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Des témoins oculaires disent que les forces tigréennes en Éthiopie ont repris Lalibela, un site du patrimoine de l’ONU

Une vue générale de la ville de Lalibela après le déclin du tourisme en raison de l’épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Lalibela, en Éthiopie, le 2 mai 2021. REUTERS/Texa Negeri

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ADDIS-ABEBA (Reuters) – Moins de deux semaines après que les forces gouvernementales et leurs alliés ont pris le contrôle de la ville éthiopienne de Lalibela, ont déclaré dimanche à Reuters des témoins.

Lalibela est une ville de la région d’Amhara et un site du patrimoine mondial des Nations Unies.

La porte-parole du gouvernement, Legisi Tolo, n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la reprise de la ville par les forces fidèles au Front populaire de libération du Tigré.

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Le porte-parole du TPLF, Getachew Reda, n’a pas non plus répondu à un appel téléphonique pour demander des commentaires.

Un témoin qui s’est entretenu avec Reuters a déclaré que les forces spéciales de la région d’Amhara et les milices alliées, toutes deux alliées du gouvernement éthiopien, avaient commencé à quitter Lalibela samedi soir.

« Le dernier lot est parti ce matin. Nous avons entendu des coups de feu à distance hier soir, mais les forces tigréennes ont repris Lalibela sans tirer sur la ville », a déclaré par téléphone le témoin, un réceptionniste de l’hôtel.

Les forces alliées au Front populaire de libération du Tigré (TPLF) ont pris le contrôle de la ville début août.

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Mais le 1er décembre, les forces éthiopiennes et leurs alliés régionaux à Amhara ont repris le contrôle de la ville. Cette nouvelle était l’une des nombreuses victoires sur le champ de bataille signalées contre les forces tigréennes, qui en novembre ont avancé vers le sud et menacé d’avancer sur la capitale éthiopienne, Addis-Abeba.

Le conflit qui a duré un an entre le gouvernement fédéral et les dirigeants de la région nord du Tigré a tué des milliers de civils, contraint des millions de personnes à fuir leurs foyers et rendu plus de 9 millions de personnes dépendantes de l’aide alimentaire.

Un autre témoin a déclaré dimanche à Reuters que les habitants avaient commencé à fuir la ville. « On a paniqué, on n’a pas vu ça venir. Les forces du TPLF patrouillent maintenant dans la ville en uniforme », a déclaré le témoin.

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(Couverture de la salle de presse d’Addis-Abeba ; édité par Raisa Kasulowsky et William MacLean)

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