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Des scientifiques ont découvert un immense « océan » près du cœur de la Terre

Une forte teneur en eau dans la zone de transition a des conséquences considérables (image représentative)

Les scientifiques ont découvert un réservoir d’eau trois fois plus grand que tous les océans sous la surface de la Terre, selon une étude internationale. L’eau se trouve entre la zone de transition du manteau supérieur et inférieur de la Terre. L’équipe de recherche a analysé le taux de formation de diamants à 660 mètres sous la surface de la Terre à l’aide de techniques telles que la spectroscopie Raman et la spectrométrie FTIR, a rapporté l’ANI.

L’étude a confirmé quelque chose qui était depuis longtemps une théorie, à savoir que l’eau de l’océan accompagne la fusion des plaques et entre ainsi dans la zone de transition. Cela signifie que le cycle de l’eau sur notre planète inclut l’intérieur de la Terre.

« Ces déplacements de minéraux entravent considérablement le mouvement des roches dans le manteau », explique le professeur Frank Brinker de l’Institut des sciences de la Terre de l’Université Goethe de Francfort. Par exemple, les panaches du manteau – panaches ascendants de roches chaudes du manteau profond – s’arrêtent parfois juste en dessous de la zone de transition. Le mouvement de la masse dans la direction opposée s’arrête également.

« Les plaques de connexion ont souvent du mal à pénétrer dans toute la zone de transition, dit Brinker. Il y a donc tout un cimetière de ces plaques dans cette région sub-européenne. »

Cependant, on ne sait pas encore quels seront les effets à long terme de la « succion » des matériaux dans la zone de transition sur sa composition géochimique et si de plus grandes quantités d’eau y sont présentes. Brinker explique : « Les plaques de subduction transportent également des sédiments d’eau profonde sur leur dos dans le sous-sol. Ces sédiments peuvent contenir de grandes quantités d’eau et de dioxyde de carbone. Mais jusqu’à présent, il n’est pas clair quelle quantité pénètre dans la zone de transition sous la forme la plus stable. , minéraux hydratés et carbonates – Ainsi, il n’était pas non plus clair si de grandes quantités d’eau y étaient réellement stockées.

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Certes, les conditions qui prévaudront seront favorables à cela. Les minéraux denses wadsleyite et ringwoodite (par opposition à l’olivine à des profondeurs plus faibles) peuvent stocker de grandes quantités d’eau – en fait si grandes que la zone de transition est théoriquement capable d’absorber six fois plus d’eau dans nos océans. « Nous avons appris que la couche limite a une énorme capacité à stocker l’eau », explique Brinker. « Cependant, nous ne savions pas si elle l’avait réellement fait. »

Une étude internationale impliquant un géologue de Francfort a maintenant fourni la réponse. L’équipe de recherche a analysé un diamant du Botswana, en Afrique. Il s’est formé à 660 km de profondeur, juste à l’interface entre la zone de transition et le manteau inférieur, où la ringwoodite est le minéral prédominant. Les diamants de cette région sont très rares, même parmi les diamants les plus rares d’origine ultra-profonde, qui ne représentent que 1% des diamants. Les analyses ont révélé que la pierre contient de nombreuses inclusions de ringwoodite – qui présentent une forte teneur en eau. De plus, le groupe de recherche a pu déterminer la composition chimique de la pierre. Ils étaient presque exactement les mêmes que ceux trouvés dans chaque partie de la roche du manteau trouvée dans le basalte partout dans le monde. Cela a montré que le diamant provenait définitivement d’un morceau ordinaire du manteau terrestre. « Dans cette étude, nous avons montré que la zone de transition n’est pas une éponge sèche, mais contient plutôt de grandes quantités d’eau », déclare Brinker, ajoutant : « Cela nous rapproche également de l’idée de Jules Verne d’un océan au sein de la Terre.  » La différence est qu’il n’y a pas d’océan. Il y en a, mais il y a des roches aqueuses qui, selon Brinker, ne se sentiront ni mouillées ni dégoulinantes.

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