « Nous savions où se trouvaient les grands mammifères, il y aura aussi les grands carnivores, mais nous ne les avons pas encore trouvés. »

Les restes, qui ont été récupérés dans la vallée du Rio de las Chinas dans l’extrême sud du Chili dans le bassin de Magallanes entre 2016 et 2020, comprennent également des restes inhabituels d’un dinosaure inhabituel de type Velociraptor qui vivait probablement couvert de plumes.

Selon Jared Amodio, chercheur à l’Université du Chili, les échantillons présentent certaines caractéristiques que l’on ne retrouve pas chez leurs homologues argentins ou brésiliens.

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« Il pourrait s’agir d’une nouvelle espèce, ce qui est très probable, ou il appartenait à une autre famille de dinosaures étroitement apparentée », a-t-il déclaré, ajoutant que des preuves plus concluantes étaient nécessaires.

Les études ont également mis en lumière les conditions de l’impact des météorites sur la péninsule du Yucatan au Mexique, qui pourraient avoir causé l’extinction des dinosaures il y a environ 65 millions d’années.

Leppe d’INACH a noté une forte baisse des températures sur la Patagonie actuelle et des vagues de froid intense qui ont duré plusieurs milliers d’années, contrairement au climat extrêmement chaud qui a prévalu pendant la majeure partie du Crétacé.

« La formidable diversité que nous voyons, la biodiversité, répondait également à des déclencheurs environnementaux très puissants », a déclaré Libby.

« Ce monde était déjà en crise avant (la météorite), et cela est évident dans les roches de la vallée du Rio de las, en Chine », a-t-il déclaré.

(Reportage de Marion Giraldo) Écrit par Sarah Moreland, édité par Alistair Bell

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